Литературный форум Фантасты.RU

Здравствуйте, гость ( Вход | Регистрация )

Литературный турнир "Игры Фантастов" 2019 итоги

2 страниц V   1 2 >  
Ответить в данную темуНачать новую тему
Падение, Роман готовится к изданию
Reaktor86
сообщение 2.2.2019, 19:09
Сообщение #1


Неизвестный пришелец
*

Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Регистрация: 8.5.2017
Вставить ник
Цитата
Из: Ульяновск




Цитата
Что если бы на Землю спустилось нечто из потустороннего мира и начало поедать всех грешников?

Сбежать в безопасное место, запастись припасами, вооружиться и дать отпор - этого будет недостаточно. Ради выживания вам придётся заглянуть в самые мрачные уголки своей души, разобраться со скелетами в шкафах и научиться прощать.


Роман в данный момент готовится к изданию (предположительно это будет АСТ). Есть договоренности с литературным агентством.

СИНОПСИС

Цитата
Влада, молодого разработчика компьютерных игр, обокрали. Подозреваемый – лучший друг Антон, который должен был потратить 90 тысяч долларов на раскрутку игры. Не в силах совладать с собой, Влад приходит прямо на вечеринку в честь юбилея Антона, чтобы выбить из него признание.

В самый разгар вечеринки на район города опускается неизвестная сущность из потустороннего мира и начинает всех убивать. Студенты спасаются бегством, находя убежище в коттедже Антона на окраине города.

Когда герои узнают, что зловещие гости убивают самых отъявленных грешников, то начинают с подозрением относиться друг к другу, и их конфликты усиливаются. Чтобы не попасть в лапы дьявольским существам, им придётся пересмотреть моральные принципы и изучить самые мрачные уголки своих и чужих душ.


Главная идея романа о том, как важно увидеть в другом человеке что-то хорошее, вовремя остановиться и научиться прощать. Идея упакована в атмосферу апокалиптических романов в духе «Войны миров» Герберта Уэлса и фильма «Монстро». Вдохновение я также черпал из книг Стивена Кинга, при этом использовал опыт своей жизни и перенёс всю эту смесь на актуальные российские реалии.

Первые 4 главы для ознакомления: https://yadi.sk/i/zK-S4kbBRaxBQA

Если вам понравилось, буду рад любой поддержке и помощи в издании этой книги! Литературным редактированием займется профессиональный литератор. Средства собираются с помощью краудфандингового сервиса Planeta.ru

Все подробности здесь: https://planeta.ru/campaigns/falling_book
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Ябадзин
сообщение 2.2.2019, 19:25
Сообщение #2


созерцатель собственного трупа
*****

Группа: Модераторы
Сообщений: 5902
Регистрация: 7.3.2016
Вставить ник
Цитата
Из: Зеленоград (Москва)




Цитата(Reaktor86 @ 2.2.2019, 19:09) *
Роман в данный момент готовится к изданию (предположительно это будет АСТ). Есть договоренности с литературным агентством.

СИНОПСИС



Главная идея романа о том, как важно увидеть в другом человеке что-то хорошее, вовремя остановиться и научиться прощать. Идея упакована в атмосферу апокалиптических романов в духе «Войны миров» Герберта Уэлса и фильма «Монстро». Вдохновение я также черпал из книг Стивена Кинга, при этом использовал опыт своей жизни и перенёс всю эту смесь на актуальные российские реалии.

Первые 4 главы для ознакомления: https://yadi.sk/i/zK-S4kbBRaxBQA

Если вам понравилось, буду рад любой поддержке и помощи в издании этой книги! Литературным редактированием займется профессиональный литератор. Средства собираются с помощью краудфандингового сервиса Planeta.ru

Все подробности здесь: https://planeta.ru/campaigns/falling_book



Вам следует выложить хотя бы часть текста.



Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Reaktor86
сообщение 2.2.2019, 19:53
Сообщение #3


Неизвестный пришелец
*

Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Регистрация: 8.5.2017
Вставить ник
Цитата
Из: Ульяновск




ПАДЕНИЕ

ПРОЛОГ

Тула. 16 апреля 2010 года.

- Мне нужно тебе кое-что сказать.
Жанна опустила руку на плечо мужа, не отлипающего от разделочной доски. Как так получилось, что Исмаил начал выполнять функции жены, он и сам не понимал. Это началось, когда любимая оставила его без еды, уехав к дедушке в гости на выходные. У Исмаила как раз появилось много свободного времени из-за отсутствия клиентов на рабо-те. Он скачал кулинарную книгу, попробовал сварганить хумус с жареным чесноком. Ре-зультат безумно понравился. Жанна, конечно же, поддержала его новое начинание и тем самым разбудила в нём талант, о котором он даже не подозревал.
Карьера повара? Возможно! В последние два года зарплата Исмаила в свадебном агентстве ни разу не поднималась. С начала мирового финансового кризиса прошло всего два года, а российская экономика ещё не успела восстановиться. Устраивать дорогостоя-щие торжества в эти времена решались только такие безумцы, как они сами.
- Что?
- Я говорю, мне нужно поговорить с тобой, - голос Жанны прозвучал ласково, но в тоже время обеспокоенно.
- О чём? – Исмаил всё ещё не понимал, чего от него хотят. По правде, как и все увлечённые, он всегда раздражался, когда его отвлекали от любимого занятия. Только ес-ли этим кем-то становилась его молодая избранница, приходилось сдерживаться и вспо-минать курсы актёрского мастерства времён школы. – Давай только не о выплате креди-тов! Я в курсе нашей ситуации от и до, и у меня давно выработан план.
- Нет. В этот раз о приятном.
- Я люблю, когда ты мне говоришь что-то приятное. Всего пару минут, хорошо?
- О’кей! – Жанна обняла Исмаила и поцеловала его в шею.
- Чувствую, нам потребуется ещё один медовый месяц.
- А у тебя не слипнется? Ха-ха!
- Не слипнется. Сладкого много не бывает, - с этими словами Исмаил вывалил с разделочной доски измельчённый перец в жаровню и отложил нож в сторону.
- Из тебя выйдет чудесный шеф-повар, - сделала заключение Жанна и попыталась поцеловать мужа в губы. Но склонить увлечённого человека к поцелуям не так-то просто.
- Надеюсь, - сказал Исмаил, - скоро я уволюсь из агентства, и моя карьера начнётся с чистого листа. Вот увидишь, мы выберемся! Главное сейчас – расплатиться со всеми долгами и переехать.
- Переехать? – удивилась Жанна.
- Ты же понимаешь, что строить семью в таких условиях невозможно. Нам придёт-ся пожить некоторое время для себя.
- Ты ничего не говорил про переезд…, - Жанна отпрянула от мужа и скрестила ру-ки на груди.
- Да, и так было понятно, что всё к этому идёт. Думал, ты сообразишь, - Исмаил повернул голову в сторону жены и как-то странно улыбнулся. – Мы не станем вечно про-должать жить в этой шарашке с потрескавшимися стенами. Район, тут, конечно, славный. И воздух чистый. Но надо двигаться дальше.
Жанна отвернулась и задумчиво уставилась в окно.
- Любимая моя, - Исмаил отлип от плиты, развернулся и подошёл ближе к жене, чтобы обнять её. – Ну не расстраивайся, всё у нас получится. Вот увидишь, уже через два года у нас будет отличный дом и столько детей, сколько пожелаешь.
- Ага, - отрешённо сказала Жанна.
- Кстати, а что ты хотела мне тогда сказать? Что-то приятное.
- Может, прогуляемся? – предложила Жанна после небольшой паузы, выдавив из себя улыбку. По ответной улыбке мужа стало понятно, что он не против.
В течение получаса он закончил плов с бараниной, и молодая семья начала соби-раться.

***
Вечерние прогулки становились традицией. Этому способствовало не только же-лание как можно больше времени проводить вместе, но и экологически благоприятный район. Старый двухэтажный дом-сталинка располагался в малонаселённой местности не-далеко от реки Упы. Здесь был отличный парк с фонтаном, прогулочные зоны и листвен-ный лес.
Прогулка только началась. Если бы Исмаил и Жанна знали, что их ждёт в бли-жайшие несколько минут, они бы никогда не вышли из дома в этот вечер. Молодожёны едва успели пройти один жилой квартал, как из-за угла заброшенного кирпичного здания внезапно вышел худощавый обросший мужчина. Его вид был уставшим и измученным, как будто он две недели разгружал вагоны и не спал. Супругам пришлось остановиться.
- Борис? – удивился Исмаил. - Что ты тут делаешь?
Супруга узнала этого человека. Её бросило в дрожь.
- Вызывайте милицию! – крикнула Жанна куда-то в сторону, надеясь, что её услышат. И действительно, свидетели этого неожиданного столкновения всё-таки нашлись. Один молодой парень искоса, посматривая на происходящее, замедлил шаг. Но к телефону не потянулся – не было повода. Любопытство в нём перевешивало желание помочь.
- Жанна, - начал мужчина. Вёл он себя очень странно, как пришибленный. Будто сам не понимал, зачем подкараулил их здесь. С каждым своим вымученным словом он подходил всё ближе. – Мы ведь могли… должны были быть вместе… Всё так хорошо начиналось… Но ты сбежала в последний момент и прискакала к этому чёртову ислами-сту, как последняя шлюха.
- Ты в курсе, что уже в третий раз нарушил судебный запрет, придурок? – огрыз-нулся Исмаил. – По тебе уже давно плачет тюрьма, оставь нас в покое, пожалуйста.
- Вы меня не остановите. Ваши угрозы и судебные запреты – ни о чём. Мне нечего терять. Я и так уже всё… потерял.
- Ч.. чего ты хочешь? – дрожащим голосом спросила девушка.
- Мне нужны ваши деньги. Я должен крупную сумму, и я намерен её себе вернуть.
- С чего ты вообще взял, что мы тебе что-то должны? – удивился Исмаил.
- С того…, - мужчина потянулся к карману, резким движением вытащил расклад-ной нож, приставил его к горлу Жанны и с силой припечатал её к кирпичной стене дома. – Одно движение, и я перережу глотку этой шалаве!!! – закричал Борис, не отводя озве-ревшего взгляда от зрачков Исмаила.
Молодой парень, который всё это время наблюдал издалека, дрожащими пальцами открыл свою «раскладушку» и начал вызывать милицию.
- Тихо, тихо! Спокойно! – оторопел Исмаил. - Эй, у нас вообще нет столько денег, сколько ты хочешь.
Исмаил не понимал, что ему в данный момент надо делать. Бывшего парня своей жены он никогда не воспринимал всерьёз. Все угрозы Бориса разили отчаянием и были нереалистичными, похожими на игру. Но то, что происходило сейчас, переворачивало всё представление о нём с ног на голову. Противостояние зашло слишком далеко. Конеч-но, Исмаил обладал некоторыми базовыми знаниями по единоборствам, но в реальной жизни эти знания никогда не пригождались. Иными словам, расклад был такой, что его молодая жена могла быть убита в любой момент.
- Все деньги у тебя есть, кончай звездеть!!! – раздирался мужчина, посматривая то на женщину, то на соперника. – У тебя богатая семейка с дворцом на окраине Москвы, думаешь я ничего не знаю? Я изучал ваши делишки, я готовился! Я всё про вас знаю.
У Жанны возникло желание стереть со своего лица брызги слюны, но она не могла этого сделать. Она чувствовала холодную кромку ножа у своего горла. Ощущала сбитое дыхание бывшего парня. С тех пор, как они в последний раз занимались сексом, это было слишком близко.
- Ты в своём уме, Борис? – сказал Исмаил. – У нас недавно была свадьба и медовый месяц. Мы живём в кредит и по уши в долгах. На дворе кризис. Вот такие у нас «делиш-ки»!
- Ты что, п..правда убьёшь меня? – спросила Жанна.
- Ты вообще молчи, сука. Это всё из-за тебя. Ты – причина всех моих страданий. Ты причина всей боли, которой я испытал. Опухоль, которую надо было вырезать ещё давно. Если бы где-то во Вселенной существовала сила, карающая всех шалав, то ты бы у неё стояла в очереди на первом месте… Ты ушла к этому арабу прямо со свадьбы…
- Я не араб…
- Заткнись! – рявкнул Борис, оскалив свои кривые зубы. - Я устрою вам такую сладкую жизнь, что тот медовый месяц покажется протухшей кислятиной. Вы двое – причина всех моих бед.
- Ты и только ты являешься причиной всех своих бед, больной ублюдок, – сказал Исмаил испуганным голосом.
- Дорогой, не надо! Не провоцируй его! – прошептала Жанна.
- Проси прощения, или я убью её прямо на месте. Меня не волнует, что будет кто-то смотреть, я не побоюсь милиции и свидетелей. Для меня в любом случае всё кончено. И я постараюсь утянуть вас двоих на дно этой грёбаной жизни вместе с собой.
Исмаил на всякий случай приподнял руки впереди себя чуть выше уровня пояса. Может, попытаться выхватить нож? Вспомнит ли его тело те самые движения, которым его учили пять лет назад? Риск, что ситуация выйдет из-под контроля, слишком велик. Но невозможно отложить развязку ещё на два месяца. Её нельзя отложить даже на пару ми-нут. Возникло стойкое предчувствие, что всё закончится здесь и сейчас.
- Ну, что смотришь, мудак? Проси прощения! – повторил Борис.
- Мне не за что просить прощения. Потому что мы никогда не желали тебе зла и искренне хотели помочь.
- Ты увёл её у меня!
- Так бывает, - ответил Исмаил.
- «Так бывает», - Борис сдавленно засмеялся. – И это всё, что ты можешь сказать?
- Давай ты просто положишь нож, а мы не будем заявлять на тебя в милицию.
- Ага, однажды я уже в это поверил! – Борис обнял Жанну сильнее. Так крепко он её не обнимал даже в самые счастливые мгновения.
- Тихо, тихо! Спокойно, - сказал Исмаил и начал медленно сокращать расстояние.
«Только без резких движений, иначе всему конец».
- Мы ничего тебе не сделаем. Мы поможем тебе выплатить долг. Но опускаться до убийства не надо. Давай я просто заберу этот нож, хорошо?
Похоже, Борис начал расслабляться и успокаиваться под действием медитативного голоса соперника. Исмаил чувствовал себя индийским заклинателем змей, неплохо вжившимся в эту роль. Казалось, время остановилось. Секунды превращались в минуты, а небольшое расстояние от руки до ножа растягивалось на метры.
Нетерпение сыграло с Исмаилом злую шутку. Всё шло хорошо, но в тот самый момент, когда пальцы прикоснулись к рукоятке ножа, он попытался выхватить его рез-ким движением. Борис взорвался эмоциями и набросился на соперника. Жанна оказалась свободна, но было слишком поздно. Муж издал странный звук, как будто проглотил сома и согнулся в пояснице.
- Что ты наделал!!! – закричала Жанна и схватилась за сердце.
Борис бросил окровавленный нож и попятился назад, не веря в то, что произошло. Исмаил свалился на треснутый взгорбившийся советский асфальт лицом вниз и выхарк-нул стопку крови.
- Я не хотел…, - пролепетал Борис, не отрывая обезумевшего взгляда от переко-шенного лица Исмаила.
Жанна бросилась к мужу на колени и дрожащими руками перевернула его на спи-ну. Он неуклюже посмотрел на Бориса и покачал головой.
- Нет, - тихо прохрипел умирающий муж. – Ты… ты хотел.
Судя по количеству крови, рана была глубокой. Скорее всего, нож прошёл между сердцем и лёгким, и он мог задеть оба органа. Жанна попыталась закрыть рукой рану, но кровотечение оказалось слишком сильным. Через пару мгновений её супруг начал зады-хаться и медленно погружаться в небытие.
- У нас будет ребёнок, - неожиданно сказала Жанна. Взгляд у неё был при этом со-вершенно потерянным. Она, выпучив глаза, смотрела куда-то вдаль, как это делал Иван Грозный на том самом полотне, где убивает сына. – У нас будет ребёнок, Исмаил, а зна-чит, всё будет хорошо… Мы справимся… Мы справимся, да? У нас будет отличная се-мья…
Исмаил взглянул на свою супругу и из последних сил едва заметно улыбнулся.
- Чёрт, - прошептал Борис и попятился назад. Через мгновение он не заметил, как уже бежал в сторону парка. Бегство это стало следствием пробудившихся инстинктов, отсылающих ко временам, когда древним людям приходилось убегать от гепардов. Он на минуту забыл, где находится, что он делает, в каком направлении расположен его дом.
«Как так получилось? Я не мог… Я хотел просто припугнуть их. Зачем я это сде-лал?»
Борис шёл долго, но направление этой ходьбы оставалось хаотичным. Домой те-перь лучше не появляться – именно там его будет искать милиция. Парни в кителях легко смогут вычислить его по горячим следам. Что, если как-то запутать след? Сумерки упро-щают задачу. В темноте его будет гораздо сложнее найти. Можно спуститься к реке: там много кустов, заброшенных зданий, деревьев… в этих прибрежных джунглях его вряд ли догадаются искать.
«Сука, она ещё и залетела от него! Я просто не могу в это поверить! Это худший кошмар в моей жизни… Говорит, я хотел… Да, я хотел причинить им боль, но не так. Что же мне делать дальше?».
Единственный выход, который виделся Борису – это каким-то образом замаскиро-ваться и пешком дойти до Алексина, где есть заброшенная дача его деда. Но и тут его поджидал определённый риск, что он не сможет по памяти найти дорогу туда. Он знал, какой маршрут ведёт в Алексин, и в какой стороне находится этот Алексин, но пойти ту-да глубокой ночью пешком, избегая шумных автотрасс, где его смогут заметить и опо-знать… авантюра та ещё. А может, не стоит всё так усложнять и просто купить билет до Алексина? Для этого нужен паспорт, а по паспорту его легко вычислят.
«Чёрт… Ладно, позже разберёмся!»
Прежде всего Борису хотелось очнуться от шока и угомонить трясущиеся руки. А лучший способ очнуться – это умыться. Он направился прямо в сторону берега реки сквозь кустарники и горы пластикового мусора, разбросанного по всей прибрежной по-лосе. Руки тряслись уже так сильно, что ими можно было взбивать омлет. Ноги немели и не слушались элементарных команд, из-за чего он постоянно спотыкался. Слева показался железнодорожный мост, а впереди - сверкающая гладь реки. Вдалеке послышался звук гудка поезда, который напомнил о тех славных временах… о путешествии в Сочи со сво-ей любимой.
В памяти снова вспыхнул тот болезненный эпизод, когда всё рухнуло… Регистра-тор зачитывает текст с клятвой. Молодая чуть заметно нервничает, будто забыла выклю-чить утюг… и в самый важный момент она говорит: «Нет… я не могу». Борис по началу не желал верить. Он несколько часов подряд, обсуждая случившееся с друзьями и род-ственниками, доказывал, что это какая-то глупая шутка. Но Жанна сбежала, никому ниче-го не объясняя. Когда Борис после убийства Исмаила в стотысячный раз прокрутил этот момент в памяти, то платину прорвало. Мысли в его голове заверещали так громко, что их невозможно уже было сдерживать внутри разума.
- Да, я этого и хотел! – прошептал убийца сам себе под нос чуть слышно. – Всё прошло даже лучше, чем я ожидал. Подонок получил по заслугам. Черножопый сукин сын! Обрюхатил мою жену!
Последнюю фразу он прошептал так громко, что сам испугался собственного голо-са. При этом он даже не обратил внимания, как женил её сам на себе в воспалённом вооб-ражении, хотя формально она ни минуты его женой не была.
Борис понимал, что совершил злодеяние под состоянием аффекта, но на самом де-ле это был не только аффект. Это было настоящее самоубийство. А что же это ещё, если не суицид? После того, как ты убил человека – твоя жизнь кончена. Отныне ты – зверь в бегах или, того хуже, гниющий в тюрьме кусок мяса, никому не нужный. Даже если ты выходишь из тюрьмы, отсидев положенный срок, то продолжаешь оставаться живым тру-пом без перспектив на лучшую жизнь, в то время как застрявшие в голове воспоминания тянут обратно на дно. Борис совершил самоубийство, утянув за собой ещё одного челове-ка, но он этого ещё не понимал, и не хотел понимать. Отец виноват, что бил его ремнём в детстве за издевательства над кошкой; учительница виновата за то, что завалила его на экзамене; дворник, громко скребущий зимой своей алюминиевой лопатой, виноват, что он не выспался, не встал по будильнику, опоздал на работу в очередной раз и был уволен; Исмаил виноват, что невеста сбежала со свадьбы. Виновны все, кроме него самого. Он – суицидник, который во время полёта с моста искренне верит в счастливую загробную жизнь и матерится на залетающую в глаза мошкару.
Перед глазами настойчиво мелькают картинки: удар, стоны, кровь, агония… удар, стоны, кровь, агония. И так по кругу, по десятому, сотому разу.
- Жанна… Жанна, Жанна, Жанна! Я буду повторять твоё имя вечно, пока не убью тебя. Да, я вернусь за тобой. Я буду помнить про тебя. Дорогая жена… Дорогая шалава! Ничего, пройдёт время, я скроюсь от милиции, а друг меня выручит и прикроет. Вернусь сюда с новыми планами. Я закончу начатое. Ты будешь сильно страдать. И твои вопли станут для меня сладкой песней, которую я исполню на Новый год, жалкая ты потаску-ха… Жанна, Жанна, Жанна…, - Борис не останавливался ни на секунду на пути к воде, озвучивая мысли вслух.
Где-то поблизости заверещала милицейская сирена. Донеслись ещё звуки громко-говорителя, но они были так искажены, что речь офицера осталась неразобранной.
«Они уже близко, чёрт возьми!»
Борис почувствовал, что его лицо щекочет что-то очень тонкое. Это был волос Жанны. Он аккуратно снял его и бросил на него полный отвращения взгляд, будто это не волос, а липкая лента с дохлыми мухами. Понюхал, ухмыльнулся и впечатал его в землю кулаком.
- Ты умрёшь, сука вместе со своим долбаным ребенком! - громким шёпотом сказал Борис и начал старательно бить по траве в то место, где, как ему казалось, лежал волос.
Сзади послышались голоса милиционеров. В прогалках деревьев заметались лучи фонариков. Похоже, преследователи были в курсе, где находится Борис. Они подобра-лись так близко, что можно было разглядеть их напряжённые лица. Они смотрели в сто-рону Бориса, они наводили оружие в сторону Бориса, они кричали в сторону Бориса.
- Мы знаем, что вы там! Выходите с поднятыми руками! – крикнул один из мили-ционеров в громкоговоритель.
Но было в этих зарослях что-то ещё помимо мелькающих пятнышек света. Ещё один источник. Он мерцал, но не двигался и находился с противоположной стороны, ближе к берегу реки. Сзади доносился низкий и ритмичный звук, напоминающий гул электрического генератора. Но эти места всегда были дикими. Борис хорошо знал этот район. Здесь в принципе не могло быть ничего технологичного, не считая железной до-роги. Только мусор, кустарники, деревья, полуразрушенные кирпичные строения и высо-кая трава.
Борис почувствовал, что его волосы на руках и ногах зашевелились от страха. Гла-за округлились до размеров пяти рублей, ноги пошатнулись. Воздух вокруг наэлектризо-вался. Похожие ощущения он мог испытать, если бы сзади подкрался какой-нибудь из-вестный кровавый убийца похлеще его самого. Кто-то вроде Чарльза Мэнсона или Чика-тило. Но то, что находилось за спиной, не ощущалось как человек, зверь или машина. Это было что-то другое. Бориса начало как магнитом затягивать спиной к берегу реки, и эта сила была вездесуща. Растения и ветки деревьев пришли в движение: резко и без преду-преждения гидрометцентра начался локальный ураган.
Вдруг нечто схватило Бориса за запястье. Оно вылезло из пучка яркого света. Све-тящаяся штука подкралась настолько близко, что можно было почувствовать её жар. Бо-рис обернулся и увидел нечто невозможное.
«Это ты?? Не может быть!..» - подумал он.
Сотрудники милиции нагрянули на место происшествия, но всё, что они увидели – это чуть колыхающуюся на ветру прибрежную траву и старый выброшенный ламповый телевизор. Здравый смысл подсказывал, что преступник должен быть поблизости, ведь всего пару секунд назад парни видели его за деревом. И за его спиной зиял свет неиз-вестного происхождения. Теперь же единственными источниками света оставались толь-ко лучики фонарей самих милиционеров.
- Где он?
- Не знаю, только что был тут и исчез.
- Рассредоточиться, - тихо приказал офицер.
Отряд из трёх человек подчинился. Офицер направился прямо к реке, второй ми-лиционер свернул направо, третий налево. У берега росла невысокая трава, и спрятаться в ней было бы не так просто. Но каждая травинка в любом случае должна быть прочёсан-ной как следует, будто это не трава, а интимная зона любимой девушки.
- Чисто.
- Мне кажется, он нас дурит. Здесь надо всё основательно прочесать.
- А не мог он спуститься в реку?
- Навряд ли. Вода бы колыхалась.
- Ну не мог же он испариться в воздухе, будьте профессионалами, – сказал офицер.
Отряд искал убийцу несколько минут на территории размером с теннисное поле. Но, похоже, этого оказалось недостаточно. Борис исчез без следа, как и мечтал.
- Первый, его здесь нет, - сообщил офицер по рации. - Пришлите подкрепление и перекройте все возможные ходы для отступления.


Глава 1. Похоже, его предают

Когда человеком владеет одна мысль, он находит её во всём.

Виктор Гюго
«Собор Парижской Богоматери»

Тула. Весна 2016 года.

Что нужно среднестатистическому студенту?
Верные друзья, на которых можно положиться. Удобная и не промокающая обувь, желательно дешевая. Неизбежный успех у противоположного пола. Встроенная прямо в мозг электронная шпаргалка. Маленький и неприхотливый желудок. Сниженная скорость вращения Земли, и как следствие, дополнительные пять-восемь часов в сутки на сон.
Влад – парень явно не из таких. Он стал одним из немногих дерзких студентов Тульского государственного университета, которые осмелились пожертвовать сиюми-нутными удовольствиями, да и вообще личной жизнью ради осуществления мечты. Ко-нечно, в этом ему помогал Интернет – одно из гениальных изобретений человечества. Современные коммуникации позволяли осуществить ему свои идеи в кратчайшие сроки.
А идеи у Влада имелись! С тех пор, как он начал собственный студенческий стар-тап-проект, настоящей жизненной необходимостью стали ежедневные сеансы видеосвязи по Skype с подчинёнными. Основной костяк команды был небольшим и состоял из пяти человек, таких же студентов, как он сам. Двое из них находились в разных городах. Влад даже ни разу не встречался с ними лично, но ему вполне хватало, что эти увлечённые ре-бята выполняют свои функции. В команде состояло много второстепенных сотрудников, разбросанных по всему миру, и они работали по фрилансу, выполняя мелкие задания.
Занимались студенты разработкой видеоигры для мобильных и компьютерных си-стем и официально нигде не регистрировались. Средства привлекались то там, то сям, в основном с помощью краудфандинга. Поначалу немногие верили в этот проект. Двух-мерная игра про шарика, который летает по воздуху и стреляет из носа? Что может быть старомоднее? Однако даже на такое сомнительное предложение нашёлся спрос. Нарисо-ванный Владом комикс по мотивам игры и успешная демоверсия сделали своё дело. Нашлись люди, готовые поделиться драгоценным временем и частичкой своей души ради внушительных процентов с продаж, зарплаты или просто шанса попасть в «большой геймдев».
Как раз с одним из таких замечательных парней Влад затеял вечерний сеанс связи. Слева – рукописный список «хотфиксов» и несколько смартфонов разных моделей для тестов. Справа – баночка энергетика, а перед глазами старенький ноут с отсутствующей кнопкой Right Shift и убитой яркостью. На матовом экране отражается худощавое лицо Влада с недельной щетиной.
- Ну, так каким делаем фон? Оранжевым или серым? – спросил Влад.
- Оранжевым, - бодро ответил Антон по ту сторону экрана и потянулся к бутер-броду. – Ты же не хочешь, чтобы наши покупатели думали, что берут серую и скучную игру? Это психология, детка!
Антон привык поглощать еду во время сеансов видеосвязи. Эта привычка вырабо-талась во время плотной работы над предыдущим проектом. Впрочем, этот парень любил знатно поесть, а лёгкая одутловатость щёк не смущала его.
- Ещё лучше зелёный. У нас же позитивная игрулька, без крови! В неё дети будут играть, а они любят всё яркое.
- Я не позволю, чтобы моя игра переливалась цветами… ЛГБТ-флага, - возразил Влад.
- Зато моё художественное чутьё позволит, - улыбнулся Антон.
- Пха! И с каких пор ты заделался художником?
- Не обязательно быть художником, чтобы заниматься продвижением проекта. Не обязательно быть поваром, чтобы…
- …оценить суп. Да, да, да, - перебил Влад.
- Моя задача – это помочь нашим потенциальным покупателям определиться с вы-бором. И уже в который раз повторю: на данном этапе гораздо важнее организовать успешную рекламную акцию. Полировать игру будешь на заработанные деньги, - Антон на секунду задумался и продолжил. – Мне вообще детали не важны. Достаточно разби-раться, как функционирует игровая индустрия и в общих чертах представлять процесс. Не нужно посвящать меня в азы программирования «крестиком», в анимацию и прочее. Особенно мне не интересно твоё отношение к разного рода полосатым флагам. Ты пла-тишь – я работаю, - Антон с деловым видом запихнул последний кусок бутерброда себе в рот. Чтобы изменить фон рекламного баннера ему потребовался один клик.
Минимализм – это то, что отличает любой творческий продукт на ранней стадии разработки. Баннер, над которым работал маркетолог, не стал исключением. Перед разо-чарованным Владом предстало изображение оскалившегося колобка на жёлтом фоне с двустволкой вместо носа. Из его корпуса вылезало две руки в белых мультяшных перчат-ках. На картинке отсутствовали какие-либо детали и информационные надписи.
- Уровень Малевича достигнут, - сострил Влад.
- Уровень, который тебе нужен, недосягаем для простого смертного, - сказал Ан-тон.
Влад перевёл уставший взгляд в окно и решил сменить тему.
- Кстати, об оплате. Ты уже связался с ребятами с того сайта, о котором мы вчера говорили?
Антон задумчиво закатил глаза.
- Ага.
- И что они сказали?
- Э-э-э… Что у них протухла пицца с анчоусами, а роллы сожрала морская свинка, страдающая гипоксией…, - пробубнил Антон и вдруг наигранно оживился. - Ау, какой ещё сайт? Ты мне денег на это дал? Или мне опять из своих карманов всё оплачивать?
Накануне Влад перечислил крупную сумму денег своему партнёру для реализации дорогостоящих рекламных идей.
Непростая сиротская жизнь и так не баловала подарками. Ещё надо было раз в ме-сяц расплачиваться алиментами за ошибки юности перед своей «первой любовью». С мо-мента, как нагрянули проблемы с деньгами, прошло уже два года. Это привело к тому, что по алиментам начал накапливаться долг. Владу повезло, что мамочка не настаивала на погашении этого долга и сумела войти в положение. Он пообещал ей расплатиться по-сле того, как разбогатеет на своей игре. Она ему поверила. С тех пор они больше не об-щались. А долг растёт едва ли не быстрее, чем щетина. Внезапных финансовых потерь на этом фоне ой как не хотелось.
- Антон…, - вздохнул Влад. – Я вчера перевёл тебе огромную сумму на счёт. И мне пришло сообщение от банка, что денежки нашли своего адресата. Так что…
- Что? – на лице Антона было изображено такое недоумение, будто его обвинили в распространении тяжёлых наркотиков. – Я не получал никаких денег…
Тут-то и заметил Влад на запястье своего партнёра обновку, которую его сознание старалось игнорировать в течение всего сеанса связи. На руке скромного студента красо-вались дорогущие часы с серебряной окантовкой. Влад не разбирался в предметах роско-ши, но то, что социальный статус Антона явно не соответствует образу, отчётливо броса-лось в глаза. Или он решил потратить на часы последние сбережения? Почему тогда не на последнюю модель айфона?
Обычно подобной интуицией обладают женщины, чтобы оценивать будущего ха-халя на «профпригодность», но в мозгу Влада была заложена особенная программа, кото-рая сломала этот стереотип. Тумблер щёлкнул, и программа, отвечающая за творческий процесс, оборвалась на самом интересном. Вместо неё запустилась другая. Под названием «похоже, меня предают».
В момент активации данной программы у Влада отключались все остальные, в том числе творческие. Могло даже случиться так, что страдали и программы, отвечающие за житейские задачи. Заполненный мочевой пузырь запросто мог перестать посылать беспо-койные сигналы в мозг. Выйти из положения можно было, только логически завершив «антипредательскую» программу.
Влад уже не раз сталкивался с предательством. Самый яркий эпизод произошёл в старших классах на вечеринке в честь армейских проводов одного хорошего друга. Влад доверил ему пять тысяч рублей, чтобы тот «сгонял за бухлом». Заодно хотелось поскорее разменять эту непрактичную бумажку с памятником известному российскому генералу на лицевой стороне. Это были времена, когда купюру только выпустили. Больше виновника торжества в течение дня никто не видел. Думали, совсем забухал где-нибудь у теплотрас-сы в неблагополучном районе Тулы. Или решился всё-таки в последний день откосить от армии и с этой целью откосил себе ноги на железной дороге. Нет, всё оказалось про-сто. Он по-быстрому слинял, даже ни с кем не попрощавшись. Уже на следующий день на его страничке в ВК засветилась счастливая мордочка. На фотографии, уже успев забрать-ся в военную форму, он отдавал честь прямо в камеру… Почему-то левой рукой.
Какой надо быть неприкрытой скотиной, чтобы вот так кинуть своего лучшего друга? Как простая пахнущая типографской краской бумажка может стать поводом, что-бы сбежать от своих друзей? И не куда-нибудь, а в воинскую часть. И самый главный во-прос – по справедливости ли досталось предателю в армейских корпусах? История умал-чивает о его дальнейшей судьбе.
- Обратись в банк, что ли? – посоветовал Антон и почесал затылок. – По-моему, там можно и дистанционно отчётность заказать. Сразу станет видно, куда ушли деньги. Может, ты ненароком пару циферок перепутал, отвлёкшись на сиськи моей новой подру-женции.
Если учесть, что «новая подруженция» Антона – это бывшая девушка Влада, должно быть, его слова прозвучали вдвойне обидно. Но разработчик постарался пропу-стить этот меткий укол мимо ушей. Настолько сильно овладела им «антипредательская» программа.
- Антон, ты понимаешь, что в нашей ситуации на счету каждая копейка? Мы не можем так просто терять средства, иначе наша игра никогда выйдет в свет, и так и оста-немся мы на уровне подвальных студентов-любителей, да и ещё из долгов не вылезем. На мне три кредита… Три, мать его, кредита! – Влад повысил тон и вскинул руки. - На этом столько людей уже погорело… В буквальном смысле! Должникам сжигают квартиры, Антон. Сам знаешь, какой скандал сейчас у нас в стране из-за коллекторских агентств. Меня не сильно впечатляют страшилки, которые регулярно показывают по телевизору, но что-то мне не очень хочется проверять на практике честность журналистов... Так пришёл тебе счёт или нет?
- Чаго ругаесся, насяльника? – спародировал Антон персонажа известного телешоу и заулыбался. Но, похоже, что начальник не разделил его веселья. – Не смешно, да?
- Не смешно, Антон. Я знаю тебя как отличного продажника…
- Маркетолога, - поправил Антон. – «Продажник» как-то нехорошо звучит. Как будто меня можно чем-то подкупить.
- Ну, хорошо. Допустим, маркетолога…, - здесь Влад по максимуму напряг все свои мышцы внушения. – Вот, скажи по-честному, отличный маркетолог. Ты вообще за-нимался хоть чем-то в области маркетинга последние два месяца, как мы начали с тобой сотрудничать?
- Велик свой неплохо продал. Клиент доволен.
- Да ты задолбал своими шутками. По продвижению игры что делал?
- Во-первых, смени тон. Во-вторых, это не такое простое дело на самом деле, - объ-яснил Антон. – Надо всё тщательно продумать. Изучить рынок. Проанализировать пред-почтения целевой аудитории. Сегментировать эту аудиторию. Составить список методик на каждый сегмент. Отобрать из них наиболее подходящие под конкретную ситуацию. Оценить возможные риски. Связаться с игрожурами и заказать у них статьи… Не за один день это всё делается.
У Антона едва заметно дёрнулся глаз. А ведь бывает достаточно одного неловкого телодвижения, чтобы усилить паранойю у оппонента. Влад от нервов стал барабанить пальцами по поверхности ноутбука.
- В конце-то концов, у меня…
- Где девяносто тысяч долларов??? – вскипел Влад.
- …у меня день рождения скоро, - закончил фразу Антон, стараясь изобразить скромность как можно правдоподобнее. – Надо готовиться. Всё-таки юбилей! Двадцать пять лет. На это тоже много времени уходит… Ты ведь пойдёшь на мой праздник?
- Нет, я не пойду на твой праздник.
- Только не говори, что ты снова без подарка?
Влад отвёл взгляд, думая о своём. Он попытался остановить зависшую «програм-му» в голове, но не получилось. Проблему надо решать.
- Ну шучу же! Что ж ты такой серьёзный… Расслабься! – словно стараясь придать вес своему совету, Антон откинулся на спинку кресла и закурил электронную сигарету. А может быть, он сказал это самому себе, чтобы перевести дыхание – понять его чувства было сложно.
- Эти деньги вложил не я один, - сказал Влад. – Есть ещё два учредителя. Один – художник, Степан. Он продал квартиру ради двух проектов. Если прогорит, угадай, к ко-му он уйдёт? Другой – программист, Саша. Половину он заработал на своём первом при-ложении, вторую половину взял в кредит. Есть инвесторы. Один из инвесторов – твой же собственный отец. Ты подводишь не только меня, но и всех этих людей… В общем, так. Завтра жду от тебя подтверждения перевода денег.
- А то что? – улыбнулся маркетолог.
- Почитай уголовный кодекс на досуге.
- Ух! – Антон демонстративно открыл банку какого-то дешёвого напитка. - Дав-ненько меня кодексами не пугали… Ладно, просто чтобы ты отстал, сегодня же разберусь с этим.
- До связи.
Влад закрыл ноутбук и окинул взглядом помещение. Обычно здесь в общежитии всегда шумно, но каждые выходные в распоряжении молодого разработчика была целая свободная комната. И тишина. На стенах – постеры с яркими персонажами популярных компьютерных игр и собственные концепт-арты. Он часто посматривал на их, чтобы от-влечься от негативных мыслей и снова поверить в себя после погружения в мир сомне-ний.
Почему Влад выбрал именно этот бизнес-план из всех возможных? Мог бы и мод-ные майки продавать через Интернет с принтами на любой вкус – быстрее бы выбрался из унылых стен общежития ТулГУ. Девушка по имени Арпине не ушла бы к Антону. Бы-ла бы у него своя небольшая квартирка на окраине Москвы… Ну, хотя бы студия, общая площадь которой годилась бы разве что для пары табуреток.
Нет, разило от этого проекта чем-то… авантюрным. А без авантюр жить скучно. Влад знал, что скорой прибыли в нише компьютерных игр ждать не стоит и осознанно шёл на риск.
«Чёрт, скоро сессия, а я до сих пор не могу отлипнуть от Фотошопа».

Глава 2. Он собирает вечеринку

Антон сидел на диване в коттедже своего отца и отдыхал. Рядом расположился его друг Саша – долговязый парень с аккуратно зализанными волосами и неизменно спокой-ным выражением лица. Свет был приглушён, а в руках ребята держали джойстики. На журнальном столике лежали вскрытые упаковки из-под чипсов, рядом стояли две бутыл-ки дорогостоящего виски.
Саша являлся самым противоречивым и необычным из всех друзей Антона. Они людьми были совершенно разными, но чудесным образом находили точки соприкоснове-ния. Антону очень нравилось подкалывать Сашка своими шутками, потому что он на них интересно реагировал. Нет, друг не возмущался и никогда не обижался. Он воспринимал все шутки буквально и начинал докапываться своей доморощенной логикой до каждой детали. Это безумно веселило Антона.
- Ну а ты пойдёшь на мой день рождения? – спросил Антон. - Хотя, чего я спраши-ваю… Ты же скажешь «нет»!
- И что, даже не пустишь в ход свои маркетинговые приёмчики, чтобы впарить мне эту банальную пьянку? – спросил Саша.
- Я бы мог, но не хочу! Приходить или нет, я считаю, личное дело каждого. К тому же, у меня достаточно друзей, которые уже дали согласие, а за твоё присутствие мне ни-кто не заплатит.
- Как не заплатит? По-твоему, я ничего не стою?
- Раскатал губу, - ухмыльнулся Антон.
- А как же те разговоры насчёт того, что я талантливейший программист, на пле-чах которого весит весь проект? – на полном серьёзе спросил Саша с примесью разочаро-вания в голосе.
- Хоть убей, не врубаюсь, о чём ты… Чёрт, вот и убил.
На экране анимированный персонаж Саши вырвал позвоночник у противника. Проигравший потянулся к бутылке виски и отхлебнул пару глотков.
В последний раз на праздновании Нового года Саше удалось произвести скучное впечатление на окружающих. Ему даже присвоили кличку «Статуя Несвободы» за то, что в толпе людей вёл себя зажато и вводил собеседников в лёгкий ступор. К примеру, на со-вершенно обычное пожелание «с новым годом» он мог выдать никому не интересные, кроме него самого рассуждения на тему того, что Новый год - это всего лишь условность, ставшая следствием совершенно случайно установленной природой периодичности вра-щения Земли вокруг Солнца. Что Новый год – это принуждение к веселью. И что полстраны совершенно напрасно бухает и ничего не делает почти две недели только из-за сменившейся цифры на календаре, в то время как они могли бы потратить это время на созидание нового и совершенствование старого.
Обычные мысли программиста-трудоголика, что такого…
Но с тех пор его перестали приглашать на массовые попойки. Антон был един-ственным, кто давал хоть какие шансы, и даже от них Саша постоянно отмахивался.
«Надо грамотно перевести тему», - подумал программист.
- Что у вас там за проблема с деньгами? Я могу чем-то помочь?
- Ты давай код оптимизируй! Мы ребята взрослые, сами разберёмся, - сказал Ан-тон, не отрываясь от игры.
- И всё-таки…
Зная, насколько назойливым может быть этот человек, Антон не стал испытывать себя на прочность и вдохнул поглубже.
- Ну, вот, перечислил он мне на днях туеву хучу бабла. Он мне даже прислал скриншот с чеком банковским. Только счёт мой до сих пор чист. Не пойму, в чём причи-на.
- А уведомления какие-нибудь приходили?
- Нет, никаких уведомлений я тоже не видел.
Саша призадумался и выдавил из себя бесполезные мысли.
- Влад тоже дурак. Мог бы отчислять денежки дозировано по мере надобности. Да и наличку никто не отменял. Всё-таки, в одном городе живём.
- Наверно повёлся на пафосную рекламу того банка, - сделал вывод Антон.
Вечерние игры помогали ему расслабиться после учёбы и работы над проектом. Без алкоголя этот отдых не получался бы таким эффективным. Дорогие виски – это обяза-тельный атрибут любого праздничного вечера. Спасибо папаше.
Кстати, о праздниках. Организация юбилея мечты требовала от Антона больших талантов. Чем больше он варил в своём котелке эту задачу, тем сложнее она ему казалась.
Одна из проблем – коттедж. В идеале вечеринки такого уровня лучше всего захо-дят именно в загородных домах, но отец несколько месяцев назад выставил дом на про-дажу. Недавно Антон узнал, что объявился заинтересованный покупатель, и с высокой вероятностью коттедж мог быть продан как раз в районе даты юбилея. Парню придётся арендовать другой загородный дом (дорогой вариант) или подходящую квартиру в центре города (дешёвый вариант).
Следующая проблема - алкоголь. Ну кто захочет угощать любимых друзей каким-то дешёвым пойлом? Юбиляр хотел серьёзный бар. Такой, чтобы любой вошедший в квартиру упал на колени перед рядами аккуратно расставленных бутылок и начал мо-литься. Но деньги папки – ресурс конечный, а плату за вход он заставлял вносить только малознакомых людей.
Антон нажимал на кнопки, крутил стикер, стараясь посильнее надавать другу, и его взгляд снова упал на бутылку виски. Вдруг его голову посетила такая гениальная идея, что от неожиданности он пропустил несколько ударов и снова проиграл.
Что если специально для этой тусовки подделать алкоголь?
Достать пустую тару дорогого виски и залить туда обычное дешёвое пойло или вообще разбавить водой. Возможно, кто-то обратит внимание на то, что бутылки вскрыты заранее, но этот момент можно замаскировать. В суматохе и всеобщем угарном безумии этот странный факт вообще вряд ли кто заметит. Среди многочисленных контактов есть один человек, который бы мог помочь всё устроить – Костик Покровский. Он был дегу-статором, хорошо разбирался в вине, виски, бренди, глинтвейне, коньяке, текиле, словом, во всём многообразии спиртных напитков. И, пожалуй, самой веской причиной обра-титься именно к Костику была его коллекция пустой тары дорогих видов алкоголя.
Как хорошо, что есть такие люди, как Костик Покровский.

***
Мускулистый парень по имени Михаил, одетый в шорты и майку-поло, сидел за своим рабочим местом.
Хотя, обстановку трудно было назвать рабочей. Кругом разбросаны бумаги форма-та А4, мелкая техника вроде наушников, грязные тарелки и пустые упаковки из-под чип-сов. Свет был приглушён, чтобы лучше видеть строки кода на компьютере. Из колонок тихонько доносилась ненавязчивая хаус-музыка. Офисный стул позволял спине не напря-гаться сильно. Для такого озабоченного здоровьем человека как Михаил это было очень важно. Время от времени он отвлекался на блокнот, чтобы сделать какие-то заметки ка-рандашом.
В комнату вошла блондинка в розовом халате и с уставшим видом. Лёгкие мор-щинки у глаз и губ выдавали зрелый возраст - студенческие дни уже давно миновали. Де-вушка бросила взгляд на рабочее место парня и поняла, что только она может заставить все эти грязные тарелки исчезнуть. В другой ситуации она бы так и сделала. Но сегодня у неё случился кризис. Эта практически нерешаемая мега-проблема требовала немедленно-го, неотлагательного решения.
- Миш, давай посмотрим «Камеди».
- Ой, Кать, давай не сейчас, у меня сессия на носу. Я и так отстаю, - ответил Миха-ил, не отлипая от экрана.
- Ну Миш! Мне срочно нужно посмотреть «Камеди». И я хочу сделать это с тобой. Твоё присутствие меня успокаивает, - Катя улыбнулась и мысленно пожалела, что эту хитрую манипуляционную улыбку он не видит.
- А сейчас ты что, неспокойна?
- Ну, всё ещё хуже, чем обычно, - девушка вздохнула и уселась сзади на старый об-лезлый диван. - Началось всё с того, что Виталька пригласил меня в драмтеатр. Я этот спектакль мечтала посмотреть с прошлого года. Там девушка вышла замуж через два дня после знакомства, представляешь? А потом оказалось, что у неё есть внебрачный сын, ко-торого она зачала ещё подростком. Там куча юмора, страсти, и актёр там крутой играет, Виталий Смирнов. Он на постере в такой позе изображён, и так смотрит на неё, как будто вопрошает, останемся ли мы вместе или нет? Он тогда шёл всего две недели, а я как раз на эти две недели загремела в больницу с этим… проклятьем. И вот труппа решила вер-нуться и взять реванш. Я жутко обрадовалась, когда Виталька меня пригласил! Мне оста-валось отблагодарить его с помощью… не, пожалуй, ты пока мал для таких подробностей. Гы-гы-гы!
Катя скорчила смущённую гримасу и задрыгала ножками в воздухе. Михаил мед-ленно повернул голову в сторону девушки, не выпуская карандаш изо рта и сделал выра-жение лица, как бы говорящее: «Серьёзно???» Выждал паузу и повернулся обратно к компьютеру.
- А утром всё рухнуло, когда я захотела пописать, - продолжила Катя. - Ну ты по-нял, да? Снова одна полоска. Настроение рухнуло в ноль, а мне надо быть в хорошем настроении рядом с Виталькой, ведь на спектакль собираться уже через три часа! Я не хо-чу портить ему настроение очередной плохой новостью. И я не смогу поднять настроение себе самой за три часа. В последний раз, когда у меня выскакивала одна полоска, я не вы-лезала из депрессухи три дня. А тут три часа! Не-е-е… Давай смотреть «Камеди».
- Что-то не заметно, что у тебя депрессия, - с сожалением сказал Михаил.
- Это потому что ты на меня влияешь. Мне с тобой было весело с самого детства.
- Тебе просто доставляет удовольствие меня доставать.
- Как думаешь, проклятья существуют? – резко сменила тему Катя.
- Ну вот, я же говорил? Не доставай меня, пожалуйста. Может, я тоже не совсем в настроении.
- Мих, ну если не хочешь смотреть со мной «Камеди», то хотя бы погугли!
Михаил возмущённо бросил карандаш и развернулся на стуле.
- А ты сама не можешь погуглить?
- Я пробовала, но поиск выводит непонятную чушь. Ты же программист, помоги пожалуйста!
То, что сказала сейчас сестра, всегда действовало на Михаила, как красная тряпка на быка. Девушка этого будто не осознавала. Невинно сложив ручки вместе, Катя заулы-балась, и за одну только эту улыбку Михаилу хотелось дать ей оплеуху. Но он её слишком любил и старался держать эти мысли на коротком поводке.
Он закатил глаза, вскинул руки и включил сарказм.
- Ты меня, конечно, извини, но когда я слышу фразу «тыжпрограммист», то мне хочется выйти на улицу, подойти к первому попавшемуся менту, выхватить у него пи-столет и вышибить себе мозги.
- Ну Мих! Ну погугли! Я тебе айфон куплю! Настоящий. Да-да, настоящий, не эту китайскую поделку за две тысячи, что у тебя сейчас, - Катя кинула взгляд на серебряный телефон с яблочным лого, лежащий на пустой упаковке из-под чипсов. - Взаправду настоящий. И с автографом Сти-жопса. И больше никакой эзотерики, обещаю.
- Стив Джобс умер, Катя.
- Ха-ха! Я пошутила... Ну? Погуглишь?
Михаил на несколько секунд замялся, но решил всё-таки совершить этот героиче-ский поступок.
- Ладно, чего не сделаешь ради любимой сестры, – сказал Михаил и постарался улыбнуться ей.
- Люблю тебя! – Катя вскочила с дивана, подбежала к брату и поцеловала его в ма-кушку. Она начала внимательно наблюдать, как Михаил помогает найти ей хороший ре-продуктивный центр.
- Что ты вводила в поиск?
- Э-э-э… сначала я вводила «нормальная поликлиника в Москве», но там было столько результатов, что я растерялась. А по запросу «закупорка флоппи» вылезает вооб-ще какая-то чушь.
- Закупорка что? – удивился Миша, стуча по клавиатуре.
- Закупорка флоппи.
Рука Михаила машинально опустилась на лоб со звуком шлепка во время бурного секса. Это был эталонный фейспалм. Если бы в «Палате мер и весов» вместе с эталонами метра и килограмма существовал стенд для фейспалмов, то там висела бы фотография Михаила в этот самый момент. Он несколько секунд просидел в такой позе, чтобы отсме-яться.
- А с тобой не соскучишься. Твоя болезнь называется «хроническая непроходи-мость фаллопиевых труб». И тебе нужен дорогой и серьёзный репродуктивный центр, который занимается этими заболеваниями…
- Проклятьями.
- Не перебивай… Смотри, есть «Гагаринский эко-центр», - Михаил щёлкнул на ссылку, которая была отмечена фиолетовым цветом. - Я помню, я уже проверял его и ла-зил по сайту. Но тогда я не думал, что это пригодится. Консультация – тысяча пятьсот рублей… Отзывы вроде хорошие. Докторша там классная, заслуженный врач Российской Федерации. Ближайшая запись… Через две недели. Двадцать девятого апреля. Мы с тобой вместе тогда поедем в Москву. Ты можешь в этот день?
- Да, могу.
- Записываюсь?
- Да, ага.
Михаил совершил все необходимые манипуляции, и запись в клинику была созда-на.
- Я знала, что ты не оставишь меня в беде.
- Всегда пожалуйста.
- Пойду помою твою посуду, программист!
Катя ловко собрала все разбросанные тарелки, сложила их в стопку и отправилась на кухню.
Наконец-то можно было вернуться к полезной деятельности. Проект горел, а про-граммный код был настолько сложный, что одна только отладка съела два месяца. И не-известно, сколько ещё бы это продолжалось. Одновременно надо писать диссертацию на тему этого проекта.
Михаил схватил карандаш, энергично вычеркнул что-то из блокнота, свернул ин-тернет-браузер и забарабанил по клавишам.
Внезапно со стороны китайского айфона донеслись звуки песни группы The Prodi-gy – The day is my enemy. Подходящий выбор на звонок для студента, который подчищает хвосты не только днём, но и по ночам. На дисплее высветилось имя – «Антон».
- Алло.
- Привет, Миха, как дела?
- Супер. Вот, сижу, работаю над диссертацией.
- Отлично. Слушай, у меня двадцать девятого числа юбилей. Будет просто нере-альная шикарная тусовка, каких ещё никто не делал в Туле! Специально для этого я арен-дую пятикомнатную хату в самом центре у одного знакомого грузина.
- Ой, нет, Антон, у меня учёба горит, код надо допиливать. И ещё сестра послед-ние остатки мозгов доедает. Так что, нет. Извини…
- Да ты что, Миха! – донёсся оглушительный голос в трубке. - Это будет просто убийственная туса с алкоголем, тёлками и комнатным ди-джеем. Я уже подыскиваю кан-дидатуру на эту должность. Музон будет просто убойный, я тебе гарантирую. А потом с тёлками поедем в сауну с бассейном и устроим такую групповуху, что парни из «Бразерс» слюной обтекут! С тебя подарок, пивас и резинки…
- Когда ты говоришь, всё это будет? Двадцать девятого? – Миша взялся за мышку и проверил календарь в компьютере.
- Да.
- Чёрт, мы как раз в этот день с сестрой уезжаем в Москву в репродуктивный центр, и я точно не смогу.
- Хм, - задумался Антон. – Я смотрю, она тебе крепко села на шею.
- У неё серьёзная проблема, Антон. Она не может забеременеть уже пять лет, и ни одна клиника не понимает, что происходит с её организмом. Мне надоело смотреть, как она страдает, - Михаил стал на автомате вырисовывать узоры в блокноте карандашом. – Потом мы с мамой и Виталием подумали, что проблема психологическая. Что она подсо-знательно не хочет иметь детей или испытывает какие-то дичайшие комплексы по этому поводу. Но и психолог тоже не помогла.
- Может и не стоит ей помогать? Просто я знаю твою сестру. Таким как она раз-множаться точно не стоит, поверь моему чутью.
- У тебя гениальное чувство юмора, Антон. Ха-ха, - без эмоций ответил Миша.
- Ладно, моё дело – предложить, твоё - отказаться. Но я буду рад тебя видеть, если передумаешь.
- Гуд. Подарок я тебе обязательно пришлю. Только через недельку напомни, а то я могу забыть, хорошо?
- Без базара, - закончил Антон и оборвал связь.
Михаил поднял громкость ритмичной музыки чуть выше и закачал головой в раз-ные стороны.

***
Ну вот, ещё одно приглашение срывается. Но Антон – не тот человек, который быстро сдаётся. Благодаря таланту убеждения он вполне мог добиться прихода на тусовку достаточного количества народа. Существовало много способов заманить их, и даже не факт, что планы придётся исполнять в точности. Если он говорит, что планируется «нере-альная групповуха в сауне», то, конечно же, это преувеличение. Подобные фразы он нанизывал на крючок словно червяка и закидывал с размаху в пруд со студентами. Кроме того, оставалось ещё много непробитых контактов. Он обзвонил или лично собеседовал только ребят с двух кафедр: по маркетингу и по информационным технологиям. А ведь были ещё славные парни с кафедры журналистики, экономики, права и многих других.
Антон принялся листать в телефоне свой бесконечный список контактов.

Глава 3. Его рука сжимается в кулак

Понедельник!
Вы не знаете, насколько это тяжёлый день, пока не встретите работающего студен-та. Особенно если у этого студента не просто работа, а грандиозный творческий проект с претензией на мировое признание.
Нет, сегодня Влад старался не думать о финансовых проблемах. В данный момент у него в голове успешно выполнялась другая программа под названием «учёба». По ана-логии с «антипредательской» она временно ограничивала в правах все остальные. Вооб-ще, эта метафора с программами, также, как и регулярные занятия медитацией помогали Владу не отвлекаться на второстепенные вещи. Когда одновременно занимаешься столь-кими делами, невольно привыкаешь мысленно «блокировать» все сторонние задачи, что-бы они не отнимали драгоценные ресурсы попусту.
Как ни спешил Влад посетить лекции по HTML, мимо назойливого Саши пройти не удалось. Этот паренёк обычно во время общения держался кротко и спокойно, но сего-дня он выглядел излишне нервным и постоянно переглядывался, будто ежесекундно ожидая подвоха.
- Влад, ты мне срочно нужен.
- Я не знаю, как помочь тебе оптимизировать код, я всего лишь игровой дизайнер, - автоматически оттараторил Влад.
- Нет, дело н… не в коде, - Саша переглянулся и несколько раз сжал-расправил пальцы.
- Ты что, снова заблудился?
- Нет... У меня есть неопровержимые доказательства того, что Антон дурит нас обоих.
- Выкладывай.
- Смотри, - Саша достал свой планшет и занялся поисками.
Непростое это оказалось занятие! В таких дебрях разве что чёрт разберётся. Впро-чем, его это вполне устраивало. Есть же люди, которые тащат со свалок всякий хлам к се-бе в жилище и доводят его до такого состояния, что отвратительный дух помоек из аниме «Унесённые призраками» покажется ароматной зефиркой. Только у Саши роль коробок из-под яиц и тополиного пуха выполняли файлы. По карте памяти были бессистемно раз-бросаны все их виды: от текстовых файлов с кусочками кода до банального порно.
Наконец, он нашёл фотографию и показал её Владу. На ней довольно чётко был сфотографирован телефон Антона. Его айфон предпоследней модели с характерной про-дольной трещиной опознать было легко. На экране читалась счастливая SMS-ка. От одно-го её вида любой человек бы заверещал, испытывая неподдельный щенячий восторг.
«ECMC7922 12.04.2016 18:24 зачисление 90000$. Баланс: 90625$».
Кровь хлынула к голове Влада. Щёки запылали. Ладони мгновенно вспотели. Тем не менее он постарался сохранить видимое спокойствие. Первая мысль – обратиться в по-лицию. Но ведь Антон – его друг! Лучший друг, с которым они под кальян зависали, в походы ходили и в «Мортал Комбат» резались… Засада.
«Ведь писали в одной умной книжке про бизнес, что вести дела с друзьями не сто-ит! Не поверил».
- Он странно себя ведёт в последнее время, - сказал Саша. – Стал ещё счастливее, чем был. Часы купил дорогие, айфон хочет поменять. Этот-то потрескался совсем…
Фуф! Надо что-то сделать. Разрядить обстановку что ли? Когда поднимается дав-ление – это сразу чувствуется. Неприятные ощущения. Будто внутри тебя завелись терми-ты и начали весело с задоринкой грызть нервные окончания.
- Сашок… Тебя в детском саду ребята из старшей группы не учили, что стучать не-хорошо?
Саша, как обычно, не понял юмора и недоумённо взглянул на Влада.
- Я хочу как лучше, друг. Я ведь тоже мечтаю довести наш проект до логического конца… Да и вообще, там и мои деньги тоже... Ну и сам понимаешь, он не должен знать, откуда поступило фото.
- Не узнает. Не переживай, - сказал Влад и огляделся по сторонам.
- Если хочешь, можем обсудить это подробнее за игрой в пул. Я всегда к твоим услугам. Спрашивай, если что. Мне будет приятно помочь.
Саша осторожно погладил друга по предплечью, спрятал планшет и удалился.
Влад некоторое время выбирал между «переживать по поводу мега-предательства восьмидесятого уровня» и «пойти на лекцию», и, всё-таки сумел сделать правильный вы-бор.
Стив Джобс в своё время однажды рассказал, что очень скучал на уроках калли-графии, которые казались совершенно ненужными. Однако именно они помогли ему от-носиться к шрифтам серьёзно, что в конечном итоге помогло разработать инновационный по тем временам дизайн интерфейса для первого айфона. Ты никогда не знаешь, какая информация в какой период жизни тебе пригодится. Влад вроде не собирался становиться веб-дизайнером, но к любой полезной информации относился ответственно, даже с тре-петом.
Почти час он был вынужден находиться в одном помещении с Антоном, не имея возможности набить ему морду. Внезапный эмоциональный порыв мог на корню зару-бить зёрна мудрости, посеянные лёгкой рукой Стива Джобса. Да и перед девушкой не-удобно. Арпине хоть и послала его в ДОД («давай останемся друзьями»), но капельки надежды на её возвращение ещё не испарились.
Антона и Арпине нельзя было назвать парой в широком смысле этого слова. Це-лующимися их никто никогда не видел. И вроде бы они прошли через первое свидание, но оно повторялось снова и снова. Менялись только декорации и обстоятельства. Должно быть, у Арпине есть какая-то аллергия на маркетологов, о которой она пока не догадыва-лась. Или она просто ждёт своего стереотипного знойного армянина с шашлыком, нани-занным на саблю в одной руке и бутылкой хорошего крымского вина в другой. Антон тем временем бесстыже изображал, что «всё уже давно случилось», рассказывая всем направо и налево об очередной любовной победе.
После спасительного звонка на перерыв Влад последовал за Антоном на первый этаж. Тот, похоже, захотел освежиться у автомата по продаже газировки и уже почти до-брался до цели. Но не успел.
- Антон, - Влад положил руку ему на плечо. – Давай сделаем так. Ты признаешься честно, что не растрачивал те деньги, которые ты получил, и я не заявляю в полицию…
- Ах, значит, ты не пойдёшь на день рождения? – перебил Антон, даже не обер-нувшись, и опустил монету в аппарат. – Ну и плевать. Зато Арпине идёт!
Армянка поджидала парня в дверях у выхода, держа обеими руками свой чёрный кожаный рюкзачок перед собой, и улыбалась.
- Антон, ну мы едем? Давай быстрее! – крикнула девушка.
- Да, да! Иду! – Антон вскрыл банку энергетика и выдул её буквально за несколько секунд, пока Влад говорил.
- Уже почти две недели прошло, а разгадки нет. Мы пока что не огромная трансна-циональная корпорация, мы стартаперы. Ты понимаешь, что такими средствами шутить нельзя?
- Да, я понимаю, что такими средствами шутить нельзя, - повторил Антон, стараясь скопировать манеру речи партнёра. – Если не забыл, то мы вкладывались все вместе, вчетвером, а не втроём, как ты мне вещал. Забыл?
Влад скосил недоумённое лицо, не понимая, как он мог упустить этот очевидный факт. Партнёр, почувствовав его замешательство, уже не мог остановиться и продолжил:
- Ты собирал деньги на краудфандинг-ресурсах и брал кредиты, я тряс своего па-почку и привлекал инвесторов. То есть, это и мои деньги тоже. Зачем мне надувать само-го себя? И вообще, скажи спасибо моему доброму папе! Он ведь вложился в нас безвоз-мездно, Влад! Без-воз-мез-дно! Найдутся наши с тобой деньги, не переживай, - Антон вежливо похлопал Влада по плечу и улыбнулся. Затем он попытался выбросить пустую банку из-под энергетика в урну, но промазал. Банка врезалась о стену и со звоном пока-тилась по кафельному полу. Парень так спешил, что даже не обратил внимания на свой промах и устремился в сторону выхода. - Арпи, я иду!
Антон нетерпеливо добрался до своей пассии и приобнял её за обнажённую та-лию. За секунду до того, как парочка покинула здание вуза, Арпине успела кинуть жа-лостливый взгляд на бывшего парня. Она как бы говорила: «Прости, так уж вышло! Я не виновата, что ты не уделял мне своего времени, проводя бессонные ночи за своей ду-рацкой компьютерной игрушкой».
Это был самый худший момент.
Через стеклянные двери можно было наблюдать, как она прыгает на пассажирское сидение личного автомобиля Антона. Потрясающего автомобиля, который редко можно увидеть на улицах города. Ещё утром Влад заметил у центрального входа Jaguar XJ цвета тёмного виридиана и про себя поразился тому, «насколько богатые нынче пошли студен-ты». Но когда туда сел никто иной, как Антон, это был нокаут! Только что он получил мощнейший хук от Роя Джонса и распластался тряпочкой на ринге.
Влад и сам планировал некоторое время назад приобрести машину взамен старой отцовской «девятки», но предпочел потратить все вырученные деньги на удалённых со-трудников и учёбу. Разумеется, он разбирался в машинах и припоминал, что цена данного «Ягуара» находилась как раз в районе пресловутых девяноста тысяч долларов.
Господи, откуда у него эта тачка? Его папа, конечно, состоятелен. Он работал начальником одного из отделов Гостехнадзора по Тульской области, а на пригородный коттедж и «двушку» в Щёкино заработал с помощью мелкого бизнеса, который, к сожа-лению, провалился. Так что, не скажешь, что их семья «шиковала» и могла бы позволить себе дорогие «игрушки». Но жила достойно. Здесь либо папаша умудрился-таки получить крупную взятку и поделился ею с дорогим сыночком. Либо, как наиболее правдоподоб-ный вариант – Антон сам оказался «грязным коррупционером».
А как вы относитесь к так называемым «мажорам», которым повезло с богатым папочкой? Что будете делать, если спокойным весенним утром во время очередной лёг-кой пробежки по парку вас едва не собьёт на своём «Гелендвагене» компашка подвы-пивших бездельников? Они же ничем, по сути, не отличаются от обычных прожигателей жизни, из тех, что сутками сидят за игрой в WoW или затягиваются пивом на лавочке с друзьями по вечерам. Только делают это с более крупными капиталовложениями и угро-зой для окружающих.
Но в том-то и дело, что Антон не был типичным «мажором». Сначала он получил маркетинговое образование на экономическом факультете. Затем задумал получить вто-рое высшее и перешёл на экономический факультет кафедры права и управления, где по-знакомился со своим будущим бизнес-партнёром. Они так бы и остались закадычными друзьями, не более. Если бы не безграничный талант Антона. Параллельно он занимался продвижением продукции для одной компании, которая производила чехлов для мобиль-ных телефонов и вытащил её из коматозного состояния. Именно в этот момент его при-метил Влад. На поздних стадиях разработки он нанял его в качестве пиар-менеджера.
Этот человек не надеялся на своего папашу. Он постоянно развивался и работал! Когда папка потерял свой бизнес, хватка Антона только усилилась. Он де-факто был ум-нее и проворнее своего истеричного партнёра.
Что обычный игровой дизайнер может противопоставить маркетологу с навыками внушения? Тут Влад понял, что в его голове попросту нет идей, как заставить его при-знаться в мошенничестве. Можно, конечно, показать ему улику, найденную Сашей. Но не факт, что это сработает. Конечно же, он будет всё отрицать или придумает какую-нибудь забавную отмазку в своём уникальном стиле.
«Ягуар» взревел и резко тронулся с места. Рука Влада медленно сжалась в кулак.

Глава 4. Он увозит её

Перед тем, как запрыгнуть на пассажирское сидение, Арпине ненадолго притор-мозила, чтобы оценить красоту машины. Брутального вида воздухозаборник, смелые сек-суальные контуры, тёмно-зелёное матовое покрытие с высоким содержанием перламут-ровых «блёсток». Такое чудо в маленьком городе нечасто увидишь.
Девушка с наслаждением провела своей тоненькой ручкой по гладкому корпусу машины – для этого ей не требовалось разрешения – и открыла дверь в салон. Она с раз-маху опрокинулась на спинку кресла, предвкушая «весёлую» поездку. В новенькой ма-шине пахло пластиком и натуральной кожей. Пристегнула ремень. Кинула взгляд на во-дителя и улыбнулась. Вот он, коренастый парень с симпатичным пивным животиком. Так и хочется ущипнуть его за пузико, как младенца. Жаль, что в прошлый раз ему этот жест не понравился. А когда выяснилось, что он даже щекотки не боится, то стало как-то грустно.
В этой машине-монстре Арпине чувствовала себя королевой города. Не в пример старенькой «девятке» Влада, в которой он катал её два года назад, а потом внезапно про-дал. По правде, этот «Ягуар» стал единственной причиной, по которой она согласилась на новое свидание с Антоном. Легендарная модель всё-таки. Такой машины больше ни у кого среди однокурсников не было. Но неужели она настолько опустилась, что ведётся на тачки мальчиков, закрывая глаза на их чудовищные недостатки? И эту обидную мысль хотелось задушить. Армянка утешала себя тем, что, может быть, её чувства к этому чело-веку настоящие, и им надо только давать больше поводов проявить себя.
Водитель радостно подёргивался и стучал пальцами по баранке. Это выдавало его нервозность, которую он так отчаянно пытался скрыть. От чего столько нервов? Выпи-тый энергетик покоя не даёт?
Антон выехал на проспект, дёрнул сцепление и взял курс на юг, где меньше про-бок. Протянул руку к приёмнику и включил «Лав-радио».
- Ну, как тебе тачка, Арпи?
Девушка окинула салон взглядом и улыбнулась.
- Впечатляет.
- Идеальное сочетание красоты и брутальной мощи, правда? – сказал Антон. – Британцы могут! Сейчас выедем из пробок, там разгонимся.
- Только слишком быстро не гони, Шумахер.
- Шутишь? – удивился Антон. – Эта тачка для того и создана, чтобы гонять на ней. Точно также, как ты создана для моих глаз.
Антон бросил на девушку хитрый взгляд. Та уставилась на него в изумлении, но долго думать над ответом не стала.
- Спасибо.
- У меня есть для тебя необычный подарок. Это сюрприз. Тебе понравится!
Антон расцвёл ещё больше в своём предвкушении. Он бы мог прямо сейчас за-крыть глаза и помечтать о том, как девушка в удивлении раскрывает рот, начинает хло-пать в ладоши и обнимает его за шею. А потом они едут к нему домой, её голова опуска-ется до уровня ширинки, и… Но надо было следить за дорогой.
Арпине широко улыбнулась и окатила водителя одобряющим взглядом.
Наступила неловкая пауза. Антон посигналил водителю, который ехал слишком медленно, но тот не среагировал. Тогда он просто обогнал его по другой полосе.
- Арпи, ты знаешь Валька с первого курса?
- Это который?
- Ну помнишь, он всё ёжиков коллекционировал?
- Ах, да! Тот самый, - соврала Арпи, фальшиво улыбнулась и закивала.
- С ним недавно история одна произошла – просто закачаешься! Всё по лекалам се-риалов с «России 1».
Антон набрал побольше воздуха в лёгкие. Похоже, рассказ обещал стать длинным, но Арпине утешала мысль, что рассказывать этот парень умел. С экспрессивными жеста-ми, интонациями повышенного диапазона и эмоциональным финалом. Иногда во время подобных излияний его переклинивало, и он забывал, что рядом находится хрупкая де-вушка, а не мужик с кружкой пива. Порой такие его оговорки выглядели забавно.
- Так вот. Я и раньше считал его странным со всеми этими ёжиками и романтиче-ской дребеденью в голове, которой он окучивал свою даму. Но на этой неделе он превзо-шёл самого себя. Началось всё с того, что он, как обычно, холодным весенним вечерком сидел перед экраном своего компьютера и смотрел какой-то фильм. Его девушка в этот момент брила свою… то есть, мылась в ванной. На экране дошло до тёмного эпизода, и тут он заметил на свету какой-то подозрительный отблеск. На матовой поверхности мо-нитора было, ты прикинь… Угадай, что?
- Следы спермы?
Антон поперхнулся от ответа. Таких похабных шутеек на ровном месте не позво-ляли себе даже самые развязные «чиксы», с которыми он крутился раньше. Девушка сама сводила разговор на тему секса, причём резко, беспардонно и нисколько этого не стесня-лась.
«Сегодня точно всё получится».
- Да нет же, какая сперма, да ты чё, офигела?.. Короче, это был след от поцелуя. Да, его тёлка… то есть, девушка целовалась с компьютером. Это была самая чудовищная и нелепая измена в его жизни. Тот фильм про парня, который влюбился в операционную систему тут рядом не стоял. Ему стало интересно, с кем она целуется, незаметно прокрал-ся в папку с её фотками и нашёл там кучу фотографий и видеороликов одного известного певца с «Блэк стар» - Скруджи. Да, тот самый мой любимый и обожаемый Скруджи, на творчество которого я пытался подсадить тебя, Арпи. Любой другой нормальный пацан дал бы оплеуху такой женщине, которая променяла его на экранный образ, но вместо это-го он… как ты думаешь, что он сделал?
- Э-э-э, - задумалась Арпине. – Что же он сделал?
- Он решил выяснить, что она к чувствует к певцу, - Антон прислонил к лицу ла-донь. – Девушка легко и без зазрений совести выдала ему всю подноготную. Выдала, как она ночами не спит, подходит к окну и мечтает о встрече с любимкой из «Блэк стар». Как изучает каждый его шаг, не пропускает ни одно интервью, вглядывается в мельчайшие пиксели на фотках и с нетерпением ждёт выхода новой песни и альбома. Представляет себя рядом с ним, как будто они снимаются в одном клипе, а она в этот момент на под-танцовке исполняет соблазняющие движения на камеру и задирает юбку. Как представля-ет… Эй, ты!
Внезапно Антон высунулся в приспущенное окно и начал орать на какого-то пар-ня, который пытался переехать ему дорогу на своём Kia.
- Ты чего наглеешь, а?
- А ты чего поворотник не включаешь, чмо? – закричал незнакомец.
- Какой поворотник, я прямо еду, дебил!
- Так езжай по своей полосе, а не в «шашечки» играй!
- Пошёл ты!
- Сам пошёл!
Антон показал парню средний палец, нырнул обратно в салон автомобиля и решил сдать чуть-чуть назад. Арпине покосилась на него, но решила промолчать. Ребята выезжа-ли на трамвайную развязку, а там дальше – прямая и просторная дорога на юг. Пробка скоро должна была закончиться.
Удивительно, как быстро водитель пришёл в себя после этого эпизода.
- Так, на чём я остановился… В общем, доходило до того, что девушка во время секса вместо Валька представляла Скруджи. Она мечтала встретиться с ним и стать для него единственной верной пассией. Валёк среагировал как типичный подкаблучник. Ре-шил, что всё это звучит очень искренне, а их отношения от этого только выиграют. На самом деле, у меня есть предположение, что она отомстила ему за подробный рассказ о своей бывшей. О том, какая она была классная, замечательная и добрая во всех отношени-ях женщина-пуфик. Но это уже другая история… А теперь самый смак! – Антон для со-здания нужного эффекта демонстративно поднёс пальцы к губам и чмокнул их. – Узнав всё это, Валёк написал огромное письмо на три страницы редакторам телепередачи «Пусть говорят»! В нём он изложил всю ситуацию и попросил организовать для своей девушки «встречу с кумиром»… и оформить это как романтический подарок… А-ха-ха!
В этот момент Антон так сильно увлёкся рассказом, что даже уже не смотрел на Арпине. Он смаковал каждую сказанную фразу, отчётливо выговаривая слова, и играя на интонациях, как виртуозный пианист.
- Вау, - произнесла Арпине. Она действительно была шокирована сюжетом.
- Ты представляешь, Арпи? Мы с тобой, допустим, женаты, у нас двое детей, и тут я организую романтический ужин для тебя и твоего любовника – трэш какой-то! Я тебе говорю, в лучших традициях ванильных сериалов с «России 1», которые так любит смот-реть моя мама... Ну, ты поняла.
Наверно, Арпине поняла гораздо больше, чем сказал сейчас Антон. Такие слова как «мы женаты», «у нас дети» влияли на подсознание в лучших традициях техники НЛП. Девушка понимала это и старалась мысленно не поддаваться на провокации. Хотя, вывод о том, что у этого человека на неё могут быть серьёзные намерения, грел душу.
- И на этом он не успокоился! – продолжил Антон. – Чтобы сто процентов попасть на телевидение, он отправил копии своего письма ещё в несколько говорильных передач, каким-то доморощенным московским продюсерам и самому Скруджи! Я пока это письмо читал, меня, кажется, надо было откачивать, это было нечто. Я не мог прийти в себя не-сколько часов. Если телевизионщики ему ещё и ответят и всё организуют, я не знаю, что сделаю! Я запрусь в комнате, отключу телефон, закроюсь от всего мира и буду смеяться, пока из меня перья не полезут. Обязательно тебе это письмо скину через ВК, если хочешь. Ты офигеешь просто.
- Да, думаю, будет интересно, - сказала Арпи, кивая головой.
- Я даже хотел разослать этот генератор адского смеха всем своим знакомым, но в последний момент подумал, что это было бы слишком жёстко. Я же не конченый мудак! Но будь уверена, слухи об этом происшествии разойдутся по всему институту и без моего участия, я тебе гарантирую. Потому что история – реально бомба! Как жареное мясо на обед для сатаны, мать твою, - совсем забылся Антон.
Пассажирка заулыбалась и окинула рассказчика взглядом, полным обожания.
- Арпи, а у тебя есть какая-нибудь мечта, которую надо срочно осуществить? Мо-жет, что-то сокровенное.
Девушка задумалась, поочерёдно вспоминая все свои желания, пусть даже несуще-ственные или, наоборот, невозможные.
- Только не говори, что мечтаешь о Гарике Мартиросяне, а то я тебя в лес увезу и закопаю там.
- Вот это было лишнее, - фыркнула Арпи.
- Ой, извини… Плохая шутка, - исправился Антон. – Ну, выгрузи любое желание, нормальное только. Например, съездить в «Москвариум». Или полетать в аэротрубе. Чего больше хочешь?
- О, полетать в аэротрубе было бы неплохо, – пассажирка неловко закивала голо-вой.
- Супер! Не знаю, есть ли у нас это в Туле. Наверно есть. После дня рождения съез-дим, о’кей?
- О’кей…
- Столько планов, что в голове не умещаются. Я себе блокнотик купил и всё туда записываю. Список дел уже листов на пять простирается.
Пробка окончательно рассосалась. «Ягуар» выехал на длинное и просторное шос-се, где он мог бы проявить всю мощь своего мотора. Антон не постеснялся предоставить ему такую возможность и разогнался. Ветер ворвался в салон, волосы пассажирки при-шли в хаотичное движение.
- Тебе нравится скорость, Арпи?
- Да… наверно, - ответила армянка и обратила внимание на подступающее чувство тошноты.
- Ощущение, что ты сегодня без настроения, - заметил Антон. – У тебя всё хорошо?
- Да, всё хорошо, но… Ты как-то резко изменился за последние дни, я не понимаю. Что с тобой произошло? Как только у тебя появилась эта тачка, в тебя как будто сатана вселился.
- Я не понимаю, ты о чём, - сказал Антон.
- Стал таким весёлым, позитивным. Шутишь, когда надо и не надо. Наглеешь с каждой минутой. Я до сих пор помню времена, когда считала тебя заучкой. Ты от кон-спектов не отлипал и почти не разговаривал. С чего такие резкие перемены?
- Я и был такой! Не замечала, что ли? Надо было чаще со мной общаться.
- Да как с тобой общаться, если возле тебя постоянно какие-то тёлки крутятся?
Арпине превысила тон. В её голосе почувствовалось раздражение. Антон решил проявить свои зачатки актёрского мастерства. Он артистично покрутил головой в разные стороны, как будто рядом летало стадо мух и произнёс:
- Ух ты! Тёлка мимо уха пролетела, ты это видела?
- Гениальное чувство юмора, Антон, - Арпи скрестила руки на груди и отверну-лась.
- Знаю! Я такой, - улыбнулся водитель.
Снова наступила неловкая пауза. Скорость автомобиля нарастала. Они уже выеха-ли за пределы спального района. Здесь открывался вид на широкие зелёные поля и масси-вы электровышек. Вид этот успокоил Антона, что позволило ему перейти на более серь-ёзные темы.
- Знаешь, как я понял, что хочу быть именно с тобой? Когда узнал, чем ты занима-ешься в свободное от учёбы время.
- И что же тебя так вдохновило?
- Только девушка с добрым сердцем может работать в филиале «Всероссийского общества глухих».
- Работать? Нет, - Арпи вдруг почувствовала, что ей хочется отвлечься и выска-заться о любимом занятии. - Для меня это больше не работа, а отдушина, которая расслаб-ляет и заряжает энергией после учёбы. У нас серьёзная организация. Мы занимаемся не только взрослыми, но и детьми. У нас есть цель – предоставить глухонемым детям до-ступное образование и все необходимые условия для его получения.
Антон посмотрел на девушку и расплылся в добродушной улыбке. «Звучит, как кусочек из социальной рекламы», - подумал маркетолог, но вслух ничего не сказал.
- Я просто в один момент подумала. Ради чего я ещё живу, как не ради того, чтобы помогать людям? Я поставила цель - выучить язык жестов и выучила его. Меня приняли в эту организацию, и там я нашла себя настоящую.
- Прекрасный выбор, - сказал Антон. - В общем, Арпи, сегодня только ты. Я тебе больше скажу, если сейчас в салоне нежданно возникнет грудастая женщина и пригла-шающе вздёрнет свой задок, я выброшу её в окно! Правда-правда!
Арпине усмехнулась и перевела взгляд вперёд на бесконечную дорогу.
- Куда мы едем?
- Мы просто катаемся.
- Давай остановимся в этой пиццерии? – предложила Арпи и указала на неболь-шую постройку с яркими жёлтыми буквами «Ташир».
- Пиццу хочешь?.. Не, знаешь, что-то мне не хочется. Давай я лучше покажу тебе место, где мы будем праздновать.
Внезапно Антон ударил по тормозам, дёрнул руль и совершил манёвр разворота на сто восемьдесят градусов. Раздался визг тормозов, а на асфальте остался яркий отпечаток от шин. Несколько других водителей, ставших свидетелями этого идеального дрифта, ри-нулись в рассыпную, чтобы избежать столкновения. Пассажирка от неожиданности за-держала дыхание, будто её поместили в аквариум.
- Ух, круто! – счастливый Антон совершил несколько победоносных движений кулаками в воздухе. – Всегда мечтал дрифтануть на такой тачке!
- Ты обалдел, Антон??? – возмутилась Арпине и смахнула рукой свои волосы с лица.
- Ну что ты такая напряжённая? Весело же! Сейчас поедем в шикарнейшую хату для тусы, и там ты ещё больше обалдеешь!
Антон оглянулся по сторонам, проверил, что рядом нет ментов и надавил на газ. «Ягуар» взревел, пересёк двойную сплошную и понёсся по шоссе в обратном направле-нии. Пассажирке стало слегка нехорошо.
- Ты такого никогда не видела, это прямо апартаменты из американских фильмов, - продолжал пиариться маркетолог. - Да и сама вечеринка огонь будет! Смотрела «Проект Х»? Вот у нас будет ещё круче! Тонны алкоголя, герыча и самый лучший в городе ди-джей… Ну, про герыч я пошутил. Для полного соответствия фильму осталось только кар-лика найти, ха-ха! Ржачный фильм, кстати… надо его с тобой вместе пересмотреть. По-друга-то твоя идёт на нашу вечеринку?
- Да, да, она точно пойдёт. Она любит такое, - выдавила из себя девушка, прижи-маясь к сидению.
- Супер, вместе веселее! – обрадовался Антон и улыбнулся во все зубы.
- Антон, сбавь скорость.
- Расслабься! Представь, что ты на автогонках, а я твой личный Шумахер.
- Дебил ты, а не Шумахер. Я тебе сейчас весь салон заблюю.
- А вот этого не надо. - Антон взглянул на индикатор уровня топлива и понял, что стрелка близка к нулю. - Чёрт, бак почти пустой. Сейчас покормлю своего «Ягуара» и по-едем ко мне в пятихатку.
Темнело.
Автомобиль снизил скорость и свернул в сторону ближайшей заправочной стан-ции. Антон остановился у колонки под номером два, заглушил двигатель и забрал ключи. Но ему нужно было ещё кое-что. Средство для успокоения нервов. Как раз для этой цели на полочке лежал вейп. Он забрал его, положил в карман и спешно вылез из машины.
Арпине осталась наедине с самой собой и выдохнула.
Беспокойство начало усиливаться.
Сколько можно терпеть таких парней? Армянке по жизни не везло с мужчинами. В родной стране её первый мальчик так сильно стеснялся её, что постоянно заикался и не мог подобрать нужные слова. Фраза «я тебя л…» навечно залипла в его мозгу, так и не просочившись наружу. Арпи долгое время считала его заикой и спокойно относилась к его особенностям, точно так же, как спокойно и с пониманием относилась к глухонемым. Весь этот образ милого и чуток странноватого мальчика разрушился, когда она застукала его, обсуждающим с друзьями новый фильм о Бэтмене. Он взахлёб пересказывал сюжет, расхваливал гениальные задумки режиссёра, и при этом его речь была гладкой и чёткой. Для юной девочки-подростка даже такая мелочь показалась страшным ударом. Она поду-мала, что этот паренёк лжёт и потому не достоин её персоны. Так себе причина для рас-ставания, но все мы когда-то совершали ошибки в юности.
В последующие годы девушку продолжали преследовать неудачи с мужчинами. Из-за природной сексуальности они все либо теряли дар речи при виде её форм, либо ока-зывались кончеными наглецами с очевидными намерениями.
Она думала, что после переезда в Россию её проблемы решатся. Но когда ты пере-езжаешь, то неизбежно забираешь все проблемы с собой. От них невозможно скрыться. Кроме того, в России мужское население гораздо больше зажато в общении с женщинами, чем в Армении, поэтому общаться приходилось с редкими «альфачами». Начались годы жизни, в которых её не связывало с парнями больше ничего кроме секса.
Эпизод, доломавший вроде бы сильную психику девушки, произошёл с милым и весёлым парнем по имени Эдгар. Его чувство юмора было лишено всякого сарказма и направлялось в сторону третьих лиц, а не на собеседника. Он читал книги, его мысли бы-ли оригинальны и креативны. На первом свидании они болтали целых три часа кряду, виртуозно жонглируя разнообразными темами. Но при этом он слишком часто трогал её и обнимал, а иногда переводил разговор на что-то пикантное. Его двойственное поведение и внесло в голову Арпине подозрения, граничащие с паранойей. Они целовались с Эдга-ром взасос добрых пять минут, а потом он счастливый, чуть ли не в припрыжку, убежал домой. Сразу по возвращении Арпи заблокировала номер этого человека, и тоже самое сделала в соцсетях. Она разделалась с ним максимально радикально, раздавила, как паука, ровно перед тем, как он успел сплести свои сети. И пожалела об этом. Уже через неделю её начали преследовать сомнения в правильности этого решения. Может Эдгар был хо-рошим парнем? Может он вовсе не был засранцем и трогал её телеса, реально влюбив-шись без памяти, а она из-за своей паранойи перечеркнула своё счастье? И стоит ли его возвращать?
Через неделю у Арпи разрослась такая мощная апатия, что мысли о самоубийстве начали приходить с пугающей частотой. Она в деталях представляла, как поднимается на верхний этаж высотного здания, завязывает глаза шарфом, чтобы не видеть происходяще-го, открывает окно и со свистом в ушах падает вниз. Кровь заливает асфальт, кости ло-маются, черепная коробка разваливается на мелкие кусочки. Кто-то начинает безудержно орать и вызывает полицию. После таких фантазий она уже не могла спокойно смотреть на шарфы.
В те дни обострился карабахский конфликт, и жить стало страшнее. Семья обду-мывала переезд в другой регион, но в последний момент отказалась от этой идеи из-за сложностей с деньгами. На этом фоне Арпи погрузилась затяжную в депрессию.
Девушка стала посещать форумы и паблики, посвящённые тематикам войны, суи-цида, кладбищ и психотерапии. Боли стало слишком много. Почувствовав, что никогда не сможет покончить с собой, она вышла из заточения, направилась в парфюмерный ма-газин, купила там чёрную тушь и ещё более чёрную губную помаду.
Увлечение готикой спасло Арпине от депрессии, выполнив свою роль. Мать, ко-нечно, не одобряла поведение дочери и пропагандировала ей религиозные ценности, ко-торые были крайне важны для армянского народа в принципе. Девушка часто ссорилась с матерью на эту тему, что ещё больше накаляло обстановку. Это стало последней каплей, и тогда бунтарка решила переехать в Россию.
В Москве аренда жилья ей показалась слишком дорогой, поэтому она стала подби-рать город недалеко от столицы с низкими ценами. Выбор пал на Тулу. Дело оставалось за малым – подать заявку на поступление в ТулГУ.
После переезда Арпине начала увлекаться социологией, психологией и задалась целью помогать людям, которые были несчастны, думали о суициде либо страдали каки-ми-либо отклонениями. Так она вышла на филиал «Всероссийского общества глухих», а чёрную краску пришлось смыть. Иногда она задумывалась о судьбе и мысленно благода-рила Эдгара. Ведь если бы они не повстречались, то она никогда бы не стала волонтёром.
Влад – это вообще отдельная история. Она часто просила подруг не упоминать его имя, потому что стоило начать разговор, как он уже не заканчивался и не заканчивался. Арпи могла говорить о Владе часами, настолько противоречивыми и бестолковыми были их отношения. Вроде был секс, но не было страсти. Была любовь, но не было никаких перспектив на дальнейшие отношения. Были приятные разговоры на любые темы, но они не цепляли. А потом Влад и вовсе всё испортил, когда решил посвятить себя анимиро-ванным персонажам в компьютере. Это был один из самых страшных ударов по сердцу.
Казалось, она уже никогда не найдёт нормального мужчину, с которым можно бы-ло бы построить семью или хотя бы сожительствовать как нормальные люди. Она могла бы поискать партнёра на работе, ведь её окружали единомышленники, которые любили заботиться о людях с ограниченными возможностями. Но мужчины там – сплошь инфан-тильные маменькины сынки.
И вот, всё повторяется.
Арпи от переизбытка напряжения разрядилась с помощью мощного удара кулаком по бардачку автомобиля.
- Вот, гад! - прорычала девушка.
Дверца бардачка приветливо открылась, и на колени высыпалось его содержимое: зарядка от смартфона, монетки, два баллончика для вейпа «Gizmo», какие-то бумаги и це-лый свёрток презервативов. Девушка схватилась за резиновые изделия номер «два» и недоумённо повернула их в руках.
- Сука!
Не заметил ли Антон? Обернулась назад… Да нет, он уже скрылся в магазинчике. Она торопливо собрала всё, что вывалилось, запихнула обратно и захлопнула бардачок.
Антон тем временем подошёл к кассе и попросил заполнить бак. Расплатился и стал ждать сдачи. Кассирша, упитанная женщина средних лет окинула клиента взглядом и подумала: «Эх, была бы я помоложе, я бы его оседлала». Многие женщины мечтали об этом парне, но не признавались вслух.
Седовласый мужчина в фирменной спецодежде подошёл к машине и вставил за-правочный пистолет. Процесс пошёл.
Антон сильно нервничал, думая о том, что ему предстояло сделать дальше с Ар-пине. Он облокотился о машину, достал вейп, включил его и затянулся. Струйки благо-вонного пара взмыли в вечерний воздух. Раньше он много курил, но когда дедушка забо-лел раком лёгких, то призадумался и перешёл на вейп. Хорошая альтернатива, чтобы успокоиться и одновременно отучить себя от этой пагубной привычки. Когда-нибудь и вейп он тоже бросит, рано или поздно.
Единственная вредная привычка, которую не хотел бросать Антон – это пиво. За-душевные посиделки с пенным напитком помогали найти новых друзей и полезные свя-зи. Так он нашёл Костика Покровского. Гениальный план по подмене выпивки на вече-ринке будет осуществлён завтра утром. С таким планом можно не только сэкономить на организации тусовки. Теперь Антон даже выйдет в плюс.
Мысли начали распространяться далеко за пределы дня рождения. Что если на этом можно заработать? Открыть собственный бизнес по организации тусовок. Или праздников? Лучше праздников. Потому что ниша тусовок слишком узкая. Рано или поздно бизнес надо делать. С этой целью он и поступил в экономический факультет на кафедре права и управления. Не вечно же заниматься продвижением компьютерных игр и магазинов по продаже футляров для смартфонов?
Как хорошо, что есть пиво и такие люди, как Костик Покровский.
Ход мыслей перебил чей-то назойливый голос.
- Уважаемый. Потушите сигарету, - донеслось слева. Это был тот самый седовла-сый мужчина, который заправлял машину. – Вы на заправке находитесь.
Антон посмотрел на него как на кусок дерьма и не шевельнулся.
- Дядя, ты в порядке? Это электронная сигарета.
- Больше так не делай, в следующий раз выгоню. Будешь знать у меня, - ответил мужчина и пошёл по своим делам дальше.
«Ну и хмырь. Откуда такие дураки вообще берутся?» - подумал Антон.
Через несколько минут томительного ожидания «Ягуар» наелся.
Антон выключил вейп и с нетерпением вернулся на водительское сидение. Ар-пине посмотрела на него, фальшиво улыбнулась и весело задёргала ножками, стараясь изо всех сил скрыть своё желание смотаться к подруге.
- Слушай, Арпи, а давай я тебя ещё с одним крутым чуваком познакомлю? – сказал Антон, пристегнулся и дёрнул ключ зажигания. - Иракли его зовут. Крутое имя, да? Пе-вец ещё такой был. Он грузин. Собственно, у него я и арендовал хату. Весёлый энергич-ный мужик, лютый прям. Сейчас доедем и будем отрываться под музычку.
Извращённый ум Арпине представил межрасовую групповушку с русским, грузи-ном и армянкой, и тут ей стало не по себе. Скрывать беспокойство получалось всё хуже и хуже, и в один прекрасный момент парень раскроет её.
Машина тронулась, вернулась на шоссе и набрала скорость.
- Ты в пейнтбол играешь?
- Нет.
- Иракли фанат пейнтбола, научит. Я уже запланировал с ребятами матч через день после празднования. Через день, ну ты понимаешь, почему… Чтобы было время протрез-веть. Ха-ха!
Девушка уже не знала, что думать, о чём говорить, и просто пыталась родить год-ный план, чтобы свалить. Но она не успела.
Через пару минут заметно нервничающий Антон остановил машину в каком-то мрачном переулке у магазина косметики и посмотрел на спутницу. От этого взгляда по коже Арпи побежали мурашки. Он будто вопрошал, не хочет ли она продолжить общение без трусов.
- Как будет на языке жестов «ты очень красивая»?
Девушка удивилась такому неожиданному вопросу. Но он ей показался интерес-ным. Она запорхала руками в воздухе, и теперь у внимательного Антона был оригиналь-ный способ сделать комплимент. Он в точности повторил её движения, талантливо при-украсив их своей харизмой.
- Спасибо, - ответила Арпи и заулыбалась.
- У меня для тебя сюрприз. Да, я знаю, ты этого сильно ждала, и наверняка сделала кучу предположений, что же за подарок я тебе приготовил.
Антон достал из кармана какую-то мелкую коробочку, в которой обычно хранят обручальные кольца. Напряжение достигло немыслимых высот. Если он сейчас начнёт делать ей предложение, то этот эпизод будет сниться ей в кошмарах всю оставшуюся жизнь.
Парень открыл коробочку и достал оттуда браслет чёрного цвета.
- Та-дам! – сказал счастливый Антон и передал браслет в руки спутнице. Та покру-тила его в руках и нашла занятным. На передней стороне крупными буквами были вы-гравированы две английские буквы «RP». – Это именная вещь, я её сделал специально для тебя, - пояснил Антон. – Буквы означают твоё зашифрованное имя. Произносится как «АР-ПИ». Арпи. Игра слов такая хитрая… Ну, ты поняла.
Девушка надела браслет на свою тонкую ручку… и это ещё больше всё запутало. Подарок действительно не разочаровал. Подобные именные вещи ей ещё никто не дарил. Всё так мило и вдохновляюще, особенно вкупе с оригинальным комплиментом, основан-ным на информации, которую он умудрился не пропустить мимо ушей. Ей даже стало немного стыдно за собственные мысли, которые лезли в голову всего минуту назад. Булькающие звуки заведённого сердца «Ягуара» ласкали слух и отдавались в животе. Неожиданно она почувствовала нарастающее сексуальное желание.
- Тебе нравится?
- Если в середину вставить букву «i», то получится «покойся с миром».
- Хочешь, переделаю? - улыбнулся Антон.
- Нет, спасибо. И так сойдёт.
Ладонь Антона плавно опустилась к её ноге. Всё к этому и шло, так что девушка особенно не удивилась. Её кожа была гладкой и приятной, без единого волоска, и парень от этого заволновался ещё сильнее. Он полез чуть выше и приподнял юбку. Арпи покры-лась мурашками, внизу живота защемило. Она смотрела в одну точку куда-то вперёд на дорогу и боялась пошевелиться.
В этот момент в левое окно кто-то постучал.
Антон едва заметно дёрнулся и обернулся. На него требовательно смотрел ДПС-ник средних лет, полного телосложения. Водитель опустил окно.
- Добрый вечер, инспектор Кожухов. Зачем нарушаете?
- Если я и нарушаю что-то, то только рамки приличия… когда мы с любимой вдво-ём в постели. Да, киса? – Антон оглянулся на подругу.
Арпине чуть не блеванула от этой фразы, но постаралась сдержаться. ДПС-ник за окном – это лучший вариант развития событий для неё из всех возможных. Она мыслен-но поблагодарила героя в форме, который доблестно прервал то жутковатое действо.
- Вы остановились на запрещающий знак. Статья двенадцать-девятнадцать Кодекса Российской Федерации об административных правонарушениях.
- Да что вы мне впариваете? – огрызнулся Антон. – У меня брат в ГИБДД работает. И не мне ли знать, что под таким знаком остановка не запрещена?
Конечно же, у Антона не было никакого брата. Зато был изворотливый ум. Ин-спектор вместо ответа задумчиво вздохнул и поднял голову, чтобы убедиться, что он ни-чего не перепутал. Рядом стоял знак с изображением красного креста на синем фоне. По-хоже, дискуссия могла затянуться.
- Покажите своё водительское удостоверение.
- Хм… сейчас, - сказал Антон, сунул руку в портфель, стоящий между сидениями, и протянул стражу порядка свой паспорт.
- Водительское удостоверение, - повторил инспектор. – У вас со слухом проблемы?
- Я забыл его дома.
- Так, выходите из машины.
- Зачем?
- Будем составлять протокол, что же ещё с вами делать.
- Я ничего не нарушал.
- Выйдите из машины, я ещё раз повторяю.
Антон вместо того, чтобы подняться с сидения, резко двинул по газам. «Ягуар» взревел на всю улицу и сорвался с места, как хищник из засады. Арпине закрыла лицо руками и закричала. Через зеркало заднего вида можно было увидеть, как инспектор в па-нике убегает в сторону своего служебного автомобиля.
- Ха-ха! Видала, как я этого козла, а? – радовался Антон.
- Что ты делаешь, дебил! – воскликнула девушка.
– Сегодня нас ждёт ночь весёлых приключений! А-у-у-у-у! – водитель завыл вол-ком, бешено вращая рулём и постоянно дёргая коробку передач.
«Ягуар» завернул на ещё один узкий переулок. К счастью, трафик здесь был не гу-стой, но объезжать слишком медленных водил приходилось регулярно. Сзади послыша-лась полицейская сирена. Ещё два поворота. Попутные машины не дают нормально разо-гнаться. Парня и девушку болтает из стороны в сторону, как на американских горках.
Впереди зиял красный светофор. Антон проскочил на запрещающий сигнал, ма-шина затряслась на трамвайных путях. На следующем перекрёстке появилась ещё одна полицейская машина. Беглец обогнул её, резко дёрнув рулём, и поехал дальше по прямой ещё быстрее. Стражи порядка завернули на дорогу и пустились в погоню.
Арпине прижалась к сидению и схватилась за голову. В такие переделки она ещё не попадала. Это было её самое опасное свидание в жизни, но в тоже время яркое, напол-няющее кровь адреналином. Она почувствовала себя героиней экшн-фильма, только ря-дом отсутствовал режиссёр, которому можно было бы сказать «стоп». Антон ловил кайф от каждого движения, от каждого крутого поворота, склона или препятствия. «Ягуар» за-полнял всю улицу своим низким голодным рыком, заставляя прохожих удивлённо обора-чиваться.
Автомобиль проехал через ещё один запрещающий сигнал светофора, после чего Антон ловко дрифтанул с визгом колёс в какой-то совсем тёмный и жутковатый переулок между двумя заброшенными зданиями. Две полицейские машины, возмутительно вереща сиренами, пронеслись мимо.
Кажется, всё.
Если бы Арпи знала, чем закончится эта «весёлая» поездка, то никогда бы не со-гласилась на очередное свидание с Антоном. В начале она смотрела на этого парня как на позитивную личность с пробивным характером и активной жизненной позицией. А сей-час ей хотелось надеть на глаза шарф и сброситься с крыши, чтобы смыть кровью свой позор.
Быстро приняв решение, она трясущимися руками отстегнула ремень безопасно-сти, схватила рюкзачок, вскрыла дверь и вывалилась наружу.
- Эй, ты куда!
- Пошёл на хрен, дебил! Ты и раньше вёл себя как полный придурок, а теперь во-обще всё испортил! Если я из-за тебя в тюрьму попаду, мои родственники тебя из-под земли достанут! – с этими словами Арпи сорвала с руки дареный браслет и зашвырнула его в салон.
- Да иди ты к чёрту! Мне ничего не стоит другую найти! Слышишь?
Девушка зашлёпала по грязи быстрым шагом и скрылась за углом, ни разу не обернувшись.
- Другую найду! - повторил Антон.
И только сейчас он осознал, что она уже не вернётся. В сердцах Антон со всей си-лы врезал руками по рулю и выругался. Немного пришёл в себя, отдышался. Повернулся в сторону пассажирского сидения, чтобы найти отвергнутый подарок, но его там не ока-залось. Пришлось искать на полу. Яркости света в салоне не хватало, так что пришлось включить фонарик в телефоне. Браслетик нашёлся висящим на коробке передач. Он при-землился точно на ручку и обвился вокруг неё, как в кольцебросе. Удачно попала. С та-кими талантами Арпи могла бы с лёгкостью стать капитаном студенческой баскетболь-ной команды.
Снял, положил в карман.
Надо переждать здесь. Если он прямо сейчас выберется из этого укромного уголка, то вероятность, что его отследят и поймают слишком высока. Антон заглушил двигатель.
Прислушался. Звуки полицейских сирен исчезли – хороший знак. Его легко могли отследить по отпечаткам шин на асфальте, но в данный момент удача была на стороне Антона.
Он осмотрелся вокруг. Отличное место для засады или отсидки. Тихий, тёмный и оттого жутковатый переулок между двумя заброшенными кирпичными зданиями. Рядом вкопана длинная металлическая решётка, под колёсами плотная грязь и осколки кирпи-чей, поодаль кустики и столпотворение деревьев, за которыми ничего не видно. Неужели Арпи настолько сильно хотела сбежать от него, что не побоялась утопить себя в этой тем-ноте?
Кадры с прошедшей киношной погони вспыхивали перед глазами. Антон начал переживать. Этот «Ягуар» сделал из него какого-то мажора, которых раньше сам же и презирал. Изо всех сил убегая от образа папенькиного сыночка, он много занимался са-моразвитием и учился. Как же легко можно всё порушить, поддавшись внутреннему зве-рю. Возможно, у него имелись проблемы с самоконтролем, о которых он пока был не в курсе. И это пугало его. Вдруг он действительно перегнул палку и сделал больше, чем хотелось? Может, уже сегодня ночью его отследят и арестуют, а вечеринка, которую он так долго планировал, сорвётся? И что вообще за мысли такие, это что, совесть?
Кстати, вечеринка.
Антон достал из портфеля шариковую ручку, блокнот с изображением полуголой фотомодели и начал просматривать список дел. Что тут у нас?
«Позвонить Костику» - выполнено. Вычеркнул.
«Найти какую-нибудь книгу по предпринимательской деятельности» - только по-сле тусовки и пейнтбола, сейчас это не в кассу.
«Заправить машину» - вычеркнул.
«Заправить вейп» - подождёт до завтра.
«Перевести бабло Иракли за аренду» - выполнено, но не до конца; сегодня надо будет поинтересоваться, пришёл ли перевод.
«Заказать больше пива для тусы» - тоже подождёт.
«Позвонить ди-джею» - сегодня, но чуть позже.
«Постирать нижнее бельё» - вычеркнул.
«Трахнуть Арпи» - миссия провалена. Вычеркнул.
«Отвезти Арпи к Иракли» - вот, точно, надо предупредить его, что всё отменяется. Этим Антон и занялся. Достал телефон, набрал номер. Из трубки донеслось энергичное приветствие.
- Алло, Иракли… Нет, сегодня не встречаемся. Всё сорвалось. Она не придёт… У неё месячные. Очень жёсткие, без вариантов…
Сзади машины рядом с багажником заблестел какой-то свет. Он медленно набирал яркость и мерцал словно разгорающийся костёр. Судя по белому цвету этого странного света можно было сделать вывод, что дело вовсе не в возгорании корпуса авто. Кустики у кирпичной стены осветились и приняли ясные очертания.
Антон был слишком увлечён разговором, чтобы обращать внимание на световые явления.
- Да… Ну, ничего. Другую найдём. Завтра наш звёздный час… Да, о’кей… До ско-рого.
Салон наполнился тусклым белым свечением. Чёткие тени опустились на перед-нюю панель. Антон сбросил звонок и тут отчётливо заметил в зеркале заднего вида что-то блестящее. Первая же мысль привела его в ужас: это что, фонарик полицейского, который выследил его машину, и теперь его нагнут, как шкодливого пса?
Обернулся.
Из-за багажника выглядывал краешек яркого и округлого нечто. Оно ослепляло глаза и медленно двигалось. Опустилось вниз, скрылось за корпусом машины и…
Потухло. Свет исчез. В салоне снова стало темно.
«Что это было?»
Антону стало не по себе. Если его уже выследили, то накрыли бы сразу и без про-медлений. В голове сразу всплыл подобный эпизод, когда он совсем юнцом разбил но-венькую плазменную панель своего отца мелкогабаритным квадрокоптером. Пришлось прятаться. Разъярённый отец, махая руками и громко ругаясь, не мог найти этого малень-кого засранца и обошёл все свои владения. В последнюю очередь он заглянул в гараж, где и находился Антошка. Он прятался под машиной и боялся пошевелиться. Но ему всё рав-но потом досталось ремнём, а зловредную игрушку отец без сожалений разнёс в щепки и выбросил. С тех пор мальчик стал одержим идеей заслужить одобрения отца и занялся саморазвитием.
Антон выждал момент, и ничего не произошло.
Ну почему ему так часто что-то мешает? И ведь чем больше у тебя амбиций, тем больше сопротивления. Каждый норовит поставить тебе подножку на пути к успеху, как тот же мужчина с заправки или инспектор ДПС. Подобные люди сами по себе безобид-ные, порой даже интересные, вносят разнообразие. Они как стихийные явления вроде дождя или шторма, от которого всего лишь стоит укрыться зонтом – и проблема решена. Неприятно, но и не смертельно.
Продолжим?
До сих пор не решён вопрос, сколько алкоголя докупать на вечеринку. В данный момент у него в пятикомнатной квартире лежало пять упаковок пива по восемь штук в каждой. То есть, всего сорок банок. Элитный алкоголь, вернее тару от него должен был привезти Костик завтра утром. Для секретной операции было уже закуплено около шест-надцати литров дешёвого пойла. Этого должно было хватить на двадцать или сорок бу-тылок. Надо бы рассчитать точнее, чтобы избежать разброса цифр.
А что если этим некачественным алкоголем кто-то отравится? Вся ответствен-ность, естественно ляжет на него самого, и, может быть на Костика. Тогда раскроется его коварный план. Был ведь случай, когда он продешевил на предыдущем юбилее и заку-пился палёной водкой. Он и его друг серьёзно отравились и лежали в больнице неделю. В какой-то момент они даже зареклись бросить пить, но, конечно же, после выписки эта идея была благополучно утилизирована.
Откуда вообще такие мысли?
«Сосредоточься!»
Надо исходить из того, сколько человек придёт на вечеринку. Пальцы Антона в спешке забегали ручкой по бумаге. Начнём с близких друзей. Саша точно не явится: он затерялся в коде и собственной унылости. Влад отказался. Михаил собрался в Москву с сестрой. Арпине после такого «заезда» точно не придёт. Как-то всё неудачно складывает-ся.
В голове вспышкой пронеслась расистская шутка про Гарика Мартиросяна. Мало того, что она сама по себе была неудачной, так ещё и заканчивалась тем, что он хотел за-копать подругу в лесу. Антона передёрнуло.
Вдруг воспоминания о его насыщенном прошлом начали всплывать так быстро, будто в его голове кто-то откупорил пробку, которую трогать не следовало, и все эти воспоминания вывалились из бутылки под большим давлением прямо в сознание. Он вспомнил, как в начальных классах бил первоклашек, как воровал по мелочи в супермар-кетах, как обманывал своего друга на протяжении целого учебного года, скрыв от него роман с его любимой девушкой, на которой этот друг собирался жениться. Теперь ещё прибавились эпизоды с побегом от инспектора.
И способ, которым он заполучил этот «Ягуар».
У Антона заболела голова и запищало в правом ухе.
Он вставил ключ зажигания, завёл мотор и осторожно тронулся с места.

Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Ябадзин
сообщение 2.2.2019, 21:18
Сообщение #4


созерцатель собственного трупа
*****

Группа: Модераторы
Сообщений: 5902
Регистрация: 7.3.2016
Вставить ник
Цитата
Из: Зеленоград (Москва)




Диалоги какие-то ненатуральные по большей чати, и по построению фраз, и по сути.
Цитата
- Мне нужны ваши деньги. Я должен крупную сумму, и я намерен её себе вернуть.

Как можно вернуть себе долг?

Цитата
- Ты вообще молчи, сука. Это всё из-за тебя. Ты – причина всех моих страданий. Ты причина всей боли, которой я испытал. Опухоль, которую надо было вырезать ещё давно. Если бы где-то во Вселенной существовала сила, карающая всех шалав, то ты бы у неё стояла в очереди на первом месте… Ты ушла к этому арабу прямо со свадьбы…

Сироп.

Цитата
- Чисто.
- Мне кажется, он нас дурит. Здесь надо всё основательно прочесать.
- А не мог он спуститься в реку?
- Навряд ли. Вода бы колыхалась.
- Ну не мог же он испариться в воздухе, будьте профессионалами, – сказал офицер.


Это в Монти-Пайтон возьмут.

Логика происходящего не достоверна.
В прологе герой думает про кредиты, а потом сообщает о переезде.
События с перечислением денег и поездкой на Ягуаре... Натужно.

Очень все затянуто. Говорят-говорят-говорят. Композиция статично-монотонная, вязнешь в ней.


Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Nobody123
сообщение 2.2.2019, 22:30
Сообщение #5


Искатель тайн
***

Группа: Пользователи
Сообщений: 426
Регистрация: 8.1.2019
Вставить ник
Цитата
Из: Москва




Мне показалось, очень много лишнего. Часть можно выкинуть без всякой потери или заменить чем-то вроде "они сидели/ехали и долго болтали ни о чём". За четыре главы так ничего и не произошло.
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Nobody123
сообщение 2.2.2019, 23:09
Сообщение #6


Искатель тайн
***

Группа: Пользователи
Сообщений: 426
Регистрация: 8.1.2019
Вставить ник
Цитата
Из: Москва




Цитата(Reaktor86 @ 2.2.2019, 19:53) *
Тула. 16 апреля 2010 года.

***
Старый двухэтажный дом-сталинка располагался в малонаселённой местности не-далеко от реки Упы. Здесь был отличный парк с фонтаном, прогулочные зоны и листвен-ный лес.

Можно спуститься к реке: там много кустов, заброшенных зданий, деревьев… в этих прибрежных джунглях его вряд ли догадаются искать.

Слева показался железнодорожный мост, а впереди - сверкающая гладь реки.

Но эти места всегда были дикими. Борис хорошо знал этот район. Здесь в принципе не могло быть ничего технологичного, не считая железной до-роги. Только мусор, кустарники, деревья, полуразрушенные кирпичные строения и высо-кая трава.


Меня, как коренного туляка интересует впорос: это где?! В каком месте в Туле рядом с железнодорожным мостом находятся джунгли с большим количеством заброшенных зданий? Да ещё, чтоб там парк рядом был и местность, в которой нет ничего технологичного (Машзавод и сахарный завод, наверное, не считаются)?
Это что, какая-то альтернативная вселенная?
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Reaktor86
сообщение 3.2.2019, 17:58
Сообщение #7


Неизвестный пришелец
*

Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Регистрация: 8.5.2017
Вставить ник
Цитата
Из: Ульяновск




Спасибо за первые отзывы!
Такой момент, по поводу скучности и излишних подробностей. Наверно, мне стоило выложить больше глав (всего из 25), поскольку самое главное и мощное событие случается в 7-й главе, именно с ней все в жизнь героев резко меняется. То, что сейчас происходит - это расстановка фигур на шахматной доске. В этой истории много чеховских ружей, и все они выстреливают в нужный момент. Характеры, история персонажей, то что они говорят и делают - важно для сюжета.
Поэтому поинтересуюсь, выложить ли мне ещё 3 главы, чтобы вы имели более полное представление? Вся ваша критика будет направлена литературному редактору.
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Reaktor86
сообщение 3.2.2019, 18:03
Сообщение #8


Неизвестный пришелец
*

Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Регистрация: 8.5.2017
Вставить ник
Цитата
Из: Ульяновск




Цитата(Nobody123 @ 2.2.2019, 23:09) *
Меня, как коренного туляка интересует впорос: это где?! В каком месте в Туле рядом с железнодорожным мостом находятся джунгли с большим количеством заброшенных зданий? Да ещё, чтоб там парк рядом был и местность, в которой нет ничего технологичного (Машзавод и сахарный завод, наверное, не считаются)?
Это что, какая-то альтернативная вселенная?

Образ этого местечка собирательный, и не привязан к определенной местности. Но больше всего похож на набережную Дрейера. В былые времена, когда жил там, часто гулял, и как раз в те времена (год финансового кризиса) там было много диких мест и заброшенных объектов. Парка там действительно нет)) А тот, что указан, по задумке больше подходит под определение небольшого сквера. Думаю, надо уточнить это в тексте
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
крезот
сообщение 3.2.2019, 18:21
Сообщение #9


Искатель тайн
***

Группа: Пользователи
Сообщений: 327
Регистрация: 22.1.2018
Вставить ник
Цитата




"Самое главное и мощное" через треть книги. Не в начале, где должно быть событие-толчок, и не в конце, где должна быть кульминация.
Треть книги на экспозицию. На то что должно занимать процентов 10, а может и вообще отсутствовать.
В то время как читатель оценивает книгу по первой странице, абзацу, предложению, неблагоразумно помещать интересное во вторую половину.
Да и не факт, что оно интересное-то будет.
Ну хоть редактор заработает.
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Nobody123
сообщение 3.2.2019, 22:46
Сообщение #10


Искатель тайн
***

Группа: Пользователи
Сообщений: 426
Регистрация: 8.1.2019
Вставить ник
Цитата
Из: Москва




Цитата(Reaktor86 @ 3.2.2019, 18:03) *
Образ этого местечка собирательный, и не привязан к определенной местности. Но больше всего похож на набережную Дрейера. В былые времена, когда жил там, часто гулял, и как раз в те времена (год финансового кризиса) там было много диких мест и заброшенных объектов. Парка там действительно нет)) А тот, что указан, по задумке больше подходит под определение небольшого сквера. Думаю, надо уточнить это в тексте

Я подозревал. Тогда персонаж должен увидеть мост не слева, а справа, потому что иначе получается, что он вообще находится за железной дорогой, где города нет. А чем вам не угодил Туламашзавод на другом берегу? По-моему, наоборот, он ещё больше колорита придаст местности. Впрочем, дело ваше, конечно.
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Reaktor86
сообщение 5.2.2019, 15:25
Сообщение #11


Неизвестный пришелец
*

Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Регистрация: 8.5.2017
Вставить ник
Цитата
Из: Ульяновск




Цитата(крезот @ 3.2.2019, 18:21) *
"Самое главное и мощное" через треть книги. Не в начале, где должно быть событие-толчок, и не в конце, где должна быть кульминация.
Треть книги на экспозицию. На то что должно занимать процентов 10, а может и вообще отсутствовать.
В то время как читатель оценивает книгу по первой странице, абзацу, предложению, неблагоразумно помещать интересное во вторую половину.
Да и не факт, что оно интересное-то будет.
Ну хоть редактор заработает.

Эта история была написана такой, какой она должна быть, ни больше ни меньше. Она цельная, последовательная и погружает в атмосферу происходящего полностью. Когда я писал её, то представлял себе фильм, поэтому меня не устраивает обобщающий текст в духе "они сидели/ехали и долго болтали ни о чём". Мне не нужны перечисления фактов, мне нужно погружение на глубины Марианской впадины. Если вас это не устраивает, то ничем не могу помочь)) Скорее всего, эта история не для вас, и вам нужно что-то по-динамичнее.
Да, понимаю, что здесь на форуме в основном обитают другие писатели, и понимаю, почему вы так строго судите. У простых читателей реакция была совсем другая, плюс у них была возможность прочесть до конца. Если вам нужно продолжение - просто скажите об этом. Если нет, то нет)) Книга выйдет в любом случае.
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
крезот
сообщение 5.2.2019, 15:44
Сообщение #12


Искатель тайн
***

Группа: Пользователи
Сообщений: 327
Регистрация: 22.1.2018
Вставить ник
Цитата




Да понято, что эта история только для вас.
Продолжение не надо, я и пролог-то читать не стал. Он же не мощный.
Но пусть книга выходит.
Одной больше, одной меньше.
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Reaktor86
сообщение 5.2.2019, 15:53
Сообщение #13


Неизвестный пришелец
*

Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Регистрация: 8.5.2017
Вставить ник
Цитата
Из: Ульяновск




Цитата(крезот @ 5.2.2019, 15:44) *
Да понято, что эта история только для вас.
Продолжение не надо, я и пролог-то читать не стал. Он же не мощный.
Но пусть книга выходит.
Одной больше, одной меньше.

Где я писал, что только для меня? Вы бы хоть отзывы почитали, ссылки все есть вначале. Многим понравилось. Я писал для всех.

"я и пролог-то читать не стал"

Ну и о чем тут говорить вообще?))
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
крезот
сообщение 5.2.2019, 16:24
Сообщение #14


Искатель тайн
***

Группа: Пользователи
Сообщений: 327
Регистрация: 22.1.2018
Вставить ник
Цитата




Цитата(Reaktor86 @ 3.2.2019, 17:58) *
...по поводу скучности...самое главное и мощное в 7-й главе...именно с ней все в жизнь героев резко меняется

мне этого хватило
автор сам признается, что первая треть книги скучна, а вот потом...
но я такое уже видел
потом будет "все интересное во втором томе"
по ссылкам ходить зачем? вдруг там вирусня или счетчик какой
Но блин я сходил и многое стало ясно.
Вы, как его,
СММщик — это человек, специалист по привлечению трафика через социальные платформы, вкратце он добывает живой трафик в основном из популярных социальных сетей, таких как ФБ, ВК, Одноклассники и т. д
Само собой ходить по ссылкам такого человека было глупо.
Но черт с ним.
Вы полгода или год назад решили, что вы писатель и написали книгу. Гениальную.
И вот теперь собираете 40к рублей на редактуру. А потом само собой АСТ заберет с руками.
Все остальное вата и прочее в духе "зайди по моим ссылкам, я гениален"
Книга у вас в неподходящем для издательства объеме. 100к знаков. Вы вообще в курсе, что такие не принимают. Это даже не книга и не роман.
Надо 400-600к.
Все остальное также говорит, что вы больше похожи на рекламного бота. Или на человека, которому очень нужны 40к рублей.
Ну как говорится, удачки.

п.с.
и вы уже продаете свою книжулю по предоплате с автографом?
уже даете курсы молодым, как писать и продвигаться? За денежку.
гореть вам в аду
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Reaktor86
сообщение 5.2.2019, 16:54
Сообщение #15


Неизвестный пришелец
*

Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Регистрация: 8.5.2017
Вставить ник
Цитата
Из: Ульяновск




Цитата(крезот @ 5.2.2019, 16:24) *


Вы бы хоть за языком следили своим? Откуда столько злобы? До свидания.
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Б. Солврев
сообщение 5.2.2019, 17:02
Сообщение #16


Некто из тьмы
*****

Группа: Пользователи
Сообщений: 4340
Регистрация: 5.3.2018
Вставить ник
Цитата
Из: Оттудова




Как тут мило wub.gif любовь так и витает в воздухе
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
крезот
сообщение 5.2.2019, 17:41
Сообщение #17


Искатель тайн
***

Группа: Пользователи
Сообщений: 327
Регистрация: 22.1.2018
Вставить ник
Цитата




Ну не люблю я людей, что на улице пристают, пытаясь всякую муйню людям впарить. Лохотроны не люблю.
"Поговорим о боге" не люблю
Коучей и прочих "научу как добиться успеха".
Сеть и так переполнена курсами и семинарами от дилетантов и сопляков.
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Reaktor86
сообщение 5.2.2019, 19:29
Сообщение #18


Неизвестный пришелец
*

Группа: Пользователи
Сообщений: 13
Регистрация: 8.5.2017
Вставить ник
Цитата
Из: Ульяновск




Цитата(крезот @ 5.2.2019, 17:41) *
Ну не люблю я людей, что на улице пристают, пытаясь всякую муйню людям впарить. Лохотроны не люблю.
"Поговорим о боге" не люблю
Коучей и прочих "научу как добиться успеха".
Сеть и так переполнена курсами и семинарами от дилетантов и сопляков.

Ладно, товарищ wink.gif Я понял вашу позицию. Возможно, стоило как-то по-другому зайти. Но я оформил как всё привык (в точности как это делаю у себя на работе).

А вот и продолжение))

Глава 5. Они разрабатывают план

Важная деловая встреча была назначена у бильярдного клуба в центре города. Влад чувствовал беспокойство, его пальцы сжимались и разжимались. Решалась судьба всего проекта, над которым он так упорно трудился три года. И надо же было случиться, чтобы всё начало скатываться в пропасть в самый последний момент.
Выбор в пользу бильярдного зала стал не случайным. В таких нервозных обстоя-тельствах создать неформальную обстановку не помешает.
Посмотрел на часы – без двух минут восемь.
Достал смартфон, набрал номер.
- Саш, ты где?
- Я уже на входе стою. А ты где?
- Я тоже на входе. Прямо на ступеньках.
- Тогда почему я тебя не вижу?
- Не знаю.
Влад недоумённо покрутил головой во все стороны, не понимая в чём дело. С Са-шей почему-то всегда было проблематично встретиться. Самый странный эпизод случил-ся, когда Саша пришёл на место назначения в кафе и не узнал Влада, который сидел спи-ной на стульчике. Вместо того, чтобы позвонить, он спустился на первый этаж и начал ходить кругами в поисках другого кафе. В следующем эпизоде он долго не мог найти ме-сто встречи и не понимал указаний друга. Когда тот предложил использовать геолокацию в телефоне, то Саша отказался, аргументировав это тем, что посадит аккумулятор.
- Саша…, - расстроенно сказал Влад, - ты точно у развлекательного центра «Трой-ка» находишься?
- Да, вот, надпись крупными буквами - «Торговый дом «Тройка».
- Не торговый дом… А развлекательный центр, блин! Мы же здесь уже два раза были. Как так можно вообще?
Ещё двадцать минут прошли впустую. Саше надо было сесть на маршрутку и пе-ребраться в другой район. Разумеется, ничто уже не могло вернуть потраченное время. Но плата была оправдана. Вся программная оснастка проекта держалась в основном на Саше, и ради этого приходилось не только вкладывать деньги, но и время в этого человека. Влад за эти двадцать минут сто раз пожалел, что не взял с собой наушники. А ведь ещё надо быть к одиннадцати часам в общежитии, чтобы не попасть в неловкую ситуацию.
Наконец, Саша явился, извинился, и вместе они вошли в бильярдную.
- Кажется, я догадываюсь, зачем ты меня вызвал на самом деле, - предположил Са-ша.
Ребята взобрались на третий этаж и подошли к кассе.
- Добрый вечер! Вы поиграть? – бодро сказала девушка.
- Да.
- В русский или американку?
Тут ребята одновременно озвучили два разных варианта. Саша предложил в аме-риканку, а Влад в русский.
- Что? Американку? – удивился Влад.
- Я хотел именно в неё, а что?
- Американка – это детсад. Никакого челленджа. А без челленджа скучно, Саша. Никогда не бойся трудностей.
- Я и не боюсь трудностей, я просто люблю американку, - замешкался Саша, погла-див себя по шее сзади. Он не стал возражать.

***
Саша первым нанёс удар.
Группа блестящих шаров разлетелась по всему игровому полю, и ни один из них не достиг цели. Друг тем временем стоял и наминал кончик кия синим мелом. Для чего он это делал так долго и скрупулёзно он и сам не понимал. Ведь нет особой разницы, натираешь ты его пять секунд или пятьдесят: мельчайшие частички мела всё равно осядут на кончике. Скорее, это была дань традиции, а ещё более вероятно – так он имел возмож-ность успокоить свои нервы.
Влад сделал свой ход и уверенно забил шар в лузу.
- В общем, к чему я тебя позвал. Я надеюсь, что общение с тобой подведёт к цен-ным умозаключениям. У меня нет никаких идей, как доказать, что Антон украл деньги. Я в тупике, Сашок.
- Я же прислал компромат. Тебе недостаточно?
- Ну, допустим, приду я в полицию, что я скажу? Мы работаем над игрой исклю-чительно на энтузиазме, неофициально, и у нас нет ИП. У нас нет кассового аппарата, у нас нет чеков, и даже предварительных письменных договоренностей, - Влад совершил удар по шару, но не забил.
- Зато есть подтверждение перевода с банка.
- Этого мало, надо ещё собрать доказательства растраты.
- Если всё действительно подтвердится, то дела плохи, - сказал Саша. - Ну, допу-стим он их действительно растратил. Что сделает полиция? Вернёт нам деньги? Даже ес-ли мы докажем вину, то судебный процесс по возмещению компенсации может затянуть-ся на месяцы. И это если он не вздумает отклоняться от решения суда. Зная его характер, он может. А нам задерживать рекламную кампанию не стоит. Мы и так в долгах по уши.
Некоторое время ребята играли молча, переваривая данную информацию. Саша обращался с кием очень неловко, и удары постоянно срывались. Счёт был уже 3:0 в поль-зу Влада.
- У меня есть мечта, цель, - сказал Саша. – Я, когда увидел твой проект, сразу заин-тересовался. Ты разрабатывал игру моей мечты. В ней есть всё, что я люблю. Увлекатель-ная аркада, невероятные приключения, сюжетные твисты и ностальгическая ретро-графика. Тогда я решил вложиться и заработать денег на этом проекте. А потом, когда мы выпустим эту игру, вернём инвестиции и выйдем в плюс, то я устроюсь в «Валв».
Влад усмехнулся. Он понимал, что амбиции у друга заоблачные. «Валв» – это топ-фирма, настоящий гигант игровой индустрии, и там случайные люди не задерживаются. Работать в «Валв» мечтает едва ли не каждый подросток, который хоть раз запускал игры. То есть, уровень конкуренции пробивает потолок. Кроме того, компания эта уже давно не производит собственные игры, а занимается платформой дистрибьюции чужих игр. Сама идея ехать в Америку ради работы именно в этой компании и разрабатывать там свои компьютерные игры была сомнительной.
Саша говорил монотонно и спокойно, как будто речь шла не о том, от чего зависит его карьера, а, скажем, о женской моде или анализе политической конъюнктуры в России.
- Так вот какого рода челленджи ты предпочитаешь.
- Это не челлендж, - сказал Саша и совершил свой первый хороший удар, после которого один из шаров всё-таки закатился в лузу. – Это моя судьба.
- Ты уверен? Я вот, в судьбу не верю. Я строю её сам.
- Я тоже строю свою судьбу сам, и поэтому я буду работать в «Валв».
- То есть, в наш стартап ты не пойдешь? – заинтересовался Влад. - Ты хочешь сразу в крупную компанию?
- Да, - ответил Саша, - но моя семья настолько бедная, что денег на самолет не бу-дет. А после смерти дедушки весь оставшийся бюджет съели похороны. Если меня при-гласят в «Валв», я не знаю, что буду делать. Наверно, занимать.
- Почему ты не устроишься в обычную фирму обычным программистом? Ты же талантливый парень. Начни с малого.
- Хм, - удивился Саша и мечтательно закатил глаза. - Я об этом не подумал.
- Странный ты, - улыбнулся Влад и совершил очередной удар по жёлтому шарику. – Смотри. Я приведу аналогию, которая тебе понравится. То, что ты задумал – это начать проходить новую компьютерную игру сразу с последнего уровня. Будет гораздо проще начать с первого.
- Да, я понял тебя, Влад.
Они играли молча ещё несколько минут. Счёт стал уже 6:1. Саша крупно сливал партию.
- Хм… Где ты так научился играть?
- Папа научил, - ответил Влад. – Ещё в те далёкие времена, когда у нас была авто-мастерская, а я целыми днями лежал под тачками и накручивал гайки. В подвале здания стоял бильярдный стол. Плохенький, с драным сукном и несбалансированный. Но играть и тренироваться было можно. Мне нравилось, как шарики сталкиваются, я за ними наблюдал и представлял в своём воображении, как будто они живые и разговаривают. Именно так я придумал игру с летающими шариками…
- Короче если всё рухнет, и игра провалится из-за расхлябанного поведения Анто-на, - перебил Саша, - то мы не вылезем из кредитов, а все фрилансеры и наёмные работ-ники, не дождавшись положенных выплат, разбегутся. Затем за нас возьмутся коллекто-ры, придут серьёзные дяди с лопатами и утащат нас в подвал, в котором мы будем сидеть двадцать четыре часа в стуки под песню Юрия Лозы.
Влад пропустил шутку мимо ушей и напрягся. Он агрессивно ударил по шару и увеличил счёт.
- Помнишь ту жуткую историю, которую показывали по телевизору? – продолжал пугать Саша. – Как всю семью вырезали коллекторы?
- Слушай, я просто хочу понять, с чего начать и что говорить ментам. Нам надо пойти с этим в полицию. Хотя бы попытаться.
- Доказательства слабые, нас даже не станут слушать.
- Откуда ты знаешь? – спросил Влад.
Саша остановился, облокотился о кий и задумчиво посмотрел в потолок.
- Э-э-э… Восемь сезонов «Декстера», три сезона «Обмани меня», двенадцать сезо-нов «Мысли как преступник», двенадцать сезонов «Она написала убийство», весь «Шер-лок», в том числе полноформатные художественные фильмы советского и американского производства, Дарья Донцова, Агата Кристи, «Десять негритят»…
Влад в недоумении выставился на друга, который, забросив игру, продолжал пе-речислять все криминальные и детективные сериалы, книги и фильмы.
«Когда ж ты закончишь, давай к делу уже».
- …ну и, конечно же, величайший сериал всех времён и народов «Во все тяжкие». Ничего не упустил? Кажется, ничего, - Саша задумался, изучая потолок, но понял, что выдал из своего разума достаточно культурных пластов и повернулся обратно к Владу. - Если вдруг заинтересовало, могу скинуть тебе через ВК полный список всех криминаль-ных сериалов и фильмов, когда-либо мною смотренных, в формате XLS и с личными оценками, рассчитанными по стобалльной системе. Я веду этот список уже два года…
Было бы нормально, если бы в голосе Саши чувствовались нотки сарказма. Но нет, всё это он говорил на полном серьёзе, даже не подозревая, что перегибает.
- Да ты извращенец, - сказал Влад и вернулся к игре.
Саша отложил кий в сторону, достал свой телефон и открыл ту самую фотку с компроматом.
- Почему именно такая сумма?
- Что? – не понял Влад.
- Почему она такая большая? Аж девяносто тысяч долларов.
- Там не только деньги на рекламу, - пояснил главный разработчик. – Там ещё часть долга, который мы должны актёрам озвучки и аниматорам-фрилансерам, которые синхронизировали движения губ персонажей. Кроме того, мы хотели публиковаться в известных игровых журналах по всему миру. А это очень дорого. Мало того, что само размещение влетает в копеечку, так ещё и надо подготовить промо-материалы и переве-сти все тексты на английский. Но самая главная причина – это Антон. Он долго убеждал меня, что больше всего надо вкладываться именно в рекламу, а не в производство. Я как последний дурак доверился его маркетинговому гению. Теперь я понимаю, зачем он всё это мне говорил. Чтобы выжать из меня побольше бабла.
- Коррупционные дела самые сложные, Влад. Если ты, допустим, дал в долг без расписки и паспортных данных, а тебе не вернули, то это твои личные проблемы. Я уже давно зарёкся никому не давать в долг, потому что люди всё равно не отдают. Только до-полнительная причина для ненужных ссор и склок. Ну и вообще, если бы коррупционные дела легко расследовались, то у нас бы вся страна была чистая. Вот бы их всех наказала высшая сила. Мы бы жили в новом мире.
- Мой отец говорил – «вор должен сидеть в тюрьме», - сказал Влад.
Главный разработчик опустил кий и обратил внимание на двух посетителей в по-лицейской форме за соседним бильярдным столом. Стражи порядка с энтузиазмом гоняли шары, а в промежутках между ударами затягивались сигаретами. Почему-то, когда он ви-дел подобных людей в форме, то ассоциации всегда вели его мысли к коррупции. И ведь Влад понимал, что рано или поздно, когда они найдут достаточно доказательств на Анто-на, эти мысли при общении с полицейскими придётся подавить.
– Чёрт, как же нам вывести его на чистую воду? – сказал Влад.
- Поймаем его с поличным. Придётся изучить все источники доходов и доходов его семьи. Я часто бываю у них в гостях, они меня знают. Я бы мог выкрасть какой-нибудь гроссбух или заметки с «чёрной» бухгалтерией. Они не бедные люди, при день-гах, и они обязательно должны вести подобные штуки. Я могу проникнуть к ним в ком-пьютер и вытащить нужные данные, с этим проблем не будет, - Саша вернулся к игре и сделал очередной неловкий удар. В этот раз он выжал из момента максимум: сразу два шара оказались в лузах одновременно, но это больше походило на везение, чем на мастер-ство.
- А это законно вообще? – спросил Влад. - Нас не могут привлечь к ответственно-сти за такую вылазку? И как мы предъявим доказательства? Идея каким-то криминалом попахивает. Я не хочу в тюрьму.
Саша задумался.
- Да, плохая идея, хоть и заманчивая. Было бы интересно так пошпионить... О, у меня появилась получше идея. Смотрел сериал «Остаться в живых»?
- Нет. Сериалы – это не по моей части.
- Ну ты и лох, такой шедевр пропустил, - улыбнулся Саша. - Так вот. Там был один поучительный эпизод. По сюжету главные герои поймали парня, которого они подозре-вали в связях с загадочной группой людей, и люди эти терроризировали их лагерь. Они допрашивали его несколько эпизодов подряд. Для достижения желаемого результата необходимо было просто задавать много вопросов в надежде, что подозреваемый запута-ется в собственных показаниях. Парень тот в показаниях не запутался, но, в конце кон-цов, его уличили во лжи. Просто проверили один из фактов. Антоха на злого гения не похож, и с ним может получиться ещё проще.
- Может показать ему ту фотку с подтверждением перевода денег и посмотреть, как он на это отреагирует? Как считаешь? – спросил Влад.
- Не знаю. Выбери способ, который тебе больше по душе. Но что-нибудь обяза-тельно сделаем, и действовать надо быстро. Завтра же начнём.
- Нет, только не завтра, - сказал Влад. - У него день рождения. Не могу же я за-явиться к нему на праздник и вместо книги или торта подарить допрос с пристрастием, щипцами и паяльником?
- Если с этим затянуть, то он может сбежать из страны. Денег у него на это должно хватить.
- Нет, всё равно нехорошо как-то.
Ребята ещё некоторое время играли в русский бильярд, пока сверху не погас свет. Это означало, что игра окончена. Время подвести итоги. Счёт 9:3 в пользу Влада. Зако-номерный результат игры между опытным и начинающим.
На пути в туалет диалог продолжился.
- А что, если ты побудешь моим личным шпионом? – предложил Влад.
- Как это?
- Просто почаще бывай рядом с этим гадом. Может, найдёшь ещё какой-нибудь компромат, с которым уже можно будет пойти в полицию.
- Я с радостью стану твоим шпионом, Влад, - улыбнулся Саша.
Они совершили три ритуальных удара кулачками.
Друзья зашли в прокуренный туалет. Мимо прошёл некий подозрительный брито-головый субъект альфа-самцового телосложения в чёрной кожаной куртке. Саша окинул его взглядом полностью, затем уставился зачем-то на его зад, когда тот приблизился к вы-ходу. Внезапно мужчина развернулся и встретился взглядом с Сашей. Тот от неожидан-ности перекосился в лице и неуверенно приподнял ладони.
- Чего уставился, пидорок? – прогремел мужчина и начал медленно сближать ди-станцию. Его расхлябанная походка, накачанные руки и грозные татуировки с рогатыми черепами и распятым Иисусом не внушали Саше ничего, кроме животного страха. Уж он-то, ярый фанат детективных сериалов, мог легко распознать в подобных типках крими-нальные элементы.
Влад оглянулся и посмотрел на этого человека. Ссать захотелось ещё сильнее.
- Н…н…ничего, я просто…, - залепетал Саша. – Я вижу, что Вы хотите меня по-бить, но сами п-п-посудите… Посмотрите на себя и на меня. Один удар – и я труп. Оно Вам надо?
Мужчину это не остановило. Он схватил Сашу за грудки.
- Обещаю, что сломаю тебе только два пальца, если признаешься, что пялился мне на зад.
- Я… я…
- Считаю до трёх. Раз…
- Я не пялился на Вас, я…
- Два, - внезапно мужчина решил начать действовать раньше задуманного и отбро-сил Сашу к стене. Тот влетел в неё и едва не разбил голову. Чтобы сберечь череп, ему пришлось в полёте перестроиться и принять весь удар на спину. Грудную клетку встрях-нуло, в сердце что-то неприятно закололо. Только в такие редкие моменты он осознавал, насколько хрупким является его тощее, изголодавшееся по тренировкам, тело.
Влад решился на смелый поступок и попытался вдарить «плохишу», и у него по-лучилось. Синяк не поставил, ничего ему не сломал, зато разозлить удалось. Мужчина попытался дать сдачи, но оппонент увернулся от удара. Следующий удар у Влада не по-лучился.
Ребят спас счастливый случай. Дверь в туалет распахнулась, и вошли два человека, при виде которых драчунам ничего не оставалось, как остановиться. Те самые полицей-ские, которые пару минут назад играли в бильярд за соседним столом, спокойно прошли мимо участников конфликта, подошли к писсуарам и расстегнули ширинки.
- Ещё увидимся, голубки, - альфа-самец бросил презрительный взгляд на парней, издевательски «чмокнул» воздух в их сторону и удалился из сортира.

***
Друзья стояли на выходе из развлекательного центра и прощались.
- Я в долгу перед тобой! – сказал Саша. – Не знаю, что бы делал без тебя.
- Пустяки… Чёрт, вот если бы существовала какая-нибудь высшая сила, которая бы наказывала подобных ублюдков, - высказался Влад. – Например, ударил он кого-то, и ру-ка отвалилась. Или изнасиловал кого-то, и члена больше нет. Это было бы круто. Мир по-гряз в коррупции и насилии, Сашок. Кажется, я понял, чем займусь после того, как от-крою собственную студию по разработке видеоигр и разбогатею.
- Чем?
- Буду очищать мир. Не знаю, как, но буду очищать. Может быть, в этом мне по-может Арпине. У неё есть связи с волонтёрами и благотворительными организациями.
- Мы ведь ещё встретимся?
- Не понял, о чём ты, - Влад сделал недоумённый взгляд.
- Ну, встретимся?
- Э-э-э… да. Конечно.
- Всегда рад, когда со мной встречаются. Приятно, - расцвёл Саша. - А список дать?
- Какой список?
- Сериалов.
Влад сжал губы и глубоко вздохнул. Подобные странности Саши выводили его из равновесия. Он уже решил, что после сегодняшнего неспокойного вечера он отведёт для сеанса медитации не пятнадцать минут, как обычно, а полчаса.
- Ну, присылай.

***
Владислав зашёл в общагу, нашёл свой почтовый ящик, открыл его и забрал всю накопившуюся макулатуру. Зашёл в лифт, поднялся на седьмой этаж. Добрался до своей комнаты, заперся, расположился на кровати и начал сортировать почту.
Среди множества бесполезного спама нашлось совсем неприятное письмо, которое добавило капелек беспокойства в переполненную чашу.
«Несмотря на неоднократные попытки решить вопрос о погашении вашей за-долженности перед АО «ЛИЗА БАНК» по договору № 16-345608 в добровольном порядке, Вы не проявили заинтересованности в урегулировании данного вопроса. В сложившейся ситуации нам не остаётся ничего иного, как направить заявление в прокуратуру с тре-бованием квалифицировать ваши действия по статье 159.1 Уголовного Кодекса РФ «Мошенничество в сфере кредитования», предусматривающее максимальное наказание в виде лишения свободы сроком до двух лет, и передать Ваше дело в суд».
Как они вообще нашли его в этом общежитии? Он же им не сообщал реальный ад-рес своего проживания. И это пугало больше всего. Дальше Влад читать не стал, потому что от таких слов как «мошенничество», «суд», «лишение свободы» начинали пульсиро-вать сосуды в голове. Вот так из-за человека, которого он считал мошенником, в мошен-ничестве вдруг обвинили его самого.
Телефон завибрировал – пришла СМС-ка. Если это снова сообщение от тех же коллекторов, то уже никакая медитация тут не поможет.
Влад снял блокировку и открыл сообщение.
«Перевод получил?»
Отправителем данного сообщения был никто иной как Антон. Влад недоумённо уставился на экран телефона, не разбирая, что это значит. Насколько он помнил, никаких денег Антон переводить ему был не должен. Как раз наоборот. Это Антон должен был получить от него перевод на кругленькую сумму. Он что, кому-то уже перевёл часть его денег, продолжая бессмысленные растраты? Предположение подтвердилось. В эту же минуту пришло новое СМС.
«Ой, не тебе».
Конечно, всё это ничего не доказывает. Данная его ошибка может быть связана во-обще с чем угодно, вплоть до того, что он хотел отправить сообщение одному из фрилан-серов, оплатив тем самым его труд. Только вот общались с подрядчиками ребята с помо-щью других средств. Не по обычной сотовой связи и уже тем более не через СМС.
Дыхание участилось, в голове с новой силой забилась неприятная пульсация. Влад уставился на собственные концепт-арты, развешанные на стенах, с изображениями двор-цов, антропоморфных мультяшных шариков и птицеподобных существ с красными гла-зами. Они немного успокоили его.

Глава 6. Они готовятся к вечеринке

Михаил стоял перед дверью в ванную комнату. Она была заперта изнутри с самого утра. Умываться и чистить зубы пришлось на кухне в раковине, заполненной вчерашней немытой посудой. Обычно посуду моет Катя, но вчера вечером у неё случился серьёзный срыв.
От неё ушёл муж.
Виталий в какой-то момент просто собрал вещи, заранее попросил прощения, по-желал всего хорошего и попытался уйти. Но ему не удалось уйти спокойно. Катя подняла визг, набросилась на него с кулаками, наделала смачных оплеух, задавшись целью во что бы то ни стало узнать, куда он собрался идти. Здравый смысл подсказывал, что идти ему некуда. Никакого другого дома у него не было, а комнату в общежитии, доставшуюся от обанкротившегося завода, забрал суд. Жена открыла ему тонну собственных наблюдений, которые косвенно доказывали, что у него завелась любовница. Виталий долго упирался, но всё-таки признал факт измены. Причём не просто признал. Настоящая, истинная при-чина, почему он уходил к другой женщине, повергла Катю в шок.
В двухкомнатной квартире стало просторнее, а посуда так и осталась в мойке. Ми-хаил стал свидетелем этого эпического конфликта, но противопоставить разбушевавшей-ся сестре ничего не смог. Единственное – после ухода Виталия удалось сохранить много вещей от уничтожения.
- Катя, ты сидишь там уже два часа, выходи, - сказал Михаил и громко постучался в дверь. Изнутри доносились звуки льющейся из крана воды. Причём этот звук был ха-рактерен для крана именно того, который нависал над ванной, а не над раковиной. Ника-ких других звуков изнутри не доносилось.
- Катя! - Михаил ещё раз громко врезал по двери три раза. – Прекращай это. Если ты сейчас не выйдешь, я позвоню маме, и она заберёт тебя к себе.
Нет ответа.
- Я знаю, что ты там. Я слышал, как ты туда забралась, пока я валялся в постели. Конечно, я понимаю, твоё состояние после ухода Виталия, но нам пора ехать в Москву! Я беспокоюсь за тебя, немедленно выходи.
Тревожные мысли вскружили голову. Если она лежит в ванной, то почему не вы-ключает воду? Она льётся уже достаточно давно, с самого момента, как Михаил спросон-ку услышал звук захлопывающейся двери. Ванная давно должна была наполниться водой до краёв. Воображение начало рисовать страшные картины. Картины того, как Катя ле-жит в холодной воде с собственной кровью, на полу лежит лезвие бритвы, а лишняя вода стекает в резервное сливное отверстие. Как он в ужасе вынимает её голую из воды, бьётся в истерике над бездыханным телом, вызывает полицию, скорою, а потом плачет в трубку маме, не решаясь рассказать всю правду.
Михаил снова постучал, на этот раз звуки получились быстрыми и нервозными.
- Если ты немедленно не выйдешь оттуда, то я сломаю дверь!
Ответа не последовало, а гробовая тишина напрягала всё сильнее. Михаил решил выждать ещё немного, но нервы были уже на пределе. Ещё через минуту он начал дуба-сить в дверь со всей силы.
- Короче, ломаю! Я предупреждал, - сказал брат и начал целенаправленно пинать ногами по двери в область замка. Сохранность этой двери его уже не волновала. Послы-шался лёгкий треск, из-под наличников посыпались мелкие частички бетона, которые за-шуршали на полу.
В этот момент щеколда звякнула, и дверь с силой распахнулась. Михаил успел остановиться, едва не врезав ногой по сестре. На мгновение показалось, что сейчас она упадёт в обморок, но, к счастью, этого не случилось. Она поправила розовый халат и упёрлась рукой о косяк двери. У неё было совершенно убитое выражение лица с мешками под глазами. Брат уставился на неё, мысленно обрадовавшись, что все худшие предполо-жения не подтвердились, но в тоже время не знал, что делать дальше. Как можно было ей помочь?
Несколько секунд она простояла так, уткнувшись в пол.
- Мне надо побыть одной, - сказала сестра полушёпотом, шмыгнула носом и ушла к себе в комнату. Дверь захлопнулась, прозвучал звук запирающегося замка.
Михаил понял, что в Москву они сегодня не едут, и уговаривать её без толку. В таком состоянии она не то что бы могла куда-то ехать, она навряд ли бы села завтракать. Тщательно распланированный день студента оказался свободным.
Он сел за компьютер и открыл браузер. Ему срочно надо было проверить одну безумную вещь, которую можно было узнать только по истории запросов. Ночью сестра вскакивала и чем-то занималась за компьютером. Сквозь сон Михаил понимал, что про-исходит и отчётливо слышал, как сестра хлюпала носом и еле сдерживалась, чтобы не за-реветь. Парнем овладело не просто любопытство, граничащее со шпионажем, а реальное беспокойство за родного человека.
Он открыл историю браузера.
«почему не везёт с мужиками»
«почему мужики козлы»
«почему я не могу иметь ребенка»
«как понять есть ли на тебе проклятье»
«как определить есть ли сглаз»
«как избавиться от сглаза»
«поможет ли заговор от неудач с мужчинами»
«гадалки в Туле»
«гадалка на дом в Туле»
«заговор для возвращения мужа»
Эти и другие подобные запросы простирались по времени от двух часов утра до трёх. Всё бы ничего, вполне привычные и стандартные запросы его сестры. То, что начи-налось после трёх утра, повергло его в ужас.
«лучшие способы самоубийства»
«как убить себя и не стать калекой»
«как наверняка убить себя»
«как убить себя в ванной»
«как убить себя с помощью ножа»
«загробный мир правда или вымысел»
«попадешь ли в ад если ты самоубийца»
«как не попасть в ад после самоубийства»
«телефоны доверия в Туле»
Михаил вскочил с места, взял пластиковый пакет с тумбочки и отправился на кух-ню. Там он взял нож, которым всего полчаса назад резал булку и положил его в пакет. За-лез в стол и достал оттуда все остальные ножи. Также он складировал в пакет открывалку консервов, все вилки, не забыл про вилы для жарки мяса. Заглянул в шкаф над мойкой, чтобы убедиться, нет ли там чего острого или опасного. Металлические предметы звене-ли в пакете словно набор мясника-убийцы из американских слэшеров. Михаил пошёл с ним в ванну, чтобы скинуть лезвия бритвы, если они там были. Нашёл две упаковки опасных бритв сбежавшего мужа, которые тот забыл забрать.
Взгляд упал на бутылочку с едкой жидкостью для мытья ванной. Он вспомнил, как один раз эта штука брызнула ему в глаз. Причём брызнула она мельчайшей капелькой со смоченной водой тряпки, то есть самое минимальное количество. А жгла так, будто глаз кислотой залили, вот настолько едкой она была. Глаз пришлось долго промывать водой, а краснота не проходила целые сутки.
Тут Михаил опомнился и подумал, что идея изначально была тупая, а всеми его действиями руководила внезапно схватившая за горло паника. Если Катя захочет, то себя в любом случае убьёт. Она могла бы выпить эту ядовитую жидкость и сжечь свои внут-ренние органы. Она могла бы подняться на крышу их девятиэтажного дома и прыгнуть. Всё, что мог сделать брат – это поговорить с ней по душам и дать какую-то надежду на то, что всё будет хорошо.
И он так и сделает. Надо только дать ей время побыть одной. Подождать, когда от-кроет дверь в спальне. Если она не решилась сделать это ванной, то навряд ли снова по-пытается. Самое страшное миновало, а там кто знает.
Михаил понёс звенящий набор ножей обратно на кухню и вывалил всё в стол. Острые предметы вернулись на привычное место.
Затем он вернулся в свою комнату и попытался придумать, чем же займётся сего-дня. Посмотрел на сложенный конспект с ручкой внутри, книги по программированию и информационным технологиям, на монитор компьютера. В голове пустота. Как после та-кой напрягающей истории и постоянным беспокойством о сестре вообще возможно за-ниматься кропотливыми, требующими максимального умственного напряжения делами?
Решение снизошло на него внезапно, когда взгляд упал на позабытый и так и не отправленный подарок для Антона. Он лежал рядом с акустической колонкой и подми-гивал красным бантиком. Внутри упаковки находилась книга под названием «Как делают компьютерные игры». Миша был в курсе, чем занимается Антон. Однажды во время пив-ных посиделок друг проболтался, что ни черта не соображает в компьютерных играх и с трудом представляет, как будет продвигать проект Влада. Дарить юбиляру какую-нибудь банальщину вроде нового бритвенного станка или торта не хотелось. Миша был уверен, что подарок должен приносить пользу и учитывать интересы и потребности принимаю-щего. Книга про видеоигры стала отличным решением. Внутри автор излагал коротко и понятно все производственные процессы, через которые должна пройти любая игра, прежде чем попадёт в руки подростку. Она изобиловала интервью с людьми, которые крутятся в этой сфере, а одна из глав описывала маркетинговые стратегии по продвиже-нию. Антон мог бы восполнить недостающие пробелы в знаниях с помощью этой книги и добиться успеха. Конечно, Михаил ещё ничего не знал о той истории с кражей гигант-ской суммы денег.
Какое там число?.. Двадцать девятое. Кто-то должен посидеть с сестрой, пока она не придёт в себя. Михаил взял свой смартфон, набрал номер мамы.
- Привет, сынуль! – раздался звонкий голос.
- Привет, мам.
- Как там Катя? Она успокоилась?
- Ну, не то чтобы успокоилась… Она заперлась в спальне на ключ и не выходит оттуда. Мне кажется, всё серьёзнее, чем я предполагал, - Михаил присел на свой стул с колёсиками и прислонил руку к голове, которая начала трещать. – Сможешь приехать се-годня?
- Ой, я не смогу, меня шеф сегодня заставил работать до позднего вечера. А что?
Михаил глубоко вздохнул и попытался максимально деликатно объяснить всю суть.
- В общем, мне кажется, она задумывается о том, чтобы… Со всем покончить.
- С чем?
- Она сегодня всё утро сидела запертой в ванной комнате, и я не мог её оттуда вы-тащить. А в интернет-браузере я обнаружил нехорошие запросы про… суррогатное мате-ринство, - нашёлся Михаил, зажмурился и врезал себе по лбу.
- Что-о-о? - взревела мать. – Да как она посмела о таком подумать! Я не позволю, чтобы мою внучку вынашивала какая-то незнакомая тётка. Пусть даже не заикается на эту тему. А отцом кто будет, Дед Мороз? Муж-то ушёл. Совсем сбрендила девка. От кого она собралась оплодотворяться?
- Не знаю, мам, всё это очень странно. Приезжай, и обо всём поговорим. Надо ту-шить этот пожар.
- Да, ты прав, время пришло! Я приду сейчас же, и мы с ней пойдём в храм.
- В храм? – удивился Михаил. – Я же планировал уговорить её усыновить ребёнка.
- Плохо ты знаешь свою сестру, Мишка! Для неё усыновление – это всё равно что из приюта собачку притащить. Она никогда не согласится растить и воспитывать чужих детей. Детей наркоманов, убийц, насильников, и прочего смрада, который заполнил наши улицы, сынок. Мы с ней уже говорили на эту тему, и я с ней полностью согласна. Ребё-нок должен быть свой. Воспитываться должен своими силами, своими людьми. В его жи-лах должна течь твоя кровь, и кровь матери твоей. Так что, единственный вариант – это молиться и регулярно посещать храм. Он стоит прямо у вас под домом, там дойти пешком минут десять. Но эта ленивая, прости господи, задница вместо того, чтобы наполнить своё сердце духовной благодатью и очиститься, сидит и целыми днями смотрит телеви-зор. Я ведь неоднократно говорила, что если она продолжит разжижать свои куриные мозги и не примет Иисуса Христа в своё сердце, то мужики всегда будут бегать к любов-ницам, а их живчики никогда не достигнут её яйцеклетки. Это единственный путь!
- Мама…
- Два года в христианской школе не пошли на пользу, и в этом виноваты эти про-дажные преподаватели, которые заботились только о том, чтобы насытить свои карманы. Они постоянно просили у нас деньги то на ремонт, то на праздник, то на поездку в свя-тые места, вместо того, чтобы учить детей молиться Господу! Но и она сама виновата. Прогуливала занятия и крутилась с подружками, к слову, такими же пустоголовыми дев-ками, как она сама, и её не интересовало ничего, кроме сериалов и смехуёчков. В этот раз она не отвертится! Я приеду, я выбью всю дурь у неё из головы. Больше никаких экстра-сенсов, медиумов, гаданий по картам Таро и прочего мракобесия. Я захвачу с собой Биб-лию, и мы пойдём с ней в храм. Сегодня же. Точка.
- Рад, что ты приедешь, мама.
- Приеду, и даже не сомневайся в этом. Если этот поганый Вадим Иванович не от-пустит меня с работы, я без разрешения просто свалю отсюда, и ничто меня не остановит. Пусть меня уволят, пусть весь этот гнилой, пропитанный коррупцией лицей, утонет в собственных фекалиях, а пол покроется толстенным слоем уличной грязи. Пусть придётся жить на отпускные до тех пор, пока не найду другую работу, но я не оставлю Катьку в спальне, запертой на ключ… Сынок, ты-то как? Нормально всё?
- Да, нормально… Вот, хотел диссертацию дописать. Осталось не так много.
- Хорошо! Учись как следует, а то и тебя в храм отправлю. Ну всё, мне надо соби-раться. Люблю тебя!
- И я тебя.
Михаил сбросил звонок и прикоснулся к православному крестику на груди. Затем открыл ВК Антона и набрал сообщение:
«Уговорил, я приду».

***
- Уверен, что никто не догадается? – спросил Антон.
- Я сделаю всё возможное, не беспокойся, - сказал Костик Покровский, разливая алкоголь по бутылкам через воронку. – Ты под прикрытием.
Антон постарался, чтобы этим утром в пятикомнатной квартире в центре Тулы не было больше никого, кроме него и Кости. Никто не должен и слухом промолвить, чем они тут занимаются.
Друг-дегустатор постарался на славу. Притащил аж сорок пять пустых бутылок из-под алкоголя элитных марок. Каждая в своё время стоила от шести до пятидесяти тысяч рублей, пока их не опустошили ценители. Костя хватал бутылки с виски и коньяком за три копейки и неторопливо заполнял тару. Для снижения вероятности раскрытия махи-наций гостями надо было разливать алкоголь с таким расчётом, чтобы вкус дешёвого сор-та был схож со вкусом элитного. Если виски, то льём виски; если мартини, то мартини и так далее. А то мало ли найдётся среди тусовщиков такой же ценитель, как сам Костик.
Струйки алкожидкости аппетитно журчали на донышке и ласкали слух.
Антон огляделся по сторонам. Квартирка – шик. Просторная, с большим количе-ством мягкой мебели. Есть где устроиться, если ноги устанут танцевать. Потолок укра-шен декоративными дизайнерскими панелями. На стенах развешаны праздничные атри-буты: плакаты с надписями «С днём рождения, Антоха!», воздушные шарики и флажки. Лоджия оформлена так, чтобы можно было уютно разместиться летним вечерком под лу-чами солнца и провести время. Вид почти из всех окон выходил на неприметный двор, за которым стоял девятиэтажный жилой дом. Ещё дальше с высоты восьмого этажа откры-вался вид на центр города с его высотными башенками из оранжевого кирпича. Вейпить на лоджии приятно и спокойно – Антон уже в этом убедился с утра.
Телефон юбиляра завибрировал. Номер неизвестный. Пульс подскочил. После вчерашнего экстремального заезда опасность могла прийти в любой неожиданный мо-мент.
- Алло?
- Это Антоха?
- Э-э-э… да. Кто это?
- Это друг Васи Кабанова. Меня Олег зовут.
- Ну привет, Олег. Чем порадуешь?
- У меня плохие новости… Вася попал в ДТП.
- Что? Как? – слова незнакомца шибанули по Антону так, что тот аж присел на ближайший диван.
- Да один чёрт подрезал его на скоростном участке сегодня ночью. Он каким-то образом умудрился вырулить на обочину, но всё равно врезался в дерево. Могло быть ещё хуже. Пульт тоже разбился, потому что в его машине багажник спереди. Сам Вася почти не пострадал, только руку разбил. А вот машина в хлам. Мы тут теперь со страховкой ме-чемся, она оказывается была поддельная.
- То есть ди-джея у меня не будет? – не мог поверить Антон.
- Увы, - подтвердил Олег.
- И что мне теперь делать?
- Не знаю, пригласи Тиесто. Может, повезёт.
- Вот, чёрт… Ну спасибо. Порадовал, - Антон расстроенно сбросил звонок.
Похоже, подготовка к празднику начала идти не по плану.

***
- Это именно то, что нужно, - сказала Арпине.
Девушка рассматривала в зеркале своё отражение. Она видела именно тот образ с обложек журналов, который всегда так манил её и вдохновлял: идеальная фигура, броское красное платье до середины бёдер точно в размер, яркая косметика. Не хватало только од-ной детали. Она взяла со столика кулон в форме стрекозы и повесила его на шею. Теперь образ был закончен.
Это насекомое всегда напоминало ей о счастливом и беззаботном детстве. Те са-мые времена, когда она ещё не успела обжечься о мальчиков и увлечённо собирала кол-лекцию засушенных насекомых. Познавательное и местами даже азартное занятие, ведь насекомых надо было ещё поймать.
И самой любимой добычей стала стрекоза. Это существо с изящными крыльями и идеальным обтекаемым телом манило её с картинок, вызывая щенячий восторг. Как она плакала, когда случайно упустила только что пойманную для коллекции стрекозу! Каза-лось, что всё потеряно, и ей больше никогда не удастся повторить чудо. Дядя утешал её, гладил по головке и уверял, что всё получится, надо только делать. Уже на следующий день после интенсивной двухчасовой беготни по полянке она поймала стрекозу ещё больше предыдущей.
Теперь стрекоза для Арпине – символ стойкости и воли, который давал психоло-гический заряд перед трудными испытаниями. А испытание предстояло, считай, невы-полнимое.
- Вау, Арпи, ты прямо секси! – воскликнула подруга. – Красный цвет тебе безумно идёт. Хотя, он всегда у меня ассоциировался с кровью.
- Ну что за глупости? У меня он ассоциировалось только со страстью.
- Как знаешь, - подруга взяла её за талию, чтобы оценить лук на ощупь. – Хочешь сфоткаю?
- Валяй, - обрадовалась Арпи и встала в соблазнительную позу.
Многочисленные лампочки гримёрного зеркала равномерно и правдиво освещали каждый изгиб её тела, полностью раскрывали изящные черты лица. Подруга настроила свой смартфон и сделала несколько снимков. Фото получились шикарные. Арпи сразу приметила одно из них, самое соблазнительное и сексуальное, и приняла решение обяза-тельно поставить его на аватарку в ВК.
– Я уж думала одной придётся идти, - сказала подруга. - Счастлива, что ты переду-мала! Будет много мальчиков с параллельных потоков. Я своего Лёху на похожей тусе нашла. Не такой грандиозной, как эта, но зато теперь ни о чём не жалею. И ты найдешь! Вот увидишь.
- Всё получится, - сказала Арпине, хотя в душе её мерцали сомнения.
- А от чего не получится? Парней будет тьма, и незнакомых тоже. Антон выслал приглашения едва ли не всему институту и друзьям с предыдущего места учёбы.
- Не напоминай о нём, - Арпи грозно подняла палец вверх и посмотрела в глаза подруги через зеркало.
- А чем он тебе насолил?
- Ничем. Просто всё испортил.
- Когда я вас первый раз увидела вместе, вы так классно смотрелись. Я подумала - «наконец-то лучшая подруга нашла классного парня». Искренне считала, что у вас всё будет хорошо, и всё сложится. Что произошло?
Как ни старалась Арпи избежать этого разговора, пришлось рассказывать подруге о произошедшем. И про неудачные шутки его, и про презервативы, и про попытки сде-лать подарки, и, конечно же, про самое неприятное. Рассказывать о вчерашнем свидании – это всё равно, что пережить его снова. Испытание то ещё. По окончании рассказа Арпи расчёсывала волосы уже дрожащими руками.
- Это немыслимо, - посочувствовала подруга, подводя последние штрихи на лице ватными кружками перед зеркалом. – Невероятная наглость. Интересно, что он теперь сделает с тем браслетом?
- Выбросит, что же ещё.
- Подарок на день рождения ты, естественно, дарить ему не станешь?
- Ни за что на свете.
- Ну что тебе сказать, подруга, по этому поводу, - сказала девушка и отвела взгляд куда-то в потолок, чтобы было легче думать. – Знаешь, я может быть скажу неприятную вещь, и прошу заранее меня простить. Но мне кажется, вся проблема не в парнях, а в тво-ей одежде. Я же говорила, не одевай короткие топики! Но ты меня не послушала.
- Даша, я ни за что не буду одеваться как серая мышка типа Берёзкиной. Я себя уважаю и никогда не опущусь до того, чтобы выходить на улицу без косметики или, ска-жем, в монашеском наряде. Святая обязанность любой женщины – выглядеть сногсшиба-тельно. Сейчас я именно так и выгляжу. И сегодня у меня будет новый парень, я в этом уверена.
- Ты не задумывалась, что к тебе липнут всякие сомнительные типы вроде Антона как раз из-за того, что ты откровенно одеваешься?
- Ну что ты как моя мама? Перестань, – Арпи заулыбалась, махнула рукой и взяла свой смартфон, чтобы пролистать сообщения от подруг. – Мне главное, чтобы не пришёл Влад. Если там появится ещё и этот зануда, то я сдерживаться не стану. Я его в торт голо-вой окуну вместе с Антоном и спущу из окна в мусорный бак.
- Я бы не стала списывать Влада со счетов, - сказала Даша и хитро улыбнулась.
- Почему?
- Он хороший парень, Арпи.
- Слишком хороший. До тошнотиков хороший, слаще сладкой ваты. И скучный.
- Когда-нибудь ты поймёшь, что именно такие парни готовы на всё ради тебя, а потом становятся хорошими мужьями.
- Только не Влад. Он уже давно в своём воспалённом воображении женился на своей компьютерной игрушке, - сказала Арпи.
- Может ради нового шанса он остановится и бросит её?
- Нет, я его хорошо знаю. Он не остановится.

***
Влад сидел за ноутбуком в общежитии и держался за голову. Экран с диалогами из ВК заполонил, как и его перегруженный мозг, град гневных сообщений от подрядчиков.
«Когда зарплата?»
«А деньги почему не пришли?»
«Договаривались на 10-е апреля. Уже 29-е. И?»
«Влад, как там с оплатой? Какие новости?»
«Vlad, are you there? We need to talk»
«Влад, что происходит? Где деньги? Эта игра вообще существует?»
«Добрый вечер, Владислав! Мы все тут ждём перевода. Хотелось бы узнать, ко-гда поступят деньги».
«What’s going on? I never waited for the transfer».
«Зарплата так и не пришла. Мы ещё в деле?»
«Вы там шевелиться будете вообще?»
Первоначально Влад хотел заняться игрой, но вместо этого забрался в ВК и пожа-лел об этом. Теперь вдохновение было стёрто в порошок.
Последние месяцы работать над «Шариком Альфредом» было действительно ин-тересно. Версия, близкая к финальной, радовала глаз сочной картинкой, а пальцы во вре-мя игры радовались гладкому и интуитивно понятному управлению. До полной готовно-сти оставалось провести несколько тестовых прохождений, чтобы выявить побольше ба-гов.
Продукт получился чрезвычайно сложным. Над ним трудилось сразу несколько отдельных команд разработчиков со всей России и даже мира. Звук мастерила студия из Москвы, анимацию исправлял человек из Турина, локализацией занималась целые ко-манды из Великобритании, Германии, Испании, Италии и других стран, на язык которых требовалось перевести все тексты. Озвучку оставили русскую, ограничившись субтитра-ми – иначе получалось слишком накладно. И только Влад видел полную картину перед глазами. Картину того, как устроена эта игра.
Финальные тесты главный разработчик проводил хитрым способом. Сначала он надевал наушники, включал любимую музыку и запускал скомпилированные уровни в сырой версии без оптимизации, света и звука. Обращал внимание только на геймплей. Сбалансирован ли он? Все ли триггеры работают? Может ли игрок попасть в безвыход-ную ситуацию? Если находились какие-то ошибки, то исправлял их. Затем он снова ком-пилировал все уровни, но уже с оптимизацией и тестировал аппаратную совместимость. Следил, чтобы не возникало падений скорости игры на различных устройствах, в том числе на его собственном смартфоне. В третий проход по тому же принципу тестировал-ся свет. И только потом Влад проходил всю игру со звуком. Это помогало не отвлекаться, сосредоточиться на главном. Если бы он сразу запустил игру со всеми её элементами, то мог бы легко пропустить какую-нибудь ошибку.
Бета-тестом занималось ещё несколько человек, но проводился он совместно с Владом через средства видеосвязи. Влад считал, что только просмотр настоящего живого прохождения поможет выявить, действительно ли готов продукт. Заодно он получал от этих ребят первые критические отзывы, которые были сдержанными. Самая главная пре-тензия заключалась в том, что игра выглядела старомодной и слишком однообразной. Но именно с этими двумя недостатками уже ничего нельзя было сделать.
И вот сегодня вечером после всех этих недоумённых сообщений от подрядчиков, писем от коллекторов и компромата на Антона возврату вдохновения не поспособствова-ло даже безграничное удовольствие от процесса разработки.
Влад достал смартфон и снова открыл фотографию Саши, которую тот сделал украдкой в коттедже вора. Чем больше он на неё смотрел, тем меньше места для гнева оставалось внутри его головы. Весь проект может провалиться из-за пропажи денег. Мо-жет, прямо сейчас пойти к нему на юбилей и ткнуть носом в эту фотку?
Вдруг пришло новое сообщение в ВК. Последние сутки он вздрагивал от каждого нового сообщения, но это стало особенным. В отправителях значилась «Даша Кузнецо-ва», и прислала она фотку человека, ради которого стоило жить дальше.
Арпине.
В красном платье, в соблазнительной позе. И подпись: «Она придёт! Только не выдавай меня». Влад почувствовал себя быком, которому сунули в морду красную тряп-ку.
А что если заявиться на день рождения ради Арпине, а потом поговорить с Анто-ном? Двух зайцев сразу. Вылечить две болевые точки за один вечер.
Ему действительно хотелось увидеть Арпине, и, может быть, вернуть её. Но он не знал, как. Отношения, казалось, были разрушены до самого основания, но в этом мог как раз заключаться шанс. Потому что нельзя разрушить то, что уже покоится в руинах, а зна-чит, терять нечего. Если ещё учесть, что на тусовке непременно будет Антон как винов-ник торжества, то перед Владом стояли сразу две сверхзадачи.
Разработчик посмотрел на часы и понял, что уже опоздал на вечеринку, но этот момент его не тревожил. Он убрал ноутбук, встал с кровати, полез в гардероб и начал го-товиться, выбирая подходящую рубашку для самого судьбоносного вечера в этом году.

***
Саша сидел у себя дома, передёргивал на порно и ни к чему не готовился.


Глава 7. Момент, когда это началось

В любой вечеринке бывает момент, когда она начинает превращаться в трэш. По-хоже, что у прогуливающих занятия студентов ТулГУ такой момент ещё не наступил.
Ребята сгруппировались по своеобразным «ячейкам» с общими интересами. Разго-варивали все очень громко и активно жестикулировали. В одном углу парни перетирали косточки нашим футболистам, делали предсказания на предстоящий чемпионат Европы, одно краше другого. В конце они сошлись во мнении, что в этот раз сборная опозорится особенно красиво. В другом углу девчонки всерьёз беспокоились за нелёгкую судьбу геев в Чечне и восхищались гениальной игрой Леонардо Ди Каприо. В третьей группе ребята просто распивали спиртное, беспричинно смеялись и подстрекали друг друга ядовитыми колкостями.
Да, скромных и необщительных сюда не пустили. А зачем? Смотреть, как они бу-дут сидеть где-нибудь в уголке, чтобы в одиночестве исследовать собственный малень-кий мирок у них в мозгу и портить всем настроение остолбенелым видом? Антон таких не приглашал, и сейчас его всё устраивает.
Главным по музыке стал паренёк небольшого роста по имени Артём. Когда он энергично качал головой под треки Avicii, то его длинные рыжие волосы танцевали вме-сте с ним. Нельзя было назвать его полноценным «ди-джеем», ведь всё, что он делал – это время от времени подбегал к ноутбуку, чтобы выбрать другой трек из бездны ВК. По правде, людям на вечеринках всё равно, какая музыка играет. Главное, чтобы совершенно случайно в списке треков не оказалось что-то подобное Cannibal Corpse. Артём считал свою функцию важной, ведь это так здорово – контролировать хоть что-то.
Влад пытался нанять его пару лет назад в качестве композитора для разработки своей игры, но что-то не срослось. То ли Артёму уверенности не хватало, то ли Владу навыков убеждения. Пришлось нанимать стороннего композитора из Словении.
Сейчас, пока «музыкальный автомат» не требовал стороннего вмешательства, Ар-тём обсуждал со знакомыми прошедший пейнтбольный матч. К ним присоединился юби-ляр. Антон был одет в тёмно-малиновую футболку без надписей. Пивное пузо приподни-мало её нижний краешек.
- …а ведь ему поначалу фартило! – рассказывал Антон. – Мы сидим такие в засаде, разрабатываем план атаки. Тут смотрю, из окна сверху появляется его довольная рожа! Мы сразу растерялись, не поняли вообще… Ну, мы ждали их с другой стороны, а он при-шёл к нам напрямую, как баран. «Дыщь-дышь», всё, мы убиты! Обоих за раз!
- Сколько ты говоришь, он в пейнтболе? – спросил Артём.
- Нисколько! Это была его первая игра.
- Далеко пойдёт!
- Сомневаюсь. Они с того первого раунда так ни разу и не выиграли.
- Парни, не видели мой айфон?
Все оглянулись. Фраза принадлежала Михаилу, тому самому мускулистому улыб-чивому парню с сестрой на шее. Этого человека Антон изначально не ждал, но всё равно был рад видеть.
- Нет, - ответил Артём.
- Что ты тут делаешь? – поинтересовался юбиляр. – Ты же должен быть в Москве с сестрой.
- Да-а-а, у нас все планы накрылись. Кое-что произошло, - ответил Михаил, почё-сывая затылок. – Если интересно, могу рассказать подробности. Но не при всех… Ну так что, ты не видел мой айфон?
- Не переживай, найдётся твой айфон, - улыбнулся Антон.
- Ты всегда так говоришь.
- А ты всегда что-то теряешь.
- Ну, спасибо, удружил, - с этими словами расстроенный Михаил продолжил по-иски.
Тем временем колоритный грузин в другом конце зала продолжал выкладывать тост за тостом. Этот человек обладал прямо-таки термоядерной энергетикой, и заводить толпу у него получалось на десять баллов – почти профессионально. Один тост следовал за другим, как бумажки из принтера, да и содержание этих тостов напоминало штампов-ку. Каждый из них заканчивался чем-то в духе «как хорошо, что мы сегодня с вами собра-лись» или «мы невероятные ребята». Голос грузина приближался по тембру к Джигурде, только чуток повыше, чем он охотно пользовался и время от времени переходил на ис-тошный крик. Рядом стоявшие друзья сильно заводились и воодушевлённо чокались, подхватывая его вопли налету.
Дошла очередь и до виновника торжества.
- Тихо все! Артём, уверни музыку!
- Да, сейчас! – сказал Артём и выполнил просьбу.
- Ребята! Ребятушки! Послушайте меня внимательно все.
Люди вокруг отвлеклись и притихли, чтобы посмотреть выступление самого энер-гичного человека на свете. Тот откашлялся и начал говорить медленно и эмоционально. Мысли лились из него ручейком.
- Сегодня мы празднуем юбилей моего… друга! – он указал рукой на Антона. Тот смущённо отвёл взгляд немного в сторону, но не потрудился выйти немного вперёд бли-же к центру зала. – Это самый невероятный, добрый и отзывчивый человек, из всех что, я знаю… Ребят, без обид, конечно, но это правда!
Михаил покосился в лице и прошептал себе под нос: «Отзывчивый!»
- Я хочу всем вам рассказать одну прекрасную историю, которая со мной случи-лась. Дело в том, что именно благодаря Антону я стал тем, кем я стал! Он подоспел ровно в тот момент, когда мною овладели сомнения. В тот момент, когда я наиболее нуждался в помощи и поддержке…
В этот момент в дверь позвонили. Никто не обратил на этот звук особого внима-ния, ведь вечеринка только начиналась, и люди всё ещё продолжали приходить. Крайний у двери парень открыл гостю. Им оказался Влад. Аккуратно зачёсанный под Бибера, в стильной рубашке с короткими рукавами бледного светло-голубого цвета. Две верхние пуговицы были расстёгнуты. Светлые джинсы с подворотом дополняли образ и делали гостя настоящим красавцем с обложки журнала. Несколько человек обернулись, отметили у себя в голове произошедшее и продолжили слушать речь грузина.
- Я рассказал ему, что никак не могу решиться на открытие компании по аренде жилых помещений. Мне казалось, что рынок переполнен, что я там буду лишним и не-нужным. Как же я ошибался! Этот самый человек, наш юбиляр, сказал мне… да, прямо так и сказал, что все мои сомнения – пооооооолная фигня!
Люди в этот момент едва сдержались, чтобы не засмеяться. В предвкушении фина-ла некоторые начали доливать напитки в бокалы.
Антон тем временем приметил стоящего в углу Влада и невольно поёжился. Не хотелось снова говорить о делах в такой день… Какой же он хмурной! Надо обязательно поднять ему настроение, а там и про финансовые проблемы забудет. Но это позже. Сна-чала надо дослушать восхитительный тост.
- Он рассказал мне о том, что мысли, сука, материальные! Да, именно так. Если ты идёшь по улице и думаешь, что на тебя свалится кирпич, то так и будет. Если ты боишься набрать один балл на госэкзамене, то ты наберёшь ноль без палочки. Если ты боишься, что в лифте с тобой будет ехать подозрительный чувак в губной помаде, в рубашке, повя-занной крест на крест, подойдёт сзади и жестоко изнасилует тебя – то так и будет! Если ты считаешь, что Егор Крид – говно… Ой, не, это не то, это и правда так… Если ты счи-таешь…
- Да понятно, понятно! – воскликнул кто-то из толпы.
- Короче, мысли материальны! Если ты считаешь, что потерпишь неудачу, то, по-мяни мои слова, ты развалишься пластом на ринге по имени «жизнь» и постесняешься подняться вновь. Я таких гениальных мыслей не слышал ни в одном фильме, и даже ни в одной умной книжке…
- Потому что ты их не читаешь! – заметил довольный Антон.
Грузин набирал обороты своей речи, постепенно ускоряясь, а его голос становился всё громче и отчаяннее. Он говорил всё быстрее и быстрее, приближаясь к предсказуемой кульминации; возникло ощущение, что он вот-вот взорвётся!
- Я искренне благодарен этому, не побоюсь этого слова, святому человеку, и кля-нусь, будем мы с ним вечными-превечными друзьями. Так выпьем же за то, что у нас в команде, а мы без преувеличения, Команда (с большой буквы!), есть такой потрясающий человек как Антоша, и мы все вместе дружно поздравляем его с юбилеем! Братан! Ты с нами навеки! Да будет так! Ураааа!!
Гости дружно закричали и чокнулись.
- Спасибо, Иракли! – поблагодарил Антон и похлопал грузина за плечо.
Владу не удалось даже выдавить из себя хотя бы фальшивую улыбку, поэтому он скромно поаплодировал.
Артём вернул звуки хауса, и народ продолжил веселиться.
Влад не поддался зажигательным ритмам. Его взгляд привлекла потрясающая де-вушка в красном платье. Внешность нерусская, маленький рост, тёмные, длинные и пря-мые волосы. Арпине в таком шикарном наряде можно было легко не узнать. Она стояла у барной стойки с Дашей и обсуждала с ней что-то смешное.
Это желание возникало внутри и разрасталось снежным комом само по себе. Эти ощущения невозможно было контролировать. Спустя столько лет она по-прежнему его заводила. Но было нечто большее, чем просто физическое влечение. Влад вбил себе в го-лову, что они должны быть вместе. Своей логикой он понимал, что это бред, но ничего не мог поделать. У него было ещё несколько романов, но все они заканчивались быстро, потому что партнёршам не удалось пробудить в нём те самые ощущения, которые он ис-пытывал в присутствии Арпи.
Он смотрит на неё, а перед глазами возникает тот самый момент расставания, ко-гда она высказала ему то, что думала. Особенно последняя её фраза, которую она бросила перед тем, как вскочить из-за стола и выбежать из кафе.
«Потрахайся лучше со своим шариком Альфредом».
Влад не мог представить, что кто-то когда-то, пусть даже в шутку, попытается со-вокупить его с персонажем из собственной компьютерной игры.
Нужно подойти к Арпи сегодня и что-то сделать. Непонятно, что конкретно по-может ему реабилитироваться в её глазах. Цветы и походы в кино на неё не действовали. Ещё этот Антон к ней прицепился.
Влад начал сближать расстояние. Руки трясутся, взгляд чётко направлен в глаза смеющейся Арпи. То, что предстояло сделать, одновременно и пугало и вдохновляло. Как прыжок с тарзанки или двести по встречной.
В этот момент Арпи вместе с подругой улизнула куда-то в сторону туалета. Мо-мент упущен. Влад набрал побольше воздуха в грудь, затем медленно выдохнул, пытаясь расслабиться. И посвятил себя поискам чего-нибудь выпить.
Антон тем временем общался с Михаилом у окна.
- Мы тут собираемся играть в «Мафию», - сказал Михаил, - только почему-то мало кто соглашается. Все хотят танцевать. Пойдешь с нами?
- Не знаю, не вовремя как-то. Тут реально угар начинается! – крикнул Антон, пы-таясь перебить шумную музыку. – Мне хочется быть в центре всего этого… Чё сестру-то не позвал?
Михаил опешил. По его лицу стало понятно, что затронута слишком болезненная тема. Парень поставил стакан с виски на подоконник и украдкой спросил:
- Никому не расскажешь?
- Конечно, нет. Выкладывай уже.
- Она решила подать на развод.
- На развод? – удивился Антон.
- Да. Виталий нашёл себе другую. Он тайно встречался с любовницей два месяца. И они запланировали ребенка! Ты представляешь, какой это удар для Кати?
- Боже! – воскликнул Антон. – «Санта-Барбара» какая-то.
- Мужика понять можно. Ему ведь детей хочется, а Катька не может. Я такого натерпелся за эти два дня… Истерика, горе, депрессия. В общем, поездку в Москву при-шлось отменить.
- Очуметь, - по голосу Антона можно было догадаться, что ему неинтересно, но друг продолжал рассказывать всё новые подробности.
- И это не первый случай, когда она застукала мужа за изменой! Аналогичный случай произошёл пять лет назад. Так она рассталась с первым мужем. А теперь она вбила себе в голову, что на ней двойное проклятье! С мужчинами и с беременностью! Сегодня перед вечеринкой я залез в историю браузера, а там куча запросов на тему эзотерики, га-далок и медиумов. Ты представляешь, как я с ней задолбался…
- Слушай, Миха, - внезапно оживился юбиляр, - а я знаю человека, который может составить тебе отличную компанию для «Мафии». Он обожает эту игру.
- Да, и кто же это?
Антон указал на скучающего Влада, который стоял у бара и решался, что же вы-брать: текилу или стакан с апельсиновым соком. Но почему-то ограничился соком. Хотя ситуация, в которую он попал требовала лошадиной дозы спиртного. Михаил взглядом поблагодарил юбиляра и направился в сторону бара.
Антон выдохнул и подумал: «Фуф, вроде избавился».
Влад глотнул соку и задумчиво поставил стакан на деревянную стойку. В этот мо-мент к нему подошёл Михаил.
- Привет, Влад. Нам не хватает людей для «Мафии». Пойдёшь с нами?
- Нет... Мне нужно пообщаться кое с кем.
- Странно. Ты же обожаешь эту игру.
- С каких пор? - удивился Влад. - Не, правда, я здесь не ради веселья. Я здесь ра-ди…, - он указал в сторону Арпи, которая в этот момент продолжала обсуждать с Дашей что-то безумно весёлое.
- А-а-а, женщины! По-нят-но, - последнее слово Михаил произнёс в шутливой форме, как будто нараспев. – Но, если что, мы всегда рады тебе. И пассию свою пригла-шай.
На самом деле Владислав не любил «Мафию». В то время как его партнёр-маркетолог мастерски плёл сети для оппонентов и продумывал эффективную линию за-щиты, в представлении Влада эта игра выглядела примерно так: «Ты – мафия! – Не, я не мафия. – Да нет же, ты мафия! – Говорю тебе, я не мафия. – Ну точно тебе говорю, ма-фия! – Да не мафия я. – Ты – мафия! Вскрывайся. – Та-дааа! Я ж говорил, что я не мафия. – Блиииин…»
Влад пригляделся получше к парню, с которым общался. Яркий, улыбчивый. За-метны легкие морщинки по краям рта – вот настолько он улыбчивый. Жгучий брюнет с небрежной причёской. Футболка с лисой из клипа группы The Prodigy… А кто он вообще такой?
- Ты что, новенький? – спросил Влад.
- В смысле? – не понял Михаил.
- Ты в наш поток недавно влился? Что-то я тебя не помню.
- Влад, ты чего, это ж я, Михаил! – удивился парень. – Я с самого первого курса с вами!
- Э-э-э… Да?
- Ага! Это ты дал мне прозвище «человек-улыбака»! Мы ещё вместе на озеро Золо-той петушок ездили! Ты там чуть не утонул, это было жёстко. Как ты можешь меня не помнить, эй? Ты обкурился что ли?
Влад сам испугался такого неожиданного поворота и ничего не смог ответить. Та-инственный незнакомец, который оказался старым другом, также растерянно отвернулся и ушёл в направлении игроков в «Мафию».
На несколько секунд Влад вообще забыл, зачем пришёл на эту вечеринку. Он стоял в центре главного зала несколько долгих секунд, не обращая внимание на окружающих студентов. В принципе, ему хотелось сейчас больше всего поговорить с Арпине, но про-блема исчезнувших денег разъедала мозг сильнее. К Антону подходить будет не так страшно, как к бывшей девушке. Ему-то в случае чего, можно будет врезать. Но девушки – они такие существа, которые могут легко вырвать сердце из твоей груди, оставив тебя ходить на пары с этой дыркой. И ничего ты этому не противопоставишь.
И действительно, подход к Антону дался проще. Он приблизился к юбиляру на до-статочное расстояние, чтобы тот его хорошо заметил.
- О, Влад! Я думал ты не придёшь, - расцвёл Антон фальшивой улыбкой и начал рассказывать что-то, яростно жестикулируя. Он словно жонглировал невидимыми кегля-ми. - Короче, я такую историю услышал, ты оборжёшься! Помнишь Валька нашего, кото-рый всё ёжиками увлекался? Так вот…
- Завтра жду от тебя план, - перебил Влад и стал гипнотизировать оппонента взглядом. – План рекламной компании целиком и полностью. С подробной сметой по каждому из пунктов.
- Боже, - Антон зачем-то переглянулся через плечо. – Ты можешь хоть о чём-то го-ворить помимо работы? Ты чё такой серьёзный?
- А ты чё такой несерьёзный?
Антон некоторое время раздумывал, что ему ответить, но, видимо решил, что дело бесполезное. Влад выглядел усталым.
- Хм… Отдохни!
Тут к Антону прилипла некая девица и начала расспрашивать его о прошедшем пейнтбольном матче. Она мечтала узнать, как же он победил всех этих неудачников. А ещё она очень хотела, чтобы он и её научил стрелять красками, ведь она никогда прежде не играла в активные игры. Разумеется, она умела играть в пейнтбол, и в женской сбор-ной вуза занимала далеко не второстепенную роль. Нетрудно догадаться, чего она на са-мом деле хотела получить. Но Антона это и так устраивало. Он с удовольствием подклю-чился к её игре.
- Вот козёл! – донеслось справа. Голос принадлежал Арпине.
По коже Влада забегали мурашки. Он обернулся и выставился на грудь девушки. Кулончик в форме стрекозы утопал в тёмной ямочке. Арпи покручивала в руках бокал вина, почти осушённый.
- Нет, ты видел, а? Что он себе позволяет? Что она себе позволяет?
- Он не святоша, - пояснил Влад.
- Я вообще не очень понимаю, зачем поехала с ним. Все эти странные шуточки его…
- Он приставал к тебе?
- Нет, всего лишь устроил весёлые покатушки на своём «Ягуаре» наперегонки с полицией.
- С полицией? – удивился Влад.
- Да. Ну, представь себе, ему хватило духу свалить от инспектора ДПС. Похоже, теперь у Антошки серьёзные проблемы с законом. Я не удивлюсь, если через пять минут сюда нагрянут парни в служебной форме и арестуют его прямо на празднике. Это был бы самый справедливый и счастливый финал. Если так и случится, то я долго буду смеяться, - Арпи допила вино и придумала другой, более интересный конец фразы. – Нет, не так… я буду смеяться до тех пор, пока из меня перья не полезут.
«Когда она злится, то выглядит ещё милее», - подумал Влад.
- Тебе долить вина?
- Валяй. Только не сухого.
Арпи протянула бывшему парню пустой бокал. Влад сквозь толпу подобрался ближе к столику, чтобы наполнить его.
«Первая подошла, согласилась на вино, сексуально разоделась… Может, не всё по-теряно? Хотя, аргумент с одеждой сомнителен. Возможно, она так оделась для привле-чения внимания других парней. Но в её взгляде до сих пор что-то осталось. Надо хотя бы попытаться».
Влад вернулся к девушке и протянул ей наполненный бокал. Некоторое время они молча стояли, неловко посматривая по сторонам. Арпине попивала вино и пританцовы-вала на месте.
- Арпине… На самом деле я не хотел сюда идти. Меня здесь всё угнетает. Всё, кроме тебя. Да, я пришёл сюда ради тебя…
Девушка сначала отвела взгляд, а потом посмотрела на Влада, как на какого-то надоедливого уличного промоутера.
- Влад, вот ты опять начинаешь? Мы, кажется, всё друг другу сказали… И сразу предупреждаю. Ты обязательно начнёшь приглашать меня в кино или в какую-нибудь ро-мантическую забегаловку, да? Так вот. У меня нет времени. Это я так, на всякий случай.
- Но время на эту вечеринку ты нашла.
Девушка ничего не ответила, а только махнула рукой и развернулась. Похоже, что все оптимистичные предположения Влада оказались неверными. Либо он начал этот раз-говор не с того.
Народ пустился в неудержимое веселье, граничащее с безумием! Музыка играла на полную громкость, алкоголь тёк рекой, счастливые парочки целовались на диванчиках, Антона таскали на руках в центре зала, Арпине как козочка скакала с каким-то непри-метным очкариком. Самые отчаянные ставили «научные» опыты с микроволновкой на кухне, стараясь подловить момент, когда она взорвётся и успеть заснять это на телефон. Огромный сибирский кот зажался где-то под диваном и боялся пошевелиться. Вечеринка начала медленно превращаться в трэш!
Вот тут-то молодой разработчик видеоигр и почувствовал себя потерянно. Вся его голова была забита второстепенными вопросами, не имеющими ничего общего с вече-ринками. Он не узнавал людей вокруг. Он часто видел их в вузе, но забывал кого и как зовут, поскольку общался в основном с людьми, связанными с проектом. Глядел на улы-бающиеся лица, слышал потоки разговоров ни о чём, слышал пилящую музыку и не по-нимал, как ему удавалось с успехом участвовать в подобных тусовках прежде.
- А теперь сюрприз! – донеслось из-за бара. - Всем элитная выпивка за мой счёт!
Влада передёрнуло – это был Антон. Тот достал целый ящик спиртных напитков и начал с энтузиазмом разливать их по стаканам. И наплевать, что чуть ли не половина раз-ливается по столу. «Джек Дениелс», «Гавана Клаб», «Шивас Регал»… Откуда у него деньги на такой алкоголь?
Влад почувствовал, что пора действовать. Когда каждый забрал свою порцию, и действо немного успокоилось, он поймал «бармена» для разговора с глазу на глаз.
- Что-то ты расщедрился…
- Ах да, я понимаю, к чему ты клонишь, – ответил с нарастающим раздражением Антон. – Хочешь знать, где деньги? Так вот, я не знаю, где они! – парень артистично рас-ставил руки в стороны и вытаращил глаза.
- Ты их растратил.
- Ха-ха! А как же презумпция невиновности? Чем докажешь?
- Просто знаю и всё. По косвенным признакам.
- Влад…, - Антон закинул руку партнёру на плечо. – Ты талантливый разработчик. Я тебя безмерно уважаю и ценю то, чем мы занимаемся, но… может, хватит параноить? Я удивлён, что ты до сих пор меня в чём-то подозреваешь… Сколько ты спишь вообще? Щетина, круги под глазами… Ты перетрудился. Так и с ума сойти можно. Иди помедити-руй что ли… Раньше тебе это хорошо помогало.
- Покажи телефон.
- Что?
- Тебе ведь пришла СМС-ка от банка, что платёж поступил?
- Я тебе уже сто раз говорил, что я не получал никаких счетов.
- Ну если не получал, то покажи телефон, «святой» ты человек.
- Да господи ж ты…, - Антон быстро достал свой треснувший айфон, разблокиро-вал его и отдал Владу. Тот сразу зашёл в раздел сообщений. – Видишь, никаких под-тверж…
Внезапно на экране засветилось то самое сообщение от банка с подтверждением перевода девяноста тысяч долларов. И дата ровно та, когда посылались деньги. Антон недоумённо перекосился в лице, но уже через пару мгновений расслабился.
- Ты это подстроил.
- Да что ты?
- Да, представляешь, как в наше с тобой технологичное время легко совершить по-добную подставу? Наверняка эта СМС-ка пришла ко мне сегодня с утра… Да и сам поду-май, если бы я хотел тебя поиметь, то удалил бы такое сообщение сразу, как оно пришло. Я бы тщательно заметал следы.
- Для кристально честного человека ты что-то уж больно хорошо разбираешься в мошеннических схемах.
- Ох, я тебя умоляю! Обычная мужская логика.
- Ну, допустим, - Влад набрал воздуха поглубже. – Откуда у тебя эти часы?
- Какие часы?
- Вот эти, швейцарские… У тебя папка случайно не в «Газпроме» работает, муж-ская ты логика? Ах, да. Он же обычный инспектор в Гостехнадзоре.
Антон внезапно вскипел и завертел своими наручными часами перед носом Влада. Беседа продолжилась исключительно на повышенных тонах.
- Да это обычный Casio с медной окантовкой! Ты же ни черта не соображаешь в часах, ты видишь только то, что хочешь видеть! Вот, смотри, они мне ничего не стоят, - Антон снял часы и угрожающе подвесил над стаканом с виски. – Смотри! Мне плевать на эти часы.
Предмет японского искусства бултыхнулся в жидкость. Влад не ожидал подобного дерзкого жеста от оппонента и даже слегка растерялся. Окружающие начали интересо-ваться происходящим. Артём даже выключил музыку и присоединился к наблюдателям.
- Хорошо… Откуда машина?
- Какая машина, о чём ты?
- Всем известная машина, которая стоит сейчас во дворе и ждёт своего хозяина-коррупционера.
- Я арендовал её. Надо было…, - Антон зачем-то кинул взгляд на Арпине, которая стояла в толпе и сверлила его осуждающим взглядом. – Она мне была очень нужна.
- Права ты тоже арендовал?
- Я получил их два дня назад!
Влад ощутил, как оппонент начинает проигрывать. Но нельзя расслабляться. Надо доиграть эту партию до конца, даже если придётся пожертвовать их партнёрством. Он вспомнил метод по сериалу «Остаться в живых», который подсказал Саша и пошёл напролом.
- В какую автошколу ходил?
- «Зелёный свет».
- Адрес?
- Чё? Какая разница?
- Адрес автошколы?
Антон вздохнул, повертел головой и ответил:
- Я не помню адреса этой долбаной автошколы.
- Почему ты не помнишь адреса?
- Потому что я хожу в автошколу, чтобы учиться водить, а не изучать таблички на стенах! – рассвирепел Антон.
- Запрещен ли обгон на мостах?
- Да ты спятил!
- Запрещён ли обгон на мостах? Отвечай.
- Разрешён.
- Вообще-то запрещен.
Антон выглядел растерянно, он не знал, что ещё сказать. В комнате воцарилась тишина. Только низкие раскаты грома доносились с улицы. Сверкнула молния и тем са-мым подчеркнула драматичность момента.
- По какой городской улице ты проехал во время первого теста? – не унимался Влад.
Молчание.
- Как звали твоего инструктора?
Молчание.
- Понятно. Ты купил права!.. Жалкий коррупционер. Ты угробил весь проект ради личного обогащения. Ты растратил все наши деньги! Все девяносто тысяч долларов! – раздираясь во всю глотку, Влад ткнул несколько раз пальцем соперника в грудь.
Когда прозвучала сумма, народ ахнул. Кто-то присвистнул, примеряя эту сумму на себя.
- По-моему бюджет «Ведьмы из Блэр» меньше был, - шепнул Артём на ухо Мише.
- Именно так у нас вся страна и ворует, утопая в коррупции, - зачем-то сказал Влад.
- Ты всех-то под одну гребёнку не греби, а?
- Что тебе мешает признаться в содеянном? – Влад схватил экс-партнёра за футбол-ку и начал напирать своим корпусом. – Отвечай за свои поступки! Где деньги?
- Может, я и купил права, но я не похищал твоих денег, и никогда бы не сделал этого. Просто поверь мне!
- Как мне верить человеку, который был клептоманом?
- Только не это, прошу! Только не при всех…, - Антон вдруг стал нервничать.
- Вы что, не знали? – Влад отпрянул от соперника и показательно обратился к тол-пе. - Он воровал по мелочи в старших классах! И не потому, что был бедным, а просто ему это нравилось… Да, он получал от этого удовольствие. Что, круче, чем секс, да? Те-перь ты и меня поимел!
- Да это было чёрт знает, когда! Я был молод и глуп!
- А сейчас стар и мудр? Вспомни, ты же лечился. Проходил курсы групповой пси-хотерапии. Может быть, тебя не до конца вылечили?
- Я симулировал, чтобы не сесть в тюрьму!
После этой фразы люди окончательно разочаровались в юбиляре. Особенно больно было смотреть на грузина Иракли, который ещё полчаса назад обнимал и целовал его, признаваясь в вечной-превечной дружбе.
- Ты… ты был… клептоманом? – обратилась Арпине к Антону.
- А… а ты, Влад, алименты не платишь, - сказал Антон, чуть ли не заикаясь. – Тоже мне «добропорядочный папочка»!
- Да она сама от них отказалась, вот и не плачу! – крикнул Влад.
- От собственного ребёнка избавился, машину продал - и всё ради чего? Чтобы разрабатывать видеоигры!
- Так, успокойтесь оба! – вмешался Иракли и попытался разнять ребят. – Что вы тут «Дом-2» устроили? Вытащили тут своё грязное бельё и трясёте им.
- Выбирай, или ты по-хорошему признаёшься в краже и возвращаешь мне деньги или я звоню в полицию. Второй вариант мне и самому не нравится, но я не вижу другого выхода. Мне тут, кстати, рассказали занятную историю с погоней по улицам Тулы. Ты же влип, да? Если тебя действительно арестует полиция, то вместе с тобой арестуют и маши-ну.
Антон засмеялся, скрестил руки и скептически окинул взглядом оппонента.
- А там уже не отвертишься, - не унимался Влад. - Все твои махинации и факт рас-траты вылезут наружу, как вовремя не вылеченный гнойник. Так что давай рассказывай, ничего не изменится всё равно. Ты в любом случае будешь сидеть за решёткой. Шила в заднице не утаишь.
- Владислав… Я, конечно, тебя очень уважаю, и ты мне очень дорог. И как друг, и как…
- Просто признайся.
- Скажу тебе, как старший младшему…
- Мошенничество не знает возраста, так что, ты на него не ссылайся.
- Ну хорошо… Тогда скажу тебе, как человек с высшим образованием, и получаю-щий второе высшее… Пошёл в жопу!
Антон показал средний палец.
Зря он это сделал. Влад буквально взорвался, закричал медвежьим рыком и вмазал как следует оппоненту в челюсть. Началась драка настолько интенсивная, что её не ре-шался разнять даже грузин. Саундтреком к этому бою стали усиливающиеся раскаты гро-ма на улице… Действительно, тучи за окном собрались совсем чёрные. Молния сверкала часто и будто не покидала пределы облаков, заворачиваясь сама на себя.
Никого сейчас не интересовали наблюдения за природой. Все с восхищением смотрели на драку. Толпа заметно оживилась! Кто-то начал подбадривать бойцов, кто-то делал шуточные ставки, почувствовав себя в роли букмекера.
- Мальчики, ну что вы делаете, остановитесь! – закричала Арпине.
Антон головой врезал Владу прямо в живот и, продолжая двигаться вперёд, пова-лил его на барную стойку. Тот отбивался кулаками и стаканами, но Антон блокировал все удары. Они взяли друг друга за волосы и начали тянуть, издавая агрессивные рыки. Влад умудрился перехватить инициативу и рывком перекинул Антона через себя за бар. После этого Влад ловко взобрался на столешницу и перебрался на другую сторону. Там мордо-бой продолжился. Антон блокировал все удары и старался не бить друга сильно, но тот слишком напирал. Пришлось поступиться принципами и врезать ему как следует. Губа Влада залилась малиновым цветом.
- Что, решил поиграть в «Мортал Комбат»? – крикнул Антон. – Как в старые доб-рые времена, а?
- Да разнимите их уже, что вы все стоите? – беспокоилась какая-то девушка.
Разнимать дерущихся не пришлось. Прежде, чем лица ребят могли превратиться в малиновое желе, на улице раздался громкий хлопок, и в доме отключился свет.
Студенты сразу загудели. Влад и Антон ещё несколько секунд пытались наподдать друг другу, но обстоятельства вынуждали их охладиться. Они поднялись с пола и осмот-релись в полумраке. Комнату освещали короткие вспышки света.
За окнами происходило нечто необычное, но нельзя было сказать, что именно. В небесах вращалась воронка из чёрных облаков прямо над жилым кварталом, где распола-гались тусовщики. Молнии сверкали, но не могли достигнуть поверхности земли. Вместо этого они по кругу замыкались сами на себя, образуя электрические дуги.
Самая странная чертовщина развернулась у фасада девятиэтажного жилого здания в ста пятидесяти метрах отсюда. Стены его, и это было хорошо заметно во мраке, освеща-лись сразу несколькими прожекторами из воздуха. Но никаких полицейских вертолётов над двором не зависало. Тогда откуда световые пятна? Они перемещались неестественно плавно, мерцали, то уменьшаясь, то увеличиваясь в размерах, исчезали и снова появля-лись. В одной из квартир на шестом этаже полыхала лоджия. Рядом разгоралась ещё одна. На фасаде и листьях деревьев вокруг изредка возникали тонкие электрические дуги.
- Что там происходит? – сказал кто-то.
- Подстанция взорвалась?
С восьмого этажа, на котором располагалась квартира, можно было всё рассмот-реть. Окна зала были закрыты. Студенты толпой ринулись к ним, чтобы открыть нарас-пашку и рассмотреть детали. Лёгкий холодок ворвался в комнату, у всех по телу пробе-жали мурашки. Пространство наполнили пугающие звуки. Отчётливо было слышно, как со стороны многоэтажного здания доносятся короткие хлопки, похожие то ли на взрывы петард, то ли на разряды электричества. Некоторые хлопки звучали громче остальных и отдавались гулким эхом по всему кварталу. Повсюду орали сигнализации автомобилей. Люди выбегали на улицу из здания и кричали что-то. Запахло озоном.
Все мгновенно протрезвели.
- Что это, блин, такое?! – воскликнул кто-то.
- Там что, стреляют?
- Атака террористов? – предположил Антон.
- Да не похоже, - сказал Влад. – ИГИЛ научились управлять погодой?
- Шаровые молнии, – сказал Михаил.
- Электрический шторм, - сказал Артём.
Деревья вели себя очень странно, особенно те, которые прилегали к фасаду девя-тиэтажного здания. Их кроны извивались, как под воздействием сильного урагана, но никто из присутствующих не ощущал ветра. Тополя и берёзки начинали внезапно изги-баться в самых неожиданных направлениях, но через пару мгновений приходили в состо-яние покоя, будто невидимый великан ласкал их своей гигантской рукой.
На месте крупного пятна света в районе четвёртого этажа произошёл очередной мощный взрыв. Ветки соседнего дерева всколыхнулись от ударной волны. Справа у са-мого фасада ярко вспыхнуло синее пламя.
Вдалеке послышались сирены экстренных служб.
Антону кто-то наступил на ногу.
- Ребят, вас очень много, не толпитесь! – сказал Антон. Некоторые послушались его совета и переместились к другим окнам, благо в этом огромном зале их было целых четыре, но на лоджию в соседней комнате выходить никто не рискнул.
За гаражами произошёл более мощный взрыв. Ударная волна распространилась по кварталу, создавая оглушительное эхо, отдающееся в груди неприятной вибрацией. Все автомобили в округе разразились беспокойными электронными криками. Нечто, создаю-щее взрывы, не собиралось останавливаться. Студентам казалось, хуже уже не будет… Как же они ошибались. Самый адский взрыв произошёл где-то у самой земли в опасной близости, оттого и пугающе громкий. Пол под ногами затрясся. Фонарный столб закачал-ся и рухнул на крышу припаркованной машины. Оборванные электрические провода за-метались змеями из стороны в сторону, пуская яркие искры.
- А вдруг оно на нас перекинется? – сказал Артём.
- Тихо! – сказал Антон.
Все студенты, затаив дыхание, смотрели в окна в ожидании чего-то худшего.
Некоторые достали свои гаджеты и стали снимать происходящее. Михаил принёс бинокль и начал внимательно изучать фасад атакованного здания. Стена покрылась тре-щинами. Хлопки всё ещё продолжались, и от каждого мощного взрыва облицовочная плитка осыпалась. Справа на уровне второго или третьего этажа разгоралась поврежден-ная газовая труба. Столп пламени достигал двух метров в высоту. Горело уже четыре квартиры, пожар усиливался.
Вдруг одно из окон здания слетело с петель. Изнутри полетели стулья, бытовая техника, мелкие предметы, мелкие бумажки. Нечто необъяснимое выдуло из квартиры всё её содержимое во двор. Аналогичное происшествие настигло и другую квартиру на противоположном конце здания.
На лоджию восьмого этажа вышел полный мужчина в одной майке. Он некоторое время в ужасе изучал свой двор. Высунул голову как можно дальше вперёд, пытаясь оце-нить ущерб, нанесённый дому. В этот момент рядом с ним в воздухе материализовался в воздухе и вырос световой шарик размером с арбуз. Он, ни разу не шелохнувшись, прови-сел так несколько секунд и взорвался. Скорее, это был даже не взрыв, а лёгкий хлопок. Стёкла лоджии покрылись трещинами, человека отбросило чуть назад, а его майка вспыхнула огнём. Не обратив внимания, что пластиковые рамы тоже загорелись, он в па-нике сбежал внутрь помещения. Яркий шарик продолжал угрожающе висеть перед домом и увеличиваться в диаметре.
- Вы видите? – закричал Михаил, не отпуская бинокль. – Что это такое?!
- Охренеть, - сказал кто-то.
Люди продолжали выбегать на улицу. Они смотрели на всё это со стороны и хва-тались за голову. Некий мужчина в одном халате и тапочках громко кричал на кого-то, стоя на земле напротив окна.
- Лена! Прыгай!
- Я не могу!
- Прыгай, я поймаю тебя!
- Не могу, здесь высоко!
- Я вызову спасателей!
Рядом с домом, где находились тусовщики, также было неспокойно. Несколько че-ловек без оглядки эвакуировались через территорию детской площадки. Они скрылись в арке соседнего здания. Другая группа людей из семи человек забралась в автомобиль и газанула с места. Удивительно, как они вообще там поместились. Один безрассудный па-ренёк стоял у мусорных баков и снимал всё на телефон.
В этот момент раздался резкий и оглушительный звук, будто мимо пролетел сверх-звуковой истребитель. Но это точно был не истребитель. Это вообще ни на что не было похоже. Кричащий металлический звук с сильным резонансом заполонил всё простран-ство и отразился долгим глухим эхом. Наблюдатели присели от испуга.
Слева из-за угла дома на уровне восьмого этажа вылетел ослепительный шар и пристроился недалеко от лоджии. Шар был крупным, около двух метров в диаметре; он переливался красными и жёлтыми цветами. Сначала объект произвёл лёгкий хлопок. По-том взрыв. Следующий взрыв был ещё сильнее. С фасада посыпалась плитка и штукатур-ка. Шар начал взрываться с периодичностью примерно один раз в секунду. Чётко, рит-мично, как часы: бам, бам, бам, бам… Оконные рамы были выбиты, несущая стена по-шатнулась. На землю посыпались крупные куски бетона, а шар продолжал бесконечно взрываться, не двигаясь с места. Наконец, стена не выдержала и обрушилась вместе с лоджией на верхнем этаже. Вниз посыпались бетон, разломанные предметы мебели и прочий мусор. Только после этого шарик «успокоился», издал напоследок истошный ме-таллический вой и скрылся за стенкой.
Внезапно всё затихло. Облачный водоворот на небе начал раскручиваться в сторо-ны. Почти все шары, электрические дуги и световые пятна исчезли. Остались только мел-кие шарики у самой земли. Они пришли в движение и с пугающей плавностью направи-лись меж деревьев прямо в сторону дома, где находились тусовщики! Антон и Михаил стояли на «передовой» у самого окна. Они побледнели и зашатались от ужаса. Шары рас-средоточились и стали взрываться по ходу своего движения. Хлопки, напоминающие взрывы петард, залили весь квартал. Деревья и кустарники тряслись и извивались в ритме вспышек света. Когда шары взрывались, то они не исчезали, а продолжали лететь вперёд. Паренёк у мусорного бака, снимавший на телефон, не выдержал напряжения и рванул с места. И как раз вовремя! Через пару мгновений один из шаров взорвался рядом с баками. Часть из них опрокинулись, а один отбросило в воздух метра на два. Бутылки, чёрные па-кеты и прочий хлам раскидало по всей парковке.
Тут что-то взвыло, совсем близко! Оглушительный звук заполнил собой всё про-странство, а сильнейшие потоки воздуха полоснули ребятам по макушкам. Створка окна едва не задавила Антона с Мишей – их чуть не вынесло на улицу. Все в панике отскочи-ли назад, сопротивляясь урагану. Некоторые не удержались и упали на пол. Люстра зака-чалась, с полок слетели фотографии, книги и парфюм. Пивные бутылки зазвенели где-то в углу. В это же самое время у другого окна ребят наоборот отбросило назад ворвавшимся ветром.
Одной из девушек не повезло. В момент атаки неизвестной силы её вытянуло наружу через окно. Всё произошло настолько быстро, что она даже не успела ухватиться за раму. Но она вовсе не свалилась вниз с восьмого этажа. Напротив, она, нарушив все законы физики, улетела наверх в неизведанные дали. Из-за оглушительных звуков никто не услышал её криков, а из-за мрака никто не понял, что это за девушка была. Влад на мгновение испугался, что это была Арпине. Он быстро оглянулся вокруг и нашёл её, прислонившуюся к дальней стенке. Влад быстро, чуть ли не на корточках, подбежал к по-друге и занял место рядом.
Явление утихло.
У шокированных студентов было несколько секунд, чтобы прийти в себя.
- Закройте всё! – закричал Антон. – Все окна закройте! Быстро!
Этим занялись самые смелые. Когда квартира оказалась полностью закупоренной, студенты попрятались кто где: за диваном, за телевизором, под столом. Многие тихонько всхлипывали. У одной из девушек началась паническая атака: она быстро и тяжело дыша-ла, будто задыхалась. Через несколько секунд она сдавленно заплакала. Некоторые сту-денты расселись на полу в дальнем конце зала. Инстинкты выживания велели им сидеть тихо и не высовываться. В тишине можно было расслышать, как соседи топают ногами по полу, бегают из комнаты в комнату, кричат что-то тревожное. Где-то за стенкой лаяла собака.
Со стороны улицы ещё несколько минут доносились ритмичные низкие звуки, но потом они прекратились.
Арпине прижалась к Владу. Взяла дрожащей рукой его ладонь, посмотрела ему в глаза совершенно потерянным взглядом, но ничего сказать не смогла. Влад потрогал свои раны, оставшиеся после драки с Антоном. Губа болела и пульсировала, но крови набра-лось всего пару капель.
Сложно понять, сколько времени студенты так просидели в тишине.
- Я пойду проверю, - шепнул Михаил и уже хотел подойти к окну, как в дверь по-стучали. Настойчиво так постучали, кулаком, скорее всего.
- Откройте, полиция! - донеслось снаружи.
Иракли, владелец квартиры, не задумываясь, подбежал к двери и открыл её. На пороге стояли два полицейских с фонариками. Один полный, другой худой.
- Срочная эвакуация. Берите документы - и на выход.
Антон встал, подошёл к Иракли и заглянул ему через плечо, стараясь не привле-кать внимание полиции. Он заметил, что у соседей с другого конца лестничной клетки нараспашку открыты входные двери. Женщина с ящиком для животных беспокойно по-кинула помещение и начала спуск по лестнице. За ней суетливо выбежал маленький му-жичок с пакетом. Их сын-подросток направился обратно в квартиру – наверное, забыл что-то важное. У соседей слева тоже выдался неспокойный вечер. Дверь приоткрыта, из-нутри доносится ругань.
- Хорошо, - сказал Иракли и обратился к гостям: – Ребят, уходим!
Люди выстроились в шеренгу и без лишних вопросов направились к выходу.
- Ого, да здесь, похоже, вечеринка была! – заметил полный полицейский. – Семён!
- Чего? – донеслось из соседней квартиры. В дверях появился ещё один полицей-ский.
- Проследи, чтобы в этой квартире никого не осталось.
- Ладно, - Семён вошёл внутрь и занял позицию в сторонке.
- Они ещё и пьяные все, - сказал худой полицейский, обратив внимание на запахи. – Проверь, есть ли среди них несовершеннолетние.
Полицейский по имени Семён устроил паспортный контроль на выходе, но доку-менты оказались только у Антона и Влада. Остальных он проверил буквально «на гла-зок». Только Михаил показался ему подозрительным.
- Что? Мне двадцать один!
- Что в карманах?
Михаил вывернул карманы, но там ничего не оказалось, кроме пары монет. После спешного досмотра его отпустили.
Антон тем временем пытался вытащить того лохматого кота из-под дивана. Ему на помощь подоспел Иракли и стал заманивать животное с помощью корма. Похоже, грузин не умел так обращаться с животными, как с бизнесом по аренде недвижимости. Кот не поддавался на провокации и смиренно сидел в своём импровизированном убежище.
- Кис, кис, кис, кис, кис! – подзывал кота Иракли.
- Выходи, не бойся, - сказал Антон.
Котик оскалился и шикнул.
- Басик! Басик, твою мать! – крикнул грузин.
- Он не выйдет. Слишком напуган.
Иракли встал и отодвинул диван от стенки. Котик сразу же пулей вылетел из свое-го насиженного убежища и скрылся в неизвестном направлении.
- Чёрт…, - расстроился Антон. – Ладно, потом за ним вернёмся.
Гости постепенно покидали жилище, но чертовски медленно. Это можно было объяснить подкошенными от страха ногами и всеобщей дезориентацией.
Антон отдал ключи от арендованной квартиры Иракли. На самом деле ему не очень хотелось выходить наружу после увиденного, но каждая клеточка тела подсказыва-ла, что отсюда надо срочно делать ноги. Как можно скорее и как можно дальше.
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Ябадзин
сообщение 5.2.2019, 19:42
Сообщение #19


созерцатель собственного трупа
*****

Группа: Модераторы
Сообщений: 5902
Регистрация: 7.3.2016
Вставить ник
Цитата
Из: Зеленоград (Москва)




Цитата(крезот @ 5.2.2019, 16:24) *
гореть вам в аду


креозот, что за пожелания?
Просьба быть сдержаннее, даже если что-то сильно не по нраву.

Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
Nobody123
сообщение 5.2.2019, 19:51
Сообщение #20


Искатель тайн
***

Группа: Пользователи
Сообщений: 426
Регистрация: 8.1.2019
Вставить ник
Цитата
Из: Москва




Так в принципе, написано-то вроде... нормально, одним словом. Вот только не очень интересно (а это уже субъективно). Лично мне, например, не вызвали интереса персонажи, показались какими-то картонными и пустыми, болтают ни о чём. А тут, при такой композиции важно, чтобы зацепили сами персонажи, чтобы они были интересны читателю, вызвали бы какие-то эмоции, захотелось им сопереживать и т.д. Но кому-то может быть и будет интересно, вкусы-то у всех разные.

А то, что пристают и впаривают - так это везде сейчас. Не впаришь - не продвинешься. каждый крутится, как может.

В общем, почитаем дальше...
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение

2 страниц V   1 2 >
Ответить в данную темуНачать новую тему
1 чел. читают эту тему (гостей: 1, скрытых пользователей: 0)
Пользователей: 0

 



RSS Текстовая версия Сейчас: 25.8.2019, 14:10