Литературный форум Фантасты.RU

Здравствуйте, гость ( Вход | Регистрация )

Конкурс "Тайны моря" читать рассказы / итоги конкурса | Турнир № 9 "Семейные ценности" регламент / читать рассказы

 
Ответить в данную темуНачать новую тему
Расплата, Рассказ в духе фильма Монстро
Reaktor86
сообщение 12.5.2017, 13:36
Сообщение #1


Неизвестный пришелец
*

Группа: Пользователи
Сообщений: 2
Регистрация: 8.5.2017
Вставить ник
Цитата
Из: Тула




Добрый день!

Я пишу довольно объёмный рассказ-триллер и остановился на 7-й главе. Прежде чем продолжить работу мне хочется сперва узнать ваше мнение о моём стиле, о том, интересно ли читать, что можно подправить, изменить, добавить или удалить. Персонажи у меня в основном студенты. Вы удивитесь, но сам я никогда не был студентом, и мне сложно описывать их студенческую жизнь, так что сообщите, если где-то "наврал" laugh.gif

"Расплата" - это рассказ в стиле фильмов-катастроф, повествующий о группе молодых людей, которые оказались не в том месте и не в том время. По атмосфере он очень напоминает фильм "Монстро" 2008 года, только вместо гигантского ящера у меня нечто совершенно другое, нечто более страшное и нематериальное, что-то такое, что я не хочу спойлерить.

Надеюсь, вы получите огромное удовольствие от этой "демо-версии". Жду ваших отзывов. wink.gif

Текст - копи-паста из документа Ворда, поэтому могут встречаться плохо отформатированные элементы, например переносы слов.

Аннотация:
Вечеринка тульских студентов прерывается чудовищным катак-лизмом, накрывающим сначала небольшой спальный район, затем и весь город. Никто не понимает причин происходящего, а наиболее здравым объяснением становится «божье вмешательство». Тем временем личные конфликты между студентами усиливаются. Чтобы выжить, им придётся сначала преодолеть все личные разногласия и научиться прощать.

РАСПЛАТА

1

Что нужно среднестатистическому студенту?
Верные друзья, на которых можно положиться. Удобная и не промокающая обувь, же-лательно дешевая. Неизбежный успех у противоположного пола. Встроенная прямо в мозг электронная шпаргалка. Маленький и неприхотливый желудок. Сниженная скорость вращения Земли, и как следствие, дополнительные пять-восемь часов в сутки на сон.
Влад был явно не из таких. Он стал одним из немногих дерзких студентов Тульского государственного университета, пожертвовавших некоторыми сиюминутными удовольствия-ми, да и вообще личной жизнью ради осуществления своей мечты. Конечно, в этом ему помо-гал Интернет – одно из гениальных изобретений человечества. Любой человек может быстро найти нужную ему информацию и воспользоваться ею для скорейшего осуществления своих планов. Любой может связаться со своим коллегой, девушкой, братом, да хоть с котом, нахо-дящимся на другом конце планеты. Любой может серым погожим деньком, листая бесконеч-ные вереницы лент новостей социальных сетей, случайно наткнуться на какую-нибудь псевдо-филосовскую фразочку, мгновенно переворачивающую его мировоззрение. Современные коммуникации позволяют осуществить человеку свои идеи в кратчайшие сроки.
А идеи у Влада имелись! С тех пор, как он начал собственный студенческий стартап-проект, настоящей жизненной необходимостью стали ежедневные сеансы видеосвязи по Skype с подчинёнными. По правде, компания его была небольшой и состояла из пяти человек, таких же студентов, как он сам. Двое из них находились в разных городах. Влад даже ни разу не встречался с ними лично, но ему вполне было достаточно, что эти увлечённые ребята выпол-няют свои функции.
Занимались студенты разработкой видеоигр для мобильных систем и официально нигде не регистрировались. Средства привлекались то там, то сям, в основном с помощью крауд-фандинга. Но поначалу не многие верили в этот проект. Двухмерная игра про шарика, кото-рый летает по воздуху и стреляет из носа? Что может быть старомоднее? Однако даже на та-кое сомнительное предложение нашёлся спрос. Нашлись люди без ветра в голове, готовые поделиться своим драгоценным временем и частичкой своей души ради внушительных про-центов с продаж, зарплаты или просто шанса попасть в «большой геймдев».
Как раз с одним из таких замечательных парней Влад затеял вечерний сеанс связи. Сле-ва – рукописный список «хотфиксов» для почти готовой игры и несколько смартфонов разных моделей, справа – баночка энергетика, а перед глазами старенький ноут с отсутствующей кнопкой «Sleep» и убитой яркостью. На экране отражается улыбающееся худощавое лицо с недельной щетиной.
- Ну, так каким делаем фон? Оранжевым или серым? – спросил Влад.
- Оранжевым, - бодро ответил Антон по ту сторону монитора и потянулся к бутербро-ду. – Ты же не хочешь, чтобы наши покупатели думали, что берут серую и скучную игру? Это психология, детка!
Жрать во время сеансов видеосвязи было для Антона одним из главных неприятных качеств. Впрочем, этот тип вообще любил знатно поесть, а лёгкая одутловатость щёк его в принципе не смущала.
- А ещё лучше зелёный. У нас же позитивная игрулька, без крови! В неё дети будут иг-рать, а они любят всё яркое.
- Я не позволю, чтобы моя игра переливалась цветами… ЛГБТ-флага, - возразил Влад.
- Зато моё художественное чутьё позволит, - улыбнулся Антон.
- Пха! И с каких пор ты заделался художником?
- Не обязательно быть художником, чтобы заниматься продвижением проекта. Не обя-зательно быть поваром, чтобы…
- …оценить суп. Да, да, да, - перебил Влад.
- Моя задача – это помочь нашим потенциальным покупателям определиться с выбо-ром. И уже в который раз повторю, на данном этапе гораздо важнее организовать успешную рекламную акцию. Полировать игру уже после будешь на заработанные деньги, - Антон на се-кунду задумался и продолжил. – Мне вообще не так важно, разбираюсь ли я в программирова-нии «крестиком», чем именно ты занимаешься в своём «драгоценном» проекте, и как ты отно-сишься к разного рода полосатым флагам. Ты платишь – я работаю, - Антон с деловым видом откуснул от яблока и одним щелчком мыши изменил фон рекламного баннера.
Минимализм – это то, что отличает любой творческий продукт на ранней стадии разра-ботки. Самые сложные изделия всегда начинается с малого. Если продолжить эту мысль, то любая яблонька начинается с косточки, а огромный скачок человечества начинается с малень-кого шага. Перед Владом предстало изображение улыбающегося колобка на жёлтом фоне с двустволкой вместо носа. На картинке отсутствовали какие-либо детали и информационные надписи.
- Уровень Малевича достигнут, - с ноткой сарказма произнёс Влад и после некоторой паузы перевёл тему. – Кстати, об оплате. Ты уже связался с ребятами с того сайта, о котором мы вчера говорили?
Антон как-то подозрительно закатил глаза.
- Ага.
- И что они сказали?
- Эээ… Что у них протухла пицца с анчоусами, а роллы сожрала морская свинка, стра-дающая гипоксией… Ау, какой ещё сайт? – внезапно рассвирепел Антон. – Ты мне денег на это дал? Или мне опять из своих карманов всё оплачивать?
Накануне Влад не потрудился перечислить крупную сумму денег своему партнёру по бизнесу для реализации уже законченных рекламных баннеров. Непростая студенческая жизнь парня из бедной семьи и так не сильно баловала подарками. Да и ещё надо раз в месяц распла-чиваться алиментами за ошибки юности перед своей «первой любовью». Внезапных финансо-вых потерь на этом фоне ой как не хотелось.
- Антон…, - вздохнул Влад. – Я перевёл тебе огромную сумму на счёт ещё три дня на-зад. И мне пришло сообщение от банка, что денежки нашли своего адресата. Так что…
- Что? – на лице Антона было изображено такое недоумение, будто его обвинили в рас-пространении тяжёлых наркотиков. – Я не получал никаких денег…
Тут-то и заметил Влад на запястье своего партнёра обновку, которую его сознание ста-ралось игнорировать в течение всего сеанса интернет-связи. На руке скромного маркетолога-студента красовались дорогущие швейцарские часы с серебряной выделкой. Конечно, Влад не особо разбирался в предметах роскоши, но то, что социальный статус Антона явно диссониру-ет с фактом нахождения сего предмета на запястье, отчётливо бросалось в глаза.
Обычно подобной интуицией обладают женщины, чтобы оценивать будущего хахаля на «профпригодность». Но может быть, подобная функция была заложена и в генах мужчин, особенно студентов или молодых и талантливых разработчиков компьютерных игр… Впро-чем, это не так важно. Главное то, что в мозгу Влада внезапно щёлкнуло нечто похожее на тумблер, и его программа, отвечающая за творческий процесс, прервалась и возвратилась в память с отрицательным числом. Вместо неё запустилась другая программа. Программа под названием «похоже, меня предают».
Особенностью данной программы являлось то, что в момент её активации у Влада от-ключались все остальные программы, отвечающие за житейские задачи, особенно за творчест-во. Могло даже случиться так, что заполненный мочевой пузырь отказывался посылать беспо-койные сигналы в мозг. Выйти из положения можно было, только если логически завершить «антипредательскую» программу, желательно избежав при этом зависаний в процессе.
Возможно, Влад так болезненно отреагировал на слова своего бизнес-партнёра из-за того, что уже однажды сталкивался с предательством.
Это случилось в старших классах на вечеринке в честь армейских проводов одного хо-рошего друга. Влад доверил ему пять тысяч рублей, чтобы тот «сгонял за бухлом». Заодно хо-телось поскорее разменять эту непрактичную бумажку с памятником известному российскому генералу на лицевой стороне (это были времена, когда её только выпустили). Больше винов-ника торжества в течение дня никто не видел. Думали, совсем забухал где-нибудь у теплотрас-сы в Заречье. Или решился всё-таки в последний день откосить от армии и с этой целью отко-сил себе ноги на железной дороге. Нет, всё оказалось просто. Он по-быстрому слинял, даже ни с кем не попрощавшись. Уже на следующий день на его страничке в социальной сети засвети-лась счастливая мордочка. На фотографии, уже успев забраться в буро-зелёную форму, он от-давал честь прямо в камеру фотоаппарата… Почему-то левой рукой. Наверно, правой держал телефон.
Какой надо быть неприкрытой скотиной, чтобы вот так кинуть своего лучшего друга?
Как простая пахнущая типографской краской бумажка может стать поводом для того, чтобы наплевательски сбежать от своих друзей? И не куда-нибудь, а в воинскую часть.
И самый главный вопрос. По справедливости ли досталось предателю непосредственно в армейских корпусах? История умалчивает о его дальнейшей судьбе.
- Обратись в банк что ли? – спокойно посоветовал Антон и почесал затылок. – По-моему, там можно и дистанционно отчётность заказать. Сразу станет видно, куда ушли деньги. Может ты ненароком пару циферок перепутал, отвлёкшись на сиськи моей новой подружен-ции.
Если учесть, что новая «подруженция» Антона – это бывшая девушка Влада, должно быть, его слова прозвучали вдвойне обидно. Но тот постарался пропустить этот меткий укол мимо ушей. Настолько сильно овладела «антипредательская» программа его мозгом.
- Антон, ты понимаешь, что в нашей ситуации на счету каждая копейка? Мы не можем так просто терять средства, иначе наша игра никогда выйдет в свет, и так и останемся мы на уровне подвальных студентов-любителей, да и ещё в долги залезем. На мне три кредита… Три, мать его, кредита! На этом столько людей уже погорело… В буквальном смысле! Долж-никам сжигают квартиры, Антон. Сам знаешь, какой скандал сейчас у нас в стране из-за кол-лекторских агентств. Нет, конечно, меня не сильно впечатляют страшилки, которые регулярно показывают по телевизору, но что-то мне не очень хочется проверять на практике честность журналистов... Так пришёл тебе счёт, или нет?
- Чаго ругаесся, насяльника? – издевательским тоном спародировал Антон персонажа известного телешоу и заулыбался. Но, похоже, что напарник не разделил его веселья. – Не смешно, да?
- Ещё бы! Антон… Я знаю тебя как отличного продажника…
- Маркетолога, - поправил Антон. – «Продажник» как-то нехорошо звучит. Как будто меня можно чем-то подкупить.
- Ну, хорошо. Допустим, маркетолога…, - здесь Влад по-максимуму напряг все свои мышцы внушения. - Вот скажи по-честному, отличный маркетолог. Ты вообще занимался хоть чем-то в области маркетинга последние два месяца, как мы начали с тобой сотрудничать?
- Велик свой неплохо продал. Клиент доволен.
- Да ты задолбал своими шутками. По продвижению игры что делал?
- Во-первых, смени тон. Во-вторых, это не такое простое дело на самом деле, - буднич-ным голосом объяснил Антон. – Надо всё тщательно продумать. Изучить рынок. Проанализи-ровать предпочтения целевой аудитории. Составить список методик. Отобрать из них наибо-лее подходящие под конкретную ситуацию. Оценить возможные риски… Не за один день это всё делается.
У Антона едва заметно дёрнулся глаз. Да и у начальника нервы были на пределе, судя по бестолково барабанящим корпус ноутбука пальцам. А ведь бывает достаточно одного не-ловкого телодвижения, чтобы усилить паранойю у оппонента.
- В конце-то концов, у меня…
- Где девяносто тысяч долларов??? – вскипел Влад.
- …у меня день рождения скоро, - закончил фразу Антон, стараясь изобразить скром-ность как можно правдоподобнее. – Надо готовиться. Всё-таки юбилей! Двадцать пять лет. На это тоже много времени уходит… Ты ведь пойдёшь на мой праздник?
- Нет, я не пойду на твой праздник.
- Только не говори, что ты снова без подарка?
Влад отвёл взгляд, думая о чём-то своём. Наверно, пытался остановить зависшую «про-грамму» в своём мозгу.
- Ну, шучу же! Что ж ты такой серьёзный… Расслабься! – словно стараясь придать вес своему совету, Антон откинулся на спинку кресла и закурил электронную сигарету. А может быть, он сказал это самому себе, чтобы перевести дыхание.
- Эти деньги вложил не я один, - не успокаивался Влад. – Есть ещё два учредителя. Один – художник, Степан. Он продал квартиру ради этого проекта. Другой – программист, Саша. Половину он заработал на своём приложении, вторую половину взял в кредит. Ты под-водишь не только меня, но и всех этих людей… В общем, так. Завтра жду от тебя подтвержде-ния перевода денег.
- А то что? – издевательски улыбнулся маркетолог.
- Почитай уголовный кодекс на досуге.
- Ух! – Антон демонстративно открыл банку какого-то дешёвого напитка. - Давненько меня кодексами не пугали… Ладно, просто чтобы ты отстал, сегодня же разберусь с этим.
- До связи.
Влад закрыл ноутбук и окинул взглядом комнату своего общежития. Обычно здесь все-гда шумно, но каждые выходные в распоряжении молодого предпринимателя была целая сво-бодная комната. И тишина. На стенах постеры с яркими персонажами популярных компью-терных игр… Почему он вообще выбрал именно этот бизнес-план из всех возможных? Мог бы и модные майки продавать через Интернет с принтами на любой вкус. Быстрее бы выбрался из унылых стен общежития ТулГУ. Не отправила бы его «в друзья» симпатичная девушка армян-ского происхождения по имени Арпине. Была бы у него своя небольшая квартирка на окраине Москвы… Ну, хотя бы студия, общая площадь которой годилась бы разве что для пары табу-реток…
Не, было же в этом проекте что-то… авантюрное. А без авантюр жить скучно. Влад знал, что скорой прибыли в таком деле ждать не стоит и осознанно шёл на риск.
«Чёрт, скоро сессия, а я до сих пор не могу отлипнуть от Фотошопа».

2

- Ну а ты посетишь мой день рождения? – Антон обратился к долговязому парню в оч-ках, который в этот момент с энтузиазмом что-то печатал на своём ноутбуке.
Впрочем, устроился Саша весьма уютно. Некоторые программисты вынуждены искать наиболее выгодную позицию тела, чтобы избежать возможных неприятных физических по-следствий для своего хрупкого организма. А возможности благодатно обустроенного «особня-ка» Антона позволяли ему это сделать.
- Хотя, чего я спрашиваю… Ты же скажешь «нет»!
- И что, даже не станешь испытывать на мне свои маркетинговые приёмчики, чтобы втюхать эту банальную пьянку? – спросил Саша.
- Я бы мог, но не хочу! Приходить или нет, и считаю, личное дело каждого. К тому же, у меня достаточно друзей, которые уже дали согласие, а за твоё присутствие мне никто не за-платит.
На самом деле Саша был не просто «мотивированным программистом», готовым от-дать душу за своё дело. В последний раз на праздновании Нового года ему удалось произвести невероятно скучное впечатление на окружающих. Некоторое время он даже носил кличку «Статуя Несвободы» за то, что в любой ситуации вёл себя зажато и вводил собеседников в лёгкий ступор. К примеру, на совершенно обычное пожелание «С Новым годом» он мог вы-дать никому не интересные, кроме него самого рассуждения на тему того, что Новый год - это всего лишь условность, ставшая следствием совершенно случайно установленной природой периодичности вращения Земли вокруг Солнца. Что Новый год – это принуждение к веселью. И что полстраны совершенно напрасно бухает и ничего не делает почти две недели только из-за сменившейся цифры на календаре, в то время как они могли бы потратить это время на со-зидание нового и совершенствование старого.
Совершенно обычные мысли программиста-трудоголика, что такого…
Но особого отношения к себе он всё-таки добился. Его перестали приглашать на массо-вые попойки, придумывая нелепые объяснения в духе «у нас не хватит пива на всех». Просто не хотели лишний раз обижать талантливого и оттого ценного делового партнёра, ни разу не признаваясь по-чесноку, что Сашка – человек попросту скучный.
«Необходимо грамотно перевести тему».
- Что у вас там за проблема с деньгами? Я могу чем-то помочь?
- Ты давай код оптимизируй! Мы ребята взрослые, сами разберёмся.
- И всё-таки…
Зная, насколько назойливым может быть этот человек, Антон не стал испытывать себя на прочность и вдохнул поглубже.
- Ну, вот, перечислил он мне на днях туеву хучу бабла. Счёт мой до сих пор чист. Ни-каких операций на нём не проводилось.
- А уведомления какие-нибудь приходили?
- Нет, никаких уведомлений я тоже не видел.
Саша призадумался и выдавил из себя совершенно бесполезные мысли.
- Влад тоже дурак. Мог бы отчислять денежки дозировано, по мере надобности. Да и наличку никто не отменял. Всё-таки, в одном городе живем.
- Наверно повёлся на пафосную рекламу этого банка, - сделал вывод Антон и устало потянулся в кресле.

3

Понедельник! Вы не знаете, насколько это тяжёлый день, пока не встретите работаю-щего студента. Особенно если у этого студента не просто работа, а грандиозный творческий проект с претензией на инновацию, и у которого начались проблемы с финансированием.
Нет, сегодня Влад старался не думать о каких-то финансовых проблемах. В данный момент у него в голове запустилась и успешно выполнялась другая программа под названием «учёба». И по аналогии с «антипредательской» она временно ограничивала в правах все ос-тальные. Вообще, эта метафора с программами, также как и регулярные занятия медитацией помогали Владу не отвлекаться на второстепенные вещи, не требующие срочного разрешения. Когда одновременно занимаешься столькими делами, невольно привыкаешь мысленно «бло-кировать» все сторонние приложения, чтобы они не отнимали драгоценное время и ресурсы попусту.
Как ни спешил Влад посетить лекции по HTML, мимо Саши пройти не удалось. Этот талантливый белобрысый паренёк в очках, похожий на Сноудена, обычно во время общения держался кротко и спокойно. Но сегодня он выглядел излишне нервным и постоянно перегля-дывался, как будто ежесекундно ждал подвоха.
- Влад, ты мне срочно нужен.
- Я не знаю, как помочь тебе оптимизировать код, я всего лишь игровой дизайнер, - ав-томатически оттараторил Влад.
- Нет, дело н… не в коде, - Саша переглянулся и несколько раз сжал-расправил пальцы. Что, теперь он агент ФСБ на спецзадании? – У меня есть неопровержимые доказательства то-го, что Антон дурит нас обоих.
- Выкладывай.
- Смотри, - Саша достал свой планшет и занялся поисками файлов.
Непростое это оказалось занятие! В таких дебрях разве что чёрт разберётся. Впрочем, его это вполне устраивало. Есть же люди, которые тащат со свалок всякий хлам к себе в жи-лище и доводят его до такого состояния, что отвратительный дух помоек из японского аниме «Унесённые призраками» покажется вам ароматной зефиркой. Только у Саши вместо коробок из-под яиц и тополиного пуха были самые разнообразные файлы от бессистемно разбросан-ных текстовых файлов с кусочками кода известного только ему назначения до банального порно.
Наконец, он нашёл довольно качественную фотографию, сделанную накануне. На ней был сфотографирован экран телефона Антона (его «Айфон» последней модели с характерной продольной трещиной опознать было легко), на котором читалась счастливая SMS-ка. От од-ного её вида любой студент бы заверещал, испытывая неподдельный щенячий восторг.
«ECMC7922 02.05.2016 18:24 зачисление 90000$. Баланс: 90625$».
Кровь хлынула к голове Влада. Щёки покраснели. Ладони мгновенно вспотели. Тем не менее, он старался сохранять видимое спокойствие. Первая мысль – обратиться в полицию. Но ведь Антон – его друг! Лучший друг, с которым они вместе школу заканчивали, в походы хо-дили и в Mortal Combat резались… Засада.
«Ведь писали мне в одной умной книжке про бизнес, что вести дела с друзьями не сто-ит! Не поверил».
- Он странно себя ведёт в последнее время, - прокомментировал Саша. – Стал ещё сча-стливее, чем был. Часы купил дорогие, Айфон хочет поменять. Этот-то потрескался совсем…
Фуф! Надо что-то сделать. Разрядить обстановку что ли? Когда поднимается давление – это сразу чувствуется. Пренеприятные ощущения. Как будто внутри тебя завелись термиты и начали весело с задоринкой прогрызать микроскопические отверстия в нервных окончаниях.
- Сашок… Тебя в детском саду ребята из старшей группы не учили, что стучать нехо-рошо?
- Я хочу как лучше, друг, - Саша, видимо, воспринял слова партнёра всерьёз и изобра-зил недоумение. - Я ведь тоже мечтаю как можно скорее довести наш проект до логического завершения… Да и вообще, там и мои деньги тоже... Ну и сам понимаешь, он не должен знать, о чём мы говорили.
- Спасибо.
Влад некоторое время выбирал между «переживать по поводу факта свершившегося мега-предательства 80-го уровня» и «пойти на лекцию», и, всё-таки сумел сделать правильный выбор.
Гений информационных технологий Стив Джобс в своё время однажды рассказал, что очень скучал на уроках каллиграфии, которые казались совершенно ненужными. Однако именно они помогли ему относиться к шрифтам серьёзно, что в конечном итоге помогло раз-работать инновационный по тем временам дизайн интерфейса для первого iPhone. Ты никогда не знаешь, какая информация в какой период жизни тебе пригодится. Влад вроде не собирался становиться веб-дизайнером, но к любой полезной информации относился ответственно, даже с трепетом. Почти час он был вынужден находиться в одном помещении с Антоном, не имея возможности набить ему морду. Внезапный эмоциональный порыв мог на корню зарубить зёрна мудрости, посеянные в его сознании лёгкой рукой Стива Джобса. Да и перед девушкой неудобно. Арпине хоть и послала его в ДОД, но капельки надежды на её возвращение ещё не испарились.
Вообще, отношения у Антона с Арпине были странные. Они не были парой в широком смысле этого слова. По крайней мере, целующимися их никто никогда не видел. И вроде бы они прошли через первое свидание, но оно повторялось снова и снова. Менялись только деко-рации и обстоятельства. Должно быть, у Арпине есть какая-то аллергия на маркетологов, о ко-торой она пока не догадывается. Или она просто ждёт своего стереотипного знойного армяни-на с шашлыком, нанизанным на саблю в одной руке и бутылкой хорошего крымского вина в другой. Антон тем временем бесстыже изображал, что «всё уже давно случилось», рассказы-вая всем направо и налево об очередной любовной победе.
После спасительного звонка Влад последовал за Антоном. Тот, похоже, хотел осве-житься у автомата по продаже газировки и уже почти добрался до цели. Но не успел.
- Антон, - Влад положил руку ему на плечо. – Давай сделаем так. Ты признаешься че-стно, что не растрачивал те деньги, которые ты получил, и я не заявляю в полицию…
- Ах, значит, ты не пойдёшь на мой день рождения? – развёл руками Антон, даже не обернувшись, и опустил монету в аппарат. – Ну и плевать. Зато Арпине идёт!
Девушка уже поджидала его в дверях у выхода.
- Антон, ну мы едем? Давай быстрее!
- Да, да! Иду! – Антон вскрыл банку и выдул её буквально за несколько секунд, пока Влад говорил.
- Где деньги, друг? Мы пока что не огромная транснациональная корпорация, мы стар-таперы. Ты понимаешь, что такими средствами шутить нельзя?
- Да, я понимаю, что такими средствами шутить нельзя, - повторил Антон, стараясь скопировать манеру речи партнёра. – Если не забыл, то мы вкладывались все вместе, вчетве-ром, а не втроём, как ты мне вчера вещал. Забыл?
Влад скосил недоумённое лицо, не понимая, как он мог упустить этот очевидный факт. Партнёр, почувствовав его замешательство, уже не мог остановиться и продолжил:
- Ты собирал деньги на краудфандинг-ресурсах и брал кредиты, я тряс своего папочку и привлекал инвесторов. То есть, это и мои деньги тоже. Зачем мне надувать самого себя? И во-обще, скажи спасибо моему доброму папе! Он ведь вложился в нас безвозмездно, Антон! Без-воз-мез-дно! Найдутся наши с тобой деньги, не переживай… Арпи, я иду!
С этими словами Антон отчалил к своей пассии и приобнял её за обнажённую талию. За секунду до того, как парочка покинула здание вуза, Арпине успела кинуть жалостливый взгляд Владу. Она как бы говорила: «Прости, так уж вышло! Я не виновата, что ты не уделял мне своего времени, проводя бессонные ночи за своей дурацкой компьютерной игрушкой».
Уже через мгновение она запрыгнула на пассажирское сидение личного автомобиля Антона. Но это был не просто автомобиль. Ещё утром Влад заметил у центрального входа Jag-uar XJ Long цвета ядовито-зелёного виридиана и про себя поразился тому, «насколько богатые нынче пошли у нас студенты». Но когда туда сел никто иной, как Антон, это был нокаут! Как будто только что он получил мощнейший хук от Фёдора Емельяненко и распластался тряпоч-кой на ринге.
А ведь Влад и сам планировал некоторое время назад приобрести машину взамен ста-рой отцовской «Девятки», но предпочел потратить все деньги на удалённых сотрудников и учёбу. Разумеется, он разбирался в машинах, и припоминал, что цена данного «Ягуара» нахо-дилась как раз в районе пресловутых девяноста тысяч долларов.
Господи, откуда у него эта тачка? Его папа, конечно, состоятелен. Он работал началь-ником одного из отделов Гостехнадзора по Тульской области, а на пригородный коттедж и пя-тикомнатную квартиру заработал с помощью мелкого бизнеса, который, к сожалению, прова-лился. Так что, не скажешь, что их семья «шиковала» и могла бы позволить себе дорогие «иг-рушки». Но жила достойно. Здесь либо папаша умудрился-таки заполучить крупную взятку и поделился ею с дорогим сыночком. Либо, как наиболее правдоподобный и укладывающийся в данную ситуацию вариант, Антон сам оказался «грязным коррупционером».
А как вы относитесь к так называемым «мажорам», которым повезло с богатым папоч-кой? Что будете делать, если спокойным весенним утром во время очередной лёгкой пробеж-ки по парку вас едва не собьёт на своём «Гелендвагене» компашка подвыпивших бездельни-ков? Они же ничем, по сути, не отличаются от обычных прожигателей жизни, из тех, что сут-ками сидят за игрой в WoW или бухают на лавочке с друзьями по вечерам. Только делают это с бόльшими капиталовложениями и угрозой для окружающих. Но в том-то и дело, что Антон не был типичным «мажором»! Сначала он отучился на маркетолога в местном экономическом вузе. Затем поступил в Тульский государственный на курс информационных технологий, где и познакомился со своим будущим партнёром. Они так бы и остались закадычными друзьями, не более. Если бы не безграничный талант Антона. Параллельно он занимался продвижением продукции для одной компании, которая занималась производством чехлов для мобильных телефонов, и каким-то чудом вытащил её из коматозного состояния. Именно в этот момент его приметил Влад и на поздних стадиях разработки своей игры нанял в качестве пиар-менеджера. В общем, этот человек не надеялся на своего папашу, а постоянно развивался и работал! Когда тот потерял свой бизнес, его хватка только усилилась. Антон де-факто был умнее и проворнее своего молодого и чересчур вспыльчивого партнёра.
Что обычный игровой дизайнер может противопоставить маркетологу с навыками внушения? Тут Влад понял, что в его голове попросту нет идей, как заставить его признаться в мошенничестве. Можно, конечно, показать ему улику, найденную программистом. Но не факт, что это сработает. Конечно же, он будет всё отрицать, или придумает какую-нибудь забавную отмазку в своём уникальном стиле.
«Ягуар» взревел и резко тронулся с места. Рука медленно сжалась в кулак.

4

В любой вечеринке бывает такой момент, когда она начинает превращаться в треш. Похоже, что у наших ребят такой момент ещё не наступил.
Студенты сгруппировались по своеобразным «ячейкам» с общими интересами. Разго-варивали все очень громко и активно жестикулировали. В одном углу парни перетирали кос-точки нашим футболистам, делали предсказания на предстоящий чемпионат мира, одно краше другого. В конце они сошлись во мнении, что в этот раз сборная опозорится особенно красиво. В другом углу девчонки всерьёз беспокоились за нелёгкую судьбу геев в Чечне и восхищались гениальной игрой Леонардо Ди Каприо. В третьей группе тупо пили пиво, беспричинно смея-лись и подстрекали друг друга ядовитыми колкостями.
Да, скромных и необщительных сюда не пустили. А зачем? Смотреть, как они будут сидеть где-нибудь в уголку, чтобы в одиночестве исследовать собственный маленький мирок у них в мозгу и портить всем настроение своим остолбенелым видом? Антон таких не пригла-шал, и сейчас его всё устраивает.
Главным по музыке стал паренёк по имени Артём: небольшого роста, но с длинными волосами. Когда он энергично качал головой под треки Avicii, то волосы танцевали вместе с ним. Нельзя было назвать его полноценным «ди-джеем», весь всё, что он делал – это время от времени подбегал к ноутбуку, чтобы выбрать другой трек из бездны «Вконтакта». По правде, людям на вечеринках по барабану, какая музыка играет. Главное, чтобы совершенно случайно в списке треков не оказалось что-то подобное Cannibal Corpse. Но Артём считал свою функ-цию важной, ведь это так здорово – контролировать хоть что-то.
Влад пытался нанять его пару лет назад в качестве композитора для разработки своей игры, но что-то не срослось. То ли Артёму уверенности не хватало, то ли Владу навыков убе-ждения. Пришлось нанимать стороннего иногороднего композитора.
Сейчас, пока «музыкальный автомат» не требовал стороннего вмешательства, Артём обсуждал со знакомыми прошедший пейнтбольный матч. К ним присоединился юбиляр.
- …а ведь ему поначалу фартило! – рассказывал Антон. – Мы сидим такие в засаде, разрабатываем план атаки. Тут смотрю, из окна сверху появляется его довольная рожа! Мы сразу растерялись, не поняли вообще… Ну, мы ждали их с другой стороны, а он пришёл к нам напрямую, как баран. «Дыщь-дышь», всё, мы убиты! Обоих за раз!
- Сколько ты говоришь, он до этого в пейнтболе? – спросил Артём.
- Нисколько! Это была его первая игра.
- Далеко пойдёт!
- Сомневаюсь. Они с того первого раунда так ни разу и не выиграли.
- Чуваки, не видели мой «Айфон»?
Все оглянулись. Фраза принадлежала Михаилу, техно-гику со второго курса.
- Нет, - ответил Артём.
- Не переживай, найдётся твой «Айфон», - улыбнулся Антон.
- Ты всегда так говоришь.
- А ты всегда что-то теряешь.
- Ну, спасибо, удружил, - с этими словами расстроенный Михаил продолжил поиски.
Тем временем колоритный грузин в другом конце комнаты продолжал выкладывать тост за тостом. Этот человек обладал прямо-таки термоядерной энергетикой, и заводить толпу у него получалось на десять баллов, почти профессионально. Один тост следовал за другим как бумажки из принтера. Да и само содержание этих тостов напоминало штамповку. Каждый из них заканчивался чем-то в духе «как хорошо, что мы сегодня с вами собрались» или «мы охрененные ребята». Голос грузина был близок по тембру к Джигурде, только чуток повыше, чем он охотно пользовался и время от времени переходил на истошный крик. Рядом стоящие друзья от этого сильно заводились и воодушевлённо чокались, подхватывая его вопли налету.
Дошла очередь и до виновника торжества.
- Тихо все! Артём, уверни музыку!
- Да, сейчас! – послушался Артём.
- Ребята! Ребятушки! Послушайте меня внимательно все.
Люди вокруг отвлеклись и притихли, чтобы послушать выступление самого энергично-го человека на свете. Тот откашлялся и начал говорить медленно и эмоционально. Мысли как будто лились из него ручейком.
- Сегодня мы празднуем юбилей моего… друга! – он указал рукой на Антона. Тот сму-щённо отвёл взгляд немного в сторону, но не потрудился выйти немного вперёд ближе к цен-тру зала. – Это самый невероятный, добрый и отзывчивый человек, из всех что, я знаю… Ре-бят, без обид, конечно, но это правда!
Михаил покосился в лице и прошептал себе под нос: «Отзывчивый!»
- Я хочу всем вам рассказать одну прекрасную вещь, которая со мной случилась. Дело в том, что именно благодаря Антону я стал тем, кем я стал! Он подоспел ровно в тот момент, когда мною овладели сомнения. В тот момент, когда я наиболее нуждался в помощи и под-держке…
В этот момент в дверь позвонили. Но никто не обратил на это особого внимания, ведь вечеринка только начиналась, и люди всё ещё продолжали приходить. Крайний у двери парень открыл гостю. Им оказался Влад. Несколько человек обернулись, отметили у себя в голове произошедшее и, как ни в чём не бывало, продолжили слушать речь.
- Я рассказал ему, что никак не могу решиться на открытие компании по ремонту жи-лых помещений. Мне казалось, что рынок переполнен, что я там буду лишним и ненужным. Как же я ошибался! Этот самый человек, наш юбиляр, сказал мне… да, прямо так и сказал, что все мои сомнения – полная фигня!
Некоторые в этот момент едва сдержались, чтобы не засмеяться. Однако многие всё же предусмотрительно наполнили свои бокалы, чтобы быть во всеоружии. Антон тем временем приметил стоящего в углу Влада и невольно поёжился. Не хотелось снова говорить о делах в такой день… Какой же он хмурной! Надо обязательно поднять ему настроение, а там и про финансовые проблемы забудет. Но это позже. Сначала надо дослушать восхитительный тост.
- Он рассказал мне о том, что мысли, сука, материальные! Да, именно так. Если ты идёшь по улице и думаешь, что на тебя свалится кирпич, то так и будет. Если ты боишься на-брать один балл на госэкзамене, то ты наберёшь ноль без палочки. Если ты боишься, что в лифте с тобой будет ехать подозрительный чувак в губной помаде, в рубашке, повязанной крест на крест, подойдёт сзади и жестоко изнасилует тебя – то так и будет! Если ты считаешь, что Егор Крид – говно… Ой, не, это не то… Если ты считаешь…
- Да понятно, понятно! – воскликнул кто-то из толпы.
- Короче, мысли материальны! Если ты считаешь, что потерпишь неудачу, то, помяни мои слова, ты развалишься пластом на ринге по имени «Жизнь» и постесняешься подняться вновь. Я таких гениальных мыслей не видел ни в одном фильме, и даже ни в одной умной книжке…
- Потому что ты их не читаешь! – заметил радостный Антон.
- Я искренне благодарен этому, не побоюсь этого слова, святому человеку, и клянусь, мы будем с ним вечными-превечными друзьями.
Грузин набирал обороты своей речи, постепенно ускорялся, голос становился всё гром-че и отчаяннее. Он говорил всё быстрее и быстрее, приближаясь к предсказуемой кульмина-ции; возникало ощущение, что он вот-вот взорвётся!
- Так выпьем же за то, что у нас в команде, а мы без преувеличения, Команда (с боль-шой буквы!), есть такой потрясающий человек как Антоша, и мы все вместе дружно поздрав-ляем его с юбилеем! Братан! Ты с нами навеки! Да будет так! Ураааа!!
Гости дружно закричали, чокнулись и продолжили веселье. А Владу не удалось даже выдавить из себя хотя бы фальшивую улыбку, поэтому он просто скромно поаплодировал. В этот момент к нему подошёл Михаил.
- Привет, Влад. Нам не хватает людей для «Мафии». Пойдёшь с нами?
- Нет... Мне нужно пообщаться кое с кем.
- Ааа, женщины! По-нят-но, - последнее слово Миха произнёс в шутливой форме, как будто нараспев.
На самом деле Влад не любил «Мафию». В то время как его партнёр-маркетолог мас-терски плёл сети для оппонентов и хорошо продумывал линию защиты, в представлении Вла-да эта игра выглядела примерно так: «Ты – мафия! – Не, я не мафия. – Да нет же, ты мафия! – Говорю тебе, я не мафия. – Ну точно тебе говорю, мафия! – Да не мафия я. – Ты – мафия! Вскрывайся. – Та-дааа! Я ж говорил, что я не мафия. – Блиииин…»
Наконец, Влад решился подойти к Антону на достаточное расстояние, чтобы тот его хорошо заметил.
- О, Влад! Я думал ты не придёшь, - расцвёл Антон фальшивой улыбкой и начал рас-сказывать что-то, яростно жестикулируя. Он словно жонглировал невидимыми кеглями. - Ко-роче, я такую историю услышал, ты оборжёшься! Помнишь Валька нашего, который всё ёжи-ками увлекался? Так вот…
- Завтра жду от тебя план, - перебил Влад и стал гипнотизировать оппонента взглядом. – План рекламной компании целиком и полностью. С подробной сметой по каждому из пунк-тов.
- Боже, - Антон зачем-то переглянулся через плечо. – Ты можешь хоть о чём-то гово-рить, помимо работы? Ты чё такой серьёзный?
- А ты чё такой несерьёзный?
Антон некоторое время раздумывал, что ему ответить, но, видимо решил, что дело бес-полезное. Влад выглядел неважно.
- Хм… Отдохни!
Тут к Антону прилипла какая-то девица и начала расспрашивать его о прошедшем пейнтбольном матче. Она мечтала узнать, как же он победил всех этих неудачников. А ещё она очень хотела, чтобы он и её научил стрелять красками, ведь она никогда прежде не играла в активные игры. Разумеется, она умела играть в пейнтбол, и в женской сборной вуза играла далеко не второстепенную роль. Нетрудно догадаться, чего она на самом деле хотела полу-чить. Но Антона это и так устраивало. Он с удовольствием подключился к её игре.
- Вот козёл! – донеслось справа. Арпине подошла к Владу. Сегодня она была одета в яркое красное платье с широким и коротким низом. Кулончик в форме стрекозы на шее утопал в глубокой тёмной ямочке между грудей. – Нет, ты видел, а? Что он себе позволяет? Что ОНА себе позволяет?
- Он не святоша, - пояснил Влад.
- Я вообще не очень понимаю, зачем поехала с ним. Все эти странные шуточки его…
- Налить тебе вина?
- Валяй. Только не сухого.
Влад подошёл ближе к столику, чтобы наполнить её бокал.
«Первая подошла, согласилась на вино, сексуально разоделась… Может, не всё поте-ряно? Хотя, аргумент с одеждой сомнителен. Возможно, она так оделась для привлечения внимания Антона. Но в её взгляде до сих пор что-то осталось. Надо хотя бы попытаться».
Некоторое время они молча стояли, уставившись друг на друга. Арпине попивала вино и пританцовывала на месте.
- Арпине… На самом деле я не хотел сюда идти. Меня здесь всё угнетает. Всё, кроме тебя. Да, я пришёл сюда ради тебя…
Арпине сначала отвела взгляд, а потом укоризненно посмотрела на Влада, как на како-го-то надоедливого уличного промоутера.
- Влад, вот ты опять начинаешь? Мы, кажется, всё друг другу сказали… И сразу преду-преждаю. Ты же обязательно сейчас начнёшь приглашать меня в кино, или в какую-нибудь романтическую забегаловку, да? Так вот. У меня нет времени. Это я так, на всякий случай.
- Но время на эту вечеринку ты нашла.
Девушка ничего не ответила, а только махнула рукой. Похоже, что все оптимистичные предположения Влада оказались неверными. Либо он начал этот разговор не с того.
Народ пустился в неудержимое веселье, граничащее с безумием! Музыка играла на полную громкость, алкоголь тёк рекой, счастливые парочки целовались на диванчиках, Анто-на таскали на руках в центре зала, Арпине как козочка скакала с каким-то неприметным очка-риком. Самые отчаянные ставили «научные» опыты с микроволновкой на кухне, стараясь подловить момент, когда она взорвётся, и успеть заснять это на телефон, а огромный сибир-ский кот зажался где-то под диваном и боялся пошевелиться. Вечеринка начала медленно пре-вращаться в треш!
Вот тут-то молодой разработчик видеоигр и почувствовал себя совершенно одиноким на этом празднике жизни. Вся его голова была забита второстепенными вопросами, не имею-щими ничего общего с вечеринками. Он не узнавал людей вокруг. Он часто видел их в вузе, но забывал, кого и как зовут, поскольку общался в основном с людьми, связанными с его проек-том. Глядел на улыбающиеся лица, слышал потоки разговоров ни о чём, слышал пилящую му-зыку и не понимал, как ему удавалось с успехом участвовать в подобных тусовках прежде.
- Всем выпивка за мой счёт! – донеслось из-за бара. Влада передёрнуло. Голос принад-лежал Антону. Тот достал целый ящик дорогого коньяка и начал с энтузиазмом разливать его по стаканам. И наплевать, что чуть ли не половина разливается по столу.
Когда каждый забрал свою порцию, и действо немного успокоилось, Влад поймал «бар-мена» для разговора с глазу на глаз.
- Что-то ты расщедрился? – начал Влад.
- Ах да, я понимаю, к чему ты клонишь, – сказал с нарастающим раздражением Антон. – Хочешь знать, где деньги? Так вот, я не знаю, где они!
- Ты их растратил.
- Ха-ха! А как же презумпция невиновности? Чем докажешь?
- Просто знаю и всё. По косвенным признакам.
- Влад…, - Антон закинул руку партнёру на плечо. – Ты талантливый разработчик. Я тебя безмерно уважаю и ценю то, чем мы занимаемся, но… может, хватит параноить? Я удив-лён, что ты до сих пор меня в чём-то подозреваешь… Сколько ты спишь вообще? Щетина, круги под глазами… Ты перетрудился. Так и с ума сойти можно. Иди помедитируй что ли… Раньше тебе это хорошо помогало.
- Покажи телефон.
- Что?
- Тебе ведь пришла смс-ка от банка, что платёж поступил?
- Я тебе уже сто раз говорил, что я не получал никаких счетов.
- Ну если не получал, то покажи телефон, «святой» ты человек.
- Да господи ж ты…, - Антон быстро достал свой треснувший «Айфон», разблокировал его и отдал Владу. Тот сразу зашёл в раздел с смс-ками. – Видишь, никаких подтверж…
Внезапно на экране засветилась то самое сообщение от банка с подтверждением пере-вода девяноста тысяч долларов. И дата ровно та, когда посылались деньги. Антон как-то недо-умённо перекосился в лице, но уже через пару мгновений расслабился.
- Ты это подстроил.
- Да что ты?
- Да, представляешь, как в наше с тобой технологичное время легко совершить подоб-ную подставу? Наверняка эта смс-ка пришла ко мне сегодня с утра… Да и сам подумай, если бы я хотел тебя поиметь, то удалил бы такое сообщение сразу, как оно пришло. Я бы тщатель-но заметал следы.
- Для кристально честного человека ты что-то уж больно хорошо разбираешься в мо-шеннических схемах.
- Ох, я тебя умоляю! Обычная мужская логика.
- Ну, допустим, - Влад набрал воздуха поглубже. – Откуда у тебя эти часы?
- Какие часы?
- Вот эти, швейцарские… У тебя папка случайно не в «Газпроме» работает, мужская ты логика? Ах, да. Он же обычный инспектор в Гостехнадзоре.
Антон внезапно вскипел и завертел своими наручными часами перед носом Влада. Бе-седа продолжилась исключительно на повышенных тонах.
- Да это обычный Casio с медной окантовкой! Ты же ни черта не соображаешь в часах, ты видишь только то, что хочешь видеть! Вот смотри, они мне ничего не стоят, - Антон снял их и угрожающе подвесил над стаканом с виски. – Смотри! Мне плевать на эти часы.
Предмет японского искусства бултыхнулся в жидкость. Влад не ожидал подобного дерзкого жеста от оппонента и даже слегка растерялся. Окружающие начали интересоваться происходящим. Артём даже выключил музыку и присоединился к наблюдателям.
- Хорошо… Откуда машина?
- Какая машина, о чём ты?
- Всем известная машина, которая стоит сейчас во дворе и ждёт своего хозяина-коррупционера.
- Я арендовал её. Надо было…, - Антон зачем-то кинул взгляд на Арпине. – Она мне была очень нужна.
- Права ты тоже арендовал?
- Я получил их два дня назад!
Влад ощутил, как оппонент начинает проигрывать. Но нельзя расслабляться. Надо дои-грать эту партию до конца! Даже если придётся пожертвовать их партнёрством.
В американском сериале «Остаться в живых» был один персонаж по имени Бен, кото-рого допрашивали несколько дней. Для достижения желаемого результата необходимо просто задавать много вопросов в надежде, что подозреваемый запутается в собственных показаниях. Бен в показаниях не запутался, но, в конце концов, его уличили во лжи, проверив один из вы-сказанных фактов. Антон на злого гения не походил, и с ним могло получиться ещё проще. Видимо, Влад вспомнил тот эпизод из сериала и пошёл напролом.
- В какую автошколу ходил?
- «Зелёный свет».
- Адрес?
- Чё? Какая разница?
- Адрес автошколы?
Антон вздохнул, повертел головой и ответил с дрожью в голосе.
- Я не помню адреса этой долбаной автошколы. Потому что я хожу в автошколу, чтобы учиться водить, а не изучать таблички на стенах!
- Запрещен ли обгон на мостах?
- Да ты спятил!
- Запрещён ли обгон на мостах? Отвечай.
- Разрешён.
- Вообще-то запрещен.
Антон выглядел растерянно, он не знал, что ещё сказать. В комнате воцарилась тишина. Было слышно только грозу за окном. Сверкнула молния, как будто подчёркивая драматич-ность момента.
- По какой городской улице ты проехал во время первого теста? – не унимался Влад.
Молчание.
- Как звали твоего инструктора?
Молчание.
- Понятно. Ты купил права!.. Жалкий коррупционер. Ты угробил весь проект ради лич-ного обогащения. Ты растратил все наши деньги! Все девяносто тысяч долларов!
Народ ахнул. Кто-то присвистнул, примеряя эту сумму на себя.
- По-моему бюджет «Ведьмы из Блэр» меньше был, - шепнул Артём на ухо Мише.
- Вот именно так у нас вся страна и ворует, утопая в коррупции, - зачем-то сказал Влад.
- Ты всех-то под одну гребёнку не греби?
- Что тебе мешает признаться в содеянном? – Влад подошёл ближе, схватив экс-партнёра за грудки. – Отвечай за свои поступки! Где деньги?
- Может, я и купил права, но я не похищал твоих денег, и никогда бы не сделал этого. Просто поверь мне!
- Как мне верить человеку, который был клептоманом?
- Только не это, прошу! Только не при всех…
- Вы что, не знали? – Влад показательно обратился к толпе. - Он воровал по мелочи в старших классах! И не потому, что был бедным, а просто ему это нравилось… Да, он получал от этого удовольствие. Что, круче, чем секс, да? Теперь ты и меня поимел!
- Да это было чёрт знает когда! Я был молод и глуп!
- А сейчас стар и мудр? Вспомни, ты же лечился. Проходил курсы групповой психоте-рапии. Может быть, тебя не до конца вылечили?
- Я симулировал, чтобы не сесть в тюрьму!
После этой фразы люди окончательно разочаровались в юбиляре. Особенно больно бы-ло смотреть на грузина, который ещё полчаса назад обнимал и целовал его, признаваясь в веч-ной дружбе.
- Ты… Ты был… клептоманом? – робко обратилась Арпине к Антону.
- А… а ты, Влад, алименты платишь до сих пор, - сказал Антон, чуть ли не заикаясь. – Тоже мне «добропорядочный папочка»! Отказался от собственного ребёнка, и ради чего? Что-бы разрабатывать видеоигры!
- Так, успокойтесь оба! – вмешался грузин и попытался разнять их. – Что вы тут «Дом-2» устроили? Вытащили тут своё грязное бельё и трясёте им перед нами.
- Выбирай, или ты по-хорошему признаёшься в краже и возвращаешь мне деньги, или я звоню в полицию. Этот вариант мне и самому не нравится, но я не вижу другого выхода.
- Владислав… Я, конечно, тебя очень уважаю, и ты мен очень дорог. И как друг, и как…
- Просто признайся.
- Скажу тебе, как старший младшему…
- Мошенничество не знает возраста, так что, ты на него не ссылайся.
- Ну хорошо… Тогда скажу тебе, как человек с высшим образованием, и получающий второе высшее… Пошёл в жопу!
Антон показал средний палец.
Зря он это сделал. Влад буквально взорвался, закричал медвежьим рыком и вмазал как следует оппоненту в челюсть. Началась драка настолько интенсивная, что её не решался раз-нять даже грузин. А саундтреком к этому бою стали усиливающиеся раскаты грома на ули-це… Действительно, тучи за окном собрались совсем чёрные. Молния сверкала часто, но как будто не покидала пределы облаков.
Никого сейчас не интересовали наблюдения за природой. Все с восхищением смотрели на драку. Толпа заметно оживилась! Кто-то начал подбадривать бойцов, кто-то делал шуточ-ные ставки, почувствовав себя в роли букмекера.
- Мальчики, ну что выделаете, прекратите немедленно! – закричала Арпине.
Антон головой врезал Владу прямо в живот и, продолжая двигаться вперёд, повалил его на барную стойку. Тот отбивался кулаками и стаканами, но Антон блокировал все удары и бил в лицо. У Влада рассеклась губа, вылилось немного крови. Но он умудрился перехватить инициативу и с помощью ног перекинул Антона через себя за бар. Там мордобой продолжил-ся.
- Что, решил поиграть в Mortal Combat? – крикнул Антон. – Как в старые добрые вре-мена, а?
- Да разнимите их уже, что вы все стоите? – беспокоилась какая-то девушка.
Но разнимать дерущихся не пришлось. Прежде, чем лицо Влада могло превратиться в малиновое желе, на улице что-то резко хлопнуло, и в доме отключился свет.
Возмущённые студенты сразу загудели. Влад и Антон ещё несколько секунд пытались как-то наподдать друг другу, но обстоятельства вынуждали их охладиться. Они встали и ос-мотрелись в полумраке. Комнату освещали короткие вспышки света.
За окнами происходило что-то необычное, но пока не совсем понятно, что именно. В небесах вращалась воронка из чёрных облаков, – прямо над жилым кварталом, где расположи-лись тусовщики. Молнии сверкали, но не могли достигнуть поверхности. Вместо этого они по дугообразной траектории замыкались сами на себя, образуя электрические дуги, расположен-ные перпендикулярно земле.
Но самая странная чертовщина развернулась у фасада девятиэтажного жилого здания, которое располагалось примерно в ста пятидесяти метрах отсюда. Стены его, и это было хо-рошо заметно во мраке, освещались сразу несколькими прожекторами из воздуха. Но что-то никто не заметил рядом зависших полицейских вертолётов. Световые пятна перемещались не-естественно плавно, мерцали, то уменьшаясь, то увеличиваясь в размерах, исчезали и снова появлялись. В одной из квартир на шестом этаже полыхала лоджия. Рядом разгоралась ещё одна. На фасаде и листьях деревьев вокруг изредка возникали тонкие электрические дуги.
- Что там происходит? – сказал кто-то.
- Подстанция взорвалась?
Пятикомнатная квартира Антона находилась на достаточной высоте для успешных на-блюдений. Окна зала были закрыты. Студенты толпой ринулись к ним, чтобы открыть нарас-пашку и рассмотреть детали. Лёгкий холодок ворвался в комнату, у всех по телу пробежали мурашки. Пространство наполнили пугающие звуки. Отчётливо было слышно, как со стороны многоэтажного здания доносятся короткие хлопки, похожие то ли на взрывы петард, то ли на разряды электричества. Некоторые хлопки были громче остальных и отдавались гулким эхом по всему кварталу. Повсюду орали сигнализации автомобилей. Люди выбегали на улицу из атакованного здания и кричали что-то. Запахло озоном.
Все мгновенно протрезвели.
- Что, блин, это такое?! – воскликнул кто-то.
- Там что, стреляют? – спросил кто-то.
- Атака террористов? – предположил Антон.
- Да не похоже, - сказал Влад. – ДАИШ научились управлять погодой?
- Шаровые молнии, – сказала Арпине.
- Электрический шторм, - сказал Артём.
Голос у них дрожал.
Деревья вели себя очень странно. Особенно те, которые прилегали непосредственно к фасаду девятиэтажного здания. Их кроны извивались как под воздействием сильного урагана, но никто из присутствующих не ощущал никакого ветра. Тополя и берёзки начинали внезапно изгибаться в самых неожиданных направлениях, но через пару мгновений приходили в со-стояние покоя. Как будто невидимый великан ласкает их своей гигантской рукой. Вот, на мес-те крупного пятна света в районе четвёртого этажа произошёл очередной мощный взрыв. Вет-ки соседнего дерева всколыхнулись в противоположенном направлении. Справа у самого фа-сада что-то ярко вспыхнуло синим пламенем.
Где-то вдалеке послышались сирены приближающейся спецтехники экстренных служб.
- Ребят, вас очень много, не толпитесь! – сказал Антон. Ему только что-то кто-то на-ступил на ногу. Некоторые послушались его совета и переместились к другим окнам, благо в этом огромном зале их было целых четыре.
Тут произошёл ещё более мощный взрыв. Но разглядеть его не удалось, так как он про-изошёл где-то за гаражами. Ударная волна распространилась по кварталу, создавая оглуши-тельное эхо, отдающееся в груди неприятной вибрацией. Все автомобили в округе разразились соловьиной трелью… Что, никого это не впечатлило? Вот вам взрыв ещё мощнее! Этот про-изошёл где-то у самой земли в опасной близости от здания со студентами, оттого и пугающе громкий. Фонарный столб закачался и рухнул на крышу припаркованной машины. Оборван-ные электрические провода заметались змеями из стороны в сторону, пуская яркие искры.
- А вдруг оно на нас перекинется? – сказал Артём.
- Тихо! – фыркнул Антон.
Все затаили дыхание в ожидании чего-то худшего.
Некоторые достали свои гаджеты и стали снимать происходящее за окном. Михаил принёс бинокль и начал внимательно изучать фасад атакованного здания. Стена покрылась трещинами. Хлопки всё ещё продолжались, и от каждого мощного взрыва облицовочная плит-ка осыпалась. Справа на уровне второго или третьего этажа буквально пылала поврежденная газовая труба. Струя пламени достигала трёх метров в длину. Горело уже четыре квартиры, пожар усиливался.
Вдруг одно из окон здания слетело с петель. Изнутри полетели стулья, бытовая техни-ка, мелкие предметы, какие-то бумажки. Будто в квартире прошёл ураган и вытряс всё её со-держимое во двор. Аналогичное происшествие настигло и другую квартиру на противополож-ном конце здания.
Вот, на лоджию восьмого этажа вышел полный мужчина в одной майке. Он некоторое время в ужасе изучал свой двор, потом заглядывал за стены, пытаясь оценить ущерб, причи-нённый дому. В этот момент рядом с ним в воздухе вырос световой шарик размером с арбуз и взорвался. Скорее, это был даже не взрыв, а лёгкий хлопок. Стёкла лоджии покрылись трещи-нами, человека отбросило чуть назад, а его майка вспыхнула огнём! Не обратив внимания, что пластиковые рамы тоже загорелись, он в панике сбежал внутрь помещения.
- Вы видели? – закричал Михаил. – Что это такое?!
- Охренеть, - сказал кто-то.
Люди продолжали выбегать на улицу. Они смотрели на всё это со стороны и хватались за голову. Некий мужчина в одном халате и тапочках громко кричал на кого-то, стоя на земле напротив окна.
- Лена! Прыгай!
- Я не могу!
- Прыгай, я поймаю тебя!
- Не могу, здесь высоко!
- Я вызову спасателей!
Несколько человек без оглядки эвакуировались через территорию детской площадки. Они скрылись в арке соседнего здания. Другая группа людей из семи человек забрались в ав-томобиль (удивительно, как они вообще там поместились) и рванули в том же направлении. Один безрассудный стоял у мусорных баков и снимал всё на телефон.
В этот момент раздался резкий и оглушительный звук, как будто мимо пролетел сверх-звуковой истребитель. Но это явно не было похоже на звук истребителя! Это вообще ни на что не было похоже. «Кричащий» металлический звук с сильным резонансом. Наблюдатели при-сели от испуга. Слева у самой крайней лоджии на уровне восьмого этажа возник довольно крупный и ослепительный шар, переливающийся красными и жёлтыми цветами. Сначала он произвёл лёгкий хлопок. Потом взрыв. Следующий взрыв был ещё сильнее. С фасада снова посыпалась плитка и штукатурка. Шар начал взрываться с периодичностью примерно один раз в секунду. Чётко, ритмично, как часы. Оконные рамы были выбиты, несущая стена пошатну-лась. На землю посыпались крупные куски бетона, а шар продолжал бесконечно взрываться, не двигаясь с места. Наконец, стена не выдержала и обрушилась вместе с лоджией на верхнем этаже. Вниз посыпались бетон, разрушенные предметы мебели и прочий мусор. Только после этого шарик «успокоился», издал напоследок истошный «металлический» шум и скрылся на другой стороне здания.
Внезапно всё затихло. Облачный водоворот на небе начал раскручиваться в стороны. Почти все шары, электрические дуги и световые пятна исчезли. Остались только мелкие ша-рики у самой земли. Они пришли в движение и с пугающей плавностью направились меж де-ревьев прямо в сторону нашего дома! Антон и Михаил, стоящие на «передовой», побледнели. Шары рассредоточились и стали взрываться по ходу своего движения. Хлопки, напоминаю-щие автоматные очереди, снова залили квартал. Деревья и кустарники тряслись и извивались в ритме вспышек света. Человек, снимавший на телефон, не выдержал и как будто сорвался с цепи, убегая без оглядки. И как раз вовремя! Через пару мгновений один из шаров взорвался рядом с мусорными баками. Часть из них опрокинулись, а один отбросило в воздух. Бутылки, чёрные пакеты и прочий хлам раскидало по всей парковке.
Тут что-то взвыло, совсем близко! Сильнейшие потоки воздуха полоснули ребятам по макушкам. Створка окна едва не задавила Антона с Мишей. Все в панике отскочили назад, со-противляясь урагану. Некоторые не удержались и упали на пол. Люстра закачалась, с полок слетели фотографии, книги и парфюм. Пивные бутылки зазвенели где-то в углу. В это же са-мое время у другого окна ребят наоборот отбросило назад ворвавшимся ветром. Тут же всё успокоилось. У шокированных людей было несколько секунд, чтобы прийти в себя.
- Закройте всё! – закричал Антон. – Все окна закройте! Быстро!
Этим занялись самые смелые. Когда квартира оказалась полностью закупоренной, на-стала тишина. Можно было расслышать, как соседи топают по полу, бегая из комнаты в ком-нату, и что-то кричат. Где-то лаяла собака. Все попрятались кто где: за диваном, за телевизо-ром, под столом. Некоторые расселись на полу в дальнем конце зала.
Со стороны улицы ещё несколько минут доносились ритмичные низкие звуки, но по-том они прекратились.
Арпине прижалась к Владу. Взяла дрожащей рукой его ладонь, посмотрела ему в глаза совершенно потерянным взглядом, но ничего сказать не смогла.
Сложно понять, сколько времени они так просидели в тишине.
- Я пойду, проверю, - шепнул Михаил и уже хотел подойти к окну, как в дверь постуча-ли. Настойчиво так постучали, кулаком, скорее всего.
«Откройте, полиция!» - донеслось с другой стороны.
Антон, не задумываясь, подошёл к двери и открыл её. На пороге стояли два полицей-ских с фонариками. Один полный, другой худой.
- Срочная эвакуация. Берите документы и на выход.
Тут Антон обратил внимание, что у соседей с другого конца лестничной клетки нарас-пашку открыты входные двери. Женщина с ящиком для животных беспокойно покинула по-мещение и начала спуск по лестнице. За ней суетливо выбежал маленький мужичок с пакетом. А вот их сын-подросток направлялся обратно в квартиру. Наверное, забыл что-то важное. У соседей слева тоже был неспокойный вечер. Дверь приоткрыта, изнутри доносится ругань.
- Хорошо, - сказал Антон и обратился к гостям. – Ребят, уходим!
Люди выстроились в шеренгу и без лишних вопросов направились к выходу.
- Ого, да здесь, похоже, вечеринка была! – заметил полный полицейский. – Семён!
- Чего? – донеслось из соседней квартиры. В дверях появился ещё один полицейский.
- Проследи, чтобы в этой квартире никого не осталось.
- Ландо, - Семён вошёл внутрь и занял позицию в сторонке.
- Они ещё и пьяные все, - сказал худой полицейский. – Проверь, есть ли среди них не-совершеннолетние.
Полицейский по имени Семён устроил паспортный контроль на выходе, но документы оказались только у Антона и Влада. Остальных он проверил буквально «на глазок». Только Михаил показался ему подозрительным.
- Что? Мне девятнадцать!
- Что в карманах?
Михаил вывернул карманы, но там ничего не оказалось, кроме пары монет. После этого его отпустили.
Антон тем временем пытался вытащить своего лохматого кота из-под дивана. Ему пы-тался помочь грузин, заманивая животное с помощью корма.
- Кис, кис, кис, кис, кис!
- Выходи, не бойся, - сказал Антон.
Котик оскалился и шикнул.
- Басик! Басик, твою мать!
- Он не выйдет. Слишком напуган.
Грузин встал и отодвинул диван от стенки. Котик сразу же пулей вылетел из своего на-сиженного убежища и скрылся в неизвестном направлении.
- Чёрт…, - расстроился Антон. – Ладно, потом за ним вернёмся.
Гости постепенно покидали жилище, но чертовски медленно. Антон отдал ключи сво-ему другу-грузину.
- Закроешь, хорошо?
- Закрою.
По правде Антону не очень хотелось выходить наружу после увиденного, но каждая клеточка тела подсказывала ему, что отсюда надо срочно мотать. Как можно скорее и как можно дальше.

5

Весь квартал стоял на ушах. У дома дежурило несколько полицейских машин. Жители с сумками и чемоданами суетливо разбегались во всех направлениях. Справа у арки кричали друг на друга владелец легкового автомобиля и водитель пожарной машины: никак не могли разъехаться. Издалека эхом раздавались звуки сигнализаций, машин экстренных служб и лай собак.
Влад, Михаил и Арпине ждали у подъезда посреди этого хаоса.
Наконец, взмыленный Антон выскочил из дома, подошёл к Владу и буквально всучил ему в руки ключи от своего «Ягуара».
- Ты поведёшь.
- Я? – удивился Влад.
Не справившись с нервами, Антон начал петь ему целую песенку, артистично жестику-лируя руками:
- У кого из нас права? Тын-дын-дын! Ну а кто из нас не пил? Тын-дын-дын!
Было в этой неожиданной импровизации что-то издевательское, на грани добра и зла.
- Ну хорошо, хорошо! – поднял руки Влад и направился к автомобилю. Остальные по-следовали за ним.
Влад сел за руль, рядом с ним тут же уселся Михаил. Единственная девушка в компа-нии как-то озадаченно бросила взгляд на занятое место, не понимая, что же ей теперь делать. Ведь придётся сидеть на заднем сидении рядом с клептоманом! Но стрессовая ситуация, свя-занная со срочной эвакуацией, давила на психику гораздо сильнее, и Арпине сдалась. Заняв место в одном ряду с Антоном, она забилась почти вплотную к окну и демонстративно отвер-нулась на пол-оборота.
- Только осторожно веди, - посоветовал Антон. – Мне его завтра сдавать владельцу.
«Ягуар» зарычал и рванул с места. Поехали!
- Куда едем-то? – поинтересовался водитель, когда машина заняла ближнюю полосу на трассе.
- В мой коттедж, - сказал Антон. – Вернее, не мой, а моего отца. Надеюсь, он его ещё не продал.
Чтобы помочь водителю, Антон вбил в навигатор точный адрес.
Михаил тем временем, провалив все попытки найти пропавший «Айфон», обратился к юбиляру:
- Антон! Могу я тебя попросить одолжить свой телефон? Мне очень нужно!
- Очень-очень? – улыбнулся Антон.
- Прямо сейчас. Нужно кое-что проверить в Интернете.
- Так и не нашёл свой «Айфон»?
- Да он как будто испарился! – раздосадовано воскликнул Миша. – Там вся моя жизнь была… Если нам посчастливится туда вернуться, поищешь его?
- Может, ты его и не брал.
- Нет, я точно помню, как брал его. Такую вещь я просто не в состоянии забыть… Ну, так что?
- Подожди, отцу звякну… Дело срочное.
Не найдя помощи у маркетолога, Михаил обратился к Арпине, и та не отказала. Полу-чив желаемое, он сразу погрузился в сеть в поисках информации о шаровых молниях. Да, именно это объяснение произошедшего катаклизма ему показалось самым лучшим. Тут Арпи заметила, что наблюдать за серьёзным гиком, держащим в руках телефон с медвежьими уш-ками и розовыми сердечками на чехле, весьма забавно. Это слегка подняло ей настроение.
Антон дозвонился до отца. Он общался с ним с едва заметной дрожью в голосе.
- Папа… Всё у нас хорошо… Я хотел спросить, не разрешишь ли ты нам остаться на ночь в твоём коттедже?.. Да?.. Понятно. Только у меня ключей нет. Приедешь?.. Ясно… Да вот, в историю влипли… Нет-нет, ничего серьёзного… Просто теперь в центре Тулы лучше не появляться. И в квартиру мою смотри не ходи. И вообще, держись подальше от этого рай-она… Что? Нет, со мной всё в порядке. С квартирой тоже всё в порядке… Непорядок с рай-оном… Я, короче, не знаю, как это объяснить! Не телефонный это разговор… Новости по-смотри… Ну, что-то наподобие атаки террористов, только не террористы, а… Я не знаю, что это было. Просто знай, что там сейчас лучше не появляться… Папа?.. Да, спасибо. Увидим-ся… Я тебя тоже. Пока!
- Ну что? – спросил Влад.
- Приедет. Отдаст ключи… Прикинь, у него сделка сорвалась! Сегодня человек, тот са-мый начальник пожарной службы, который хотел купить наш коттедж, не пришёл. Его там вызвали на срочное совещание.
- Догадываюсь, для чего, - сказал Влад.
- И всё-таки, что это было? – сам себя спросил Антон. – Я никогда в жизни не видел подобной чертовщины… Как вспомню, передёргивает всего. Бррр!
- Да ничего особенного не случилось, - спокойно ответил Михаил, не отлипая от де-вичьего телефона. – Шаровая молния!
- Шаровая молния? – переспросил Антон.
- Самое простое объяснение – всегда самое верное. Я тут статью читаю в «Википедии». Слушайте, это интересно!
Все обернулись на Михаила в ожидании получить порцию новой информации. Тот не подвёл и зачитал сразу несколько отрывков из статьи.
- «Шаровая молния - светящееся плавающее в воздухе образование, уникально редкое природное явление. Единой физической теории возникновения и протекания этого явления к настоящему времени не представлено, также существуют научные теории, которые сводят феномен к галлюцинациям».
- То есть, нам показалось? – недоумевал Антон. - Я думал, коллективных галлюцина-ций не бывает.
- В кальяне был амфетамин, - улыбнулся гик. – Я вас провёл. Па-бам!
- Ха-ха-ха, - демонстративно «посмеялся» Антон. – От души, брат! Передай привет Хайзенбергу.
- Если серьёзно, то эта теория имеет научное обоснование. Цитирую, «теория проис-хождения шаровой молнии была разработана в 2010-м году австрийскими учёными Джозе-фом Пиром и Александром Кендлем из Университета Инсбрука. Они опубликовали предполо-жение, что свидетельства о шаровых молниях можно понимать как проявление фосфенов - зрительных ощущений без воздействия на глаз света, то есть шаровые молнии являются гал-люцинациями. Их расчёты показывают, что магнитные поля определённых молний с повто-ряющимися разрядами индуцируют электрические поля в нейроны зрительной коры, которые и кажутся человеку шаровой молнией. Фосфены могут проявиться у людей, находящихся на расстоянии до ста метров от удара молнии». По мне так расстояние до того жилого дома было примерно сто метров.
- Хорошая теория, профессор, - сказал Антон. – А как ты объяснишь появление пожар-ных, газовой службы и ментов, а также тот факт, что нас всех дружно эвакуировали?
- Должно быть, там взорвалась газовая труба. Только и всего!
- О, да! – сказал Антон. – Эта же самая газовая труба причесала мне макушку ураган-ным ветром. Говорю тебе, это не галлюцинации, а вполне конкретная угрожающая штука мас-сового поражения! Какое-нибудь секретное оружие НАТО, которое они решили применить против русских. И ведь хрен чего докажешь! Повылезают подобные «эксперты» вроде тебя и убедят общественность, что нам это всё почудилось. А им всё с рук сойдёт!..
- Ребят, ребят, - перебил Влад, – давайте пока не будем забегать вперёд и строить ду-рацкие теории? Антон, ну реально бред! Вот бред, - Влад выделил ударением последнее слово. Таким образом, охладив поддавшегося параноидальным мыслям Антона, можно было немного перевести дух и начать мыслить практически.
«Неужели правда галлюцинации? Не поверю, пока не проверю».
Влад включил радио и настроился на новости.
- Ну конечно! – сказал Михаил. – Что может быть объективнее наших СМИ?
- Тихо! – шикнул Антон.
«…но в данный момент мы не располагаем достаточными данными, чтобы подтвер-дить или опровергнуть эту информацию, - монотонно бубнил радиоведущий. – Глава админи-страции Бердска Евгений Шестернин распорядился оказать всю необходимую социальную помощь пострадавшим. В городской школе № 1 организован пункт временного размещения, эвакуировано уже более трёхсот человек. Напомню, что сегодня днём около шестнадцати часов вечера в Бердске были взрывы и электрические разряды неизвестного происхождения. По предварительным данным один человек погиб, шестеро ранены…»
- Чёрт! – воскликнул Антон. – Так мы были не первые?
- Бердск! – сказал Влад, как бы убеждая в чём-то самого себя. – Эта ж долбаная Си-бирь! Эта хрень по всей России! Кто следующий?
«…первоначально основной версией был теракт, но впоследствии в «РИА-Новости» опровергли это сообщение… и вот, п-вэ… срочные новости сей-сейчас приходят с пометкой «молния»! – теперь уже даже радиоведущий начал нервничать. – В Туле произошёл аналогич-ный инцидент. Атаке подверглись... подверглось одно из многоэтажных жилых зданий. Глав-ное управление МЧС по Тульской области сообщает о внезапной грозе и ураганном ветре с порывами до тридцати метров в секунду. Так же, как и в Бердске, были слышны многочис-ленные взрывы, здание полностью разрушено. О раненых и погибших пока информации ника-кой нет... И ещё одно срочное сообщение от тульского подразделения Гидрометцентра. В ведомстве не подтверждают информацию о грозе, никакого штормового предупреждения накануне не было, информация об урагане опровергнута… И ещё одна срочная новость (они сегодня целый день сыплются на нас со всех информагентств), на этот раз от «Интерфак-са». Информация об обрушении здания также опровергнута, очевидцы сообщают, что обру-шился только фасад в районе восьмого и девятого этажей…»
- В задницу СМИ, там так и будут всё опровергать полдня. Лучше смотрите, что я вы-читал! – сказал Михаил и принялся цитировать «Википедию» снова. – «21 октября 1638 года молния появилась во время грозы в церкви деревушки Вайдкомб-Мур графства Девон в Англии. Очевидцы рассказывали, что в церковь влетел огромный огненный шар порядка двух с полови-ной метров в поперечнике. Он выбил из стен церкви несколько больших камней и деревянных балок. Затем шар, якобы, сломал скамейки, разбил много окон и наполнил помещение густым тёмным дымом с запахом серы… Явление объясняли «пришествием дьявола», или «адским пламенем» и обвинили во всём двух людей, которые осмелились играть в карты во время про-поведи»… А что, вполне возможно, что нас что-то наказало за наше неподобающее поведение на вечеринке!
- Да какое на хрен дело шаровым молниям, чью физиономию ласкает мой кулак? – ска-зал Антон.
- Я с тобой позже разберусь, - угрожающе ответил Влад, не отвлекаясь от дороги.
«У нас в гостях в студии специалист московского отделения центра «Фобос» Генна-дий Корнеев, с ним мы поговорим о произошедшей так называемой Аномалии. Итак, Генна-дий, приветствую вас.
- Добрый вечер, - сказал низкий мужской голос.
- Итак, что по вашему сегодня случилось в Бердске?
- Вы знаете, первоначально я полагал, что это была шаровая молния… несколько ша-ровых молний, но когда посмотрел это новое видео с YouTube, то не осталось сомнений, что перед нами нечто большее, чем просто шаровая молния. Науке немного известно о них, но даже этих знаний достаточно, чтобы заметить некоторые несоответствия. Шаровые молнии никогда не подбрасывают людей в воздух, шаровые молнии никогда не взрываются не-сколько раз подряд в одной и той же точке, - а ведь эти взрывы происходили снова и снова, какое-то невообразимо бесконечное число раз…»
- Умоляю, выключите это дерьмо, - простонала Арпине, не поднимая голову со стекла. – У меня уже голова раскалывается.
Её просьба была выполнена, и наши ребята доехали остаток пути в тишине. Они оста-лись наедине со своими собственными невесёлыми мыслями. Только Михаил знал, чем себя занять, жадно поглощая любую сколь-нибудь полезную информацию через мобильный Ин-тернет. Он старался не смотреть видеороликов и новостей об Аномалии, зная, что это может плохо сказаться на психике его друзей, как, впрочем, и его собственной психике в условиях стресса.
Снаружи мелькали редкие машины и прохожие. Никаких признаков паники, ничего не-обычного. Должно быть, Аномалия настигла только центр Тулы, и путешественники могли не беспокоиться за свою жизнь.
Арпине начало клонить в сон от монотонного пейзажа за окном. Её разбудил звонок лучшей подруги, которая начала беспокоиться за неё, увидев по телевизору срочную новость о произошедшем в Туле. Затем ещё один звонок, и ещё. Звонок от мамы, звонок от брата. Род-ным и знакомым было достаточно услышать её голос, чтобы убедиться, что всё хорошо.
«А этот хрен даже не попытался меня как-то утешить, - подумала она, стараясь не смотреть на Антона. – Абсолютное, прямо-таки монументальное безразличие… Ни знаков внимания, ни скабрезных шуток, ни попыток прикоснуться. Хотя, может быть, так даже лучше. Будет намного проще разорвать все цепи, простить, забыть и пойти дальше своей дорогой».
Бывает, что диалог мужчины и женщины совершенно не клеится. Ты пытаешься ему или ей что-то рассказать, но в ответ слышишь только безразличное «угу». У мыслей нет про-должения, они никак не развиваются, не разжигают нужных эмоций. Те замечательные и ув-лекательные вещи, о которых можно было говорить часами, с этим человеком тебе и самому кажутся неинтересными. Ты начинаешь думать, что с тобой что-то не так, что ты стал безум-ной скучным и инертным, потерял тягу к жизни и новым впечатлениям. Нет, на самом деле всё гораздо проще. Паззл из двух персон не сложился.

6

«Вы прибыли на место назначения», - сказал навигатор. Перед машиной вырос двух-этажный коттедж из красного кирпича. На заборе висела надпись, отпечатанная на принтере, «Продаётся». И номер. Улица была плохо освещена. Пришлось оставить автомобильные фары включёнными.
- Отец ещё не прибыл, - сказал Антон.
- Мы можем как-то попасть внутрь? – спросила Арпине.
- Если только через забор перепрыгнуть. Так мы окажемся во дворе, но домой всё равно не попадём.
- Может разбить стекло? – сказал Влад.
Антон оторопел от неожиданности.
- Давай сейчас без резких движений. В конце концов, что нам мешает просто подож-дать? Нам же, мать твою, ничто не угрожает!
Доводы юбиляра показались всем убедительными. Измотанная стрессом Арпине уже хотела завалиться обратно в уютный и тёплый салон «Ягуара», но тут вдалеке показался свет от ещё одной машины. Чем ближе она подбиралась, тем шире была улыбка у Антона. Через несколько мгновений рядом припарковался белый «Форд», и из него появился седовласый ко-ренастый мужчина в пиджаке и галстуке.
- Снова допоздна на работе? – спросил Антон, пожимая руку отцу.
- Совещание, - ответил отец. – Сумасшедший день какой-то… Начальство зачем-то распорядилось проинспектировать все электроподстанции в Туле. На это уйдёт в лучшем слу-чае неделя!.. Вот это тачка у вас, обалдеть! Откуда взяли?
Сын хотел что-то ответить, но его перебили.
- Это моя! – неожиданно сам для себя сказал Влад и демонстративно облокотился о приоткрытую дверцу «Ягуара».
Антон фыркнул и сжал губы, а Арпи, кажется, вообще не сразу поняла юмора и выпу-чила глаза от неожиданности.
- Вот, сегодня первый раз сел за руль, и обкатка прошла успешно! Мягкий ход, мощный движок, сцепление с дорогой – вышка. Ещё немного, и стал бы с ней одним целым… Жаль, что ваш коттедж находится так близко к центру города.
Возможно, Влад, сам того не осознавая, пытался отомстить бывшему партнёру хотя бы на словах, не имея возможности вернуть похищенные деньги. Только вот для Антона эти сло-ва представлялись не более чем комариным укусом. Чтобы его разозлить, необходимо что-то более серьёзное.
- Как добрались? – спросил отец. - Всё хорошо?
- Как видишь.
- Главное, что все целы… Ведь это так?
- Да, это так.
Инспектор передал Антону связку ключей.
- Ой, да не стоило так напрягаться из-за нас…
- Бери-бери! Дело-то не в ключах, на самом деле. Просто я…, - мужчина как-то по-особому посмотрел на своего сына и запнулся. Обычно так смотрят в глаза только самые близкие люди, ради которых готовы умереть. – Хотел увидеться с тобой… С «днём варенья» тебя!
- Спасибо, пап.
Взор отца упал на Влада. Его фингал был заметен даже при ослабленном освещении. Казалось, что он светится сам по себе, составляя конкуренцию автомобильным фарам.
- Господи… Кто тебя так?
- Ну, такая история…, - начал было Антон и уже напряг мозги для сочинения увлека-тельной криминальной эпопеи в духе фильмов Тарантино, но папа заметил в машине девушку в кроваво-красном платье, вскинул руки и едва не расхохотался.
- Ах, вы же из-за девушки подрались, вот оно что! Ребят, не моё это дело… Я даже спрашивать не буду. День рождения, вечеринка, алкоголь и тыры-пыры! Мне бы ваши годы.
Арпине смущённо отвела взгляд. Зато Антон не подал вида и заулыбался.
«Надо бы ещё резко сменить тему беседы, чтоб наверняка».
- Ты не смотрел новости?- спросил Антон.
- Нет. Я вообще никогда не смотрю новости. Все эти убийства, хищения и законотвор-чество не имеют никакого значения, пока они не касаются тебя лично. А если действительно произойдёт что-то важное, то тебе об этом расскажут.
- Ну, мы и расскажем! – сказал Михаил. – Там такое было…
- Говорят, какая-то террористическая атака?
- Нет, сначала у соседнего дома начались какие-то хлопки и взрывы. Мы подумали, взорвалась какая-то подстанция. Ну, мы выглянули, там дом весь светится! И около него ка-кие-то шарики летают, похожие на шаровые молнии. Вот они и взрывались.
- И искрило ещё всё, - добавил Влад.
- Ага! Прям электрические дуги такие непонятные, как будто весь район положили в электрический шар.
- По правде, сверкал только тот дом, а не весь район, - поправил Антон. – А ещё вверху был вихрь, как будто ураган, только в небесах. И молнии сверкали беспорядочно… И звуки неописуемые, как будто динозавры ревут.
- Мда, - задумался отец. – Понятно, почему нам велели все подстанции проинспектиро-вать. И, получается, и дом свой не продал из-за этого. Теперь уже, наверное, никогда не про-дам…
- А я ведь предлагал тебе свою помощь в продаже, - сказал Антон.
- Мне не хотелось отвлекать тебя от продвижения игры. Я же понимаю, как она важна для тебя… Ну, теперь ты просто будешь обязан примерить на себе шкуру риэлтора! В против-ном случае следующей сделки может и не быть.
- Главное, не давай ходу всяким вредным мыслям вроде этой, - посоветовал Антон. – Мы и сами скоро поднимемся, мы игру выпускаем! Я скоро рекламной кампанией займусь. Вот увидишь, тебе не придётся за меня краснеть!
Влада снова передёрнуло.
- Кстати, об играх, - сказал отец и посмотрел в сторону Михаила. – Я тебе кое-то обе-щал, мелкий засранец…
- Василий Ива-а-аныч! – протянул гик.
- …обещал уделать тебя в новый DooM!
- Да куда вам с вашим-то геймпадом!
- В эту субботу добавляйся! Я жажду кровавого реванша.
- Не дождётесь, - ухмыльнулся Михаил.
Василий Иваныч обратился ко всем ребятам.
- Вы, на самом деле, все молодцы! Хоть чем-то полезным занимаетесь. Не бухаете, не ширяетесь, а учитесь, проекты всякие ведёте, игры компьютерные разрабатываете… Ну, лад-но. Успехов вам, ребят. Я поеду домой, иначе, Антон, твоя мать меня убьёт.
Отец направился к своей машине, но на полпути приостановился, чтобы сообщить важ-ную информацию.
- Кстати, в коттедже выключен свет. Чтобы его включить, надо на щитке дёрнуть за второй слева тумблер. Антон в курсе, там легко.
С этими словами отец забрался в «Форд» и укатил во тьму.
- DooM? – недоумённо спросил Влад. – С каких пор он играми интересуется?
- Да не, просто переживает за свои инвестиции, - ответил Антон, перебирая ключи в руках.
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение

Ответить в данную темуНачать новую тему
1 чел. читают эту тему (гостей: 1, скрытых пользователей: 0)
Пользователей: 0

 



RSS Текстовая версия Сейчас: 25.7.2017, 21:50